Top 25 van 2020: 1. Bruce Springsteen – Letter To You

In 2018 trad Bruce Springsteen avond aan avond op in het Walter Kerr Theatre op Broadway in New York City. Op een avond na het optreden als hij onderweg gaat naar huis aan de andere kant van de Hudson River, krijgt hij van een fan een gitaar aangereikt. Springsteen denkt eerst dat hij er een handtekening op moet zetten. Maar de fan wil dat Springsteen de gitaar houdt. Dat is de eerste aanzet voor wat zou leiden tot het album ‘Letter To You’.

In november van het vorige jaar werd de E Street band opgetrommeld, bestaande uit Garry Tallent, Little Steven, Max Weinberg, Roy Bittan, Nils Lofgren, Patti Scialfa Charlie Giordano en Jake Clemons.

Voor het eerst sinds lange tijd had Springsteen vooraf geen demo’s gemaakt. Maar speelde hij de nummers op een akoestische gitaar voor in het bijzijn van de band. Waarna de band er mee aan de slag ging en zelf dingen kon toevoegen aan de nummers. Samen met producer Ron Aniello werd het album in vijf dagen tijd opgenomen in Springsteen’s thuis studio in Colts Neck, New Jersey.

Opener van de plaat is het ingetogen ‘One Minute You’re Here’ dat bewust of niet, een mooie overgang is tussen zijn vorige plaat ‘Western Stars’ uit 2019 en deze nieuwe plaat. Het thema van de plaat wordt in dit nummer direct duidelijk namelijk het ouder worden en het verlies van mensen om hem heen. In het daarop volgende nummer begint de E Street Band op stoom te komen met ‘Letter To You’ gevolgd door ‘Burnin’ Train’, inclusief glockenspiel, als ode aan bandlid Danny Federici die in 2008 overleed.

‘Last Man Standing’ is een verwijzing naar zijn eerste bandje The Castiles en zanger van de band George Theiss, die Springsteen in de jaren 60 bij deze band haalde. In het nummer richt Springsteen zich tot Theiss en haalt in het nummer herinneringen op. Springsteen komt ook tot inzicht dat hij nu de ‘Last Man Standing’ is want op Springsteen na zijn de andere bandleden allemaal uit de tijd gekomen. Tevens is dit het eerste nummer waarop de saxofoon van Jake Clemons te horen is. Jake is het neefje van saxofonist Clarence ‘Big Man’ Clemons die in 2011 overleed.

‘The Power Of Prayer’ is een mooi liefdesliedje met een verwijzing naar Ben E. King. Ook fans van de politieke Springsteen komen op dit album aan hun trekken op het nummer ‘House Of A Thousand Guitars zingt Springsteen:

The criminal clown has stolen the throne. He steals what he can never own

Lijkt mij duidelijk naar wie Springsteen hier verwijst. ‘Rainmaker’ gaat over een zelfde soort type. Al schijnt Springsteen dit nummer al in de Bush jaren te hebben geschreven.

Naast de nieuwe nummers heeft Springsteen drie nummers uit de archieven gehaald die allen bijna 50 jaar oud zijn. Te beginnen met ‘Janey Needs A Shooter’ dat Springsteen al eens overweegde voor het album ‘Darkness On The Edge Of Town’ uit 1978. ‘Song For Orphans’ kent zijn oorsprong begin jaren ’70 en in de 2020 versie klinkt het een beetje als Bob Dylan & The Band. ‘If I Was The Priest’ was een van de nummers die Springsteen speelde bij zijn auditie, voor John Hammond van Columbia Records. Deze versie is een van de hoogtepunten van het album.

Andere prijsnummers zijn het prachtige ‘Ghosts’ waarbij de gedachten naar Theiss, Clemons en Federici gaan en ook een ode is aan het muziek maken en de missie die Springsteen heeft.

I’m alive, I can feel the blood shiver in my bones
I’m alive and I’m out here on my own
I’m alive and I’m coming home
Yeah I’m coming home

Toen ik ‘Ghosts’ voor de eerste keer hoorde maakte kippenvel en een gevoel van euforie maakte zich van mij meester. Prachtig nummer en kan niet wachten om dit nummer live te horen.

Afsluiter van de plaat is ‘I’ll See You In My Dreams’ weer een nummer over de dood, maar zoals Springsteen zingt in het nummer:

I’ll see you in my dreams when all our summers have come to an end
I’ll see you in my dreams, we’ll meet and live and laugh again
I’ll see you in my dreams, yeah around the river bend
For death is not the end
And I’ll see you in my dreams

Prachtig!

Bruce Springsteen & The E Street Band leveren een geweldige plaat af. Met het echte E Street geluid gevangen op een studio album. Een album dat ik het meest gedraaid heb. Hopen op betere after corona tijden en wat mij betreft is ‘Letter To You’ de plaat van het jaar en dus pakt Springsteen voor het tweede jaar op rij de titel ‘Plaat van het jaar’.
Thanks Boss!

Aanrader, op AppleTV+ is een documentaire te zien over de totstandkoming van dit album.

Tracklist:
1 One Minute You’re Here (2:57)
2 Letter to You (4:55)
3 Burnin’ Train (4:03)
4 Janey Needs a Shooter (6:49)
5 Last Man Standing (4:05)
6 The Power of Prayer (3:36)
7 House of a Thousand Guitars (4:30)
8 Rainmaker (4:56)
9 If I Was the Priest (6:50)
10 Ghosts (5:54)
11 Song for Orphans (6:13)
12 I’ll See You in My Dreams (3:29)
Linkjes:
Website: brucespringsteen.net
Luisteren: iTunes of Spotify
Kopen op cd of vinyl: Platomania

Plaat van de week: Darlene Love – All Alone On Christmas

Misschien wel een van de beste kerstplaten, zo niet de beste kerstplaat ooit gemaakt. Het nummer is geschreven door Little Steven van Zandt. Werd gezongen door een van de beste zangeressen die er rond lopen op de aardbol, Darlene Love met hulp van The Miami Horns en de E Street Band. Het nummer werd ook opgenomen op de soundtrack van Home Alone 2. Dus iedereen heeft het nummer wel eens gehoord. Prachtig!

De 25 van 2019: 13. Little Steven & The Disciples Of Soul – Summer Of Sorcery

Na het succesvolle ‘Soulfire’ en de live plaat ‘Soulfire Live!’ dook Steve van Zandt (69 jaar) begin dit jaar weer de studio in. Aangezien zijn Boss Bruce Springsteen nog geen beroep zou doen op de E Street Band had van Zandt daar alle tijd voor. Het eerste nummer dat voor dit album werd geschreven was het titelnummer, ‘Summer Of Sorcery’ volgens van Zandt was het “relatively new territory for me — I’d never wandered into that Van Morrison area very often.” Vertelde hij tijdens een interview met Rolling Stone. Toen dit nummer af was kreeg van Zandt het idee om er een concept album van te maken losjes gebaseerd op de eerst zomer van bewustzijn, de eerste verliefdheden, de eerste echte ervaringen van het leven en de onbevangenheid en ongelimiteerde mogelijkheden. Dit concept wordt omgeven met een wall of sound die The Disciples of Soul optrekken. In tegenstelling tot ‘Soulfire’ bestaat dit nummer uit 12 nieuw geschreven nummers maar met die kenmerkende Jersey Shore sound zoals ‘Love Again’ en een van de hoogtepunten van de plaat ‘Soul Power Twist’. Vol met blazers, een fijne beat en een zeer fijn zomernummer. Maar van Zandt zou van Zandt niet zijn als er ook niet wat activisme op de plaat is gezet al moet je daar op deze plaat toch wel naar zoeken in tegenstelling tot andere platen in zijn discografie. Maar op het nummer ‘Education’ komt dat naar voren. Een aantal jaren geleden richtte van Zandt TeachRock op, een organisatie die docenten in Amerika ondersteunt met o.a. lesmateriaal. En zo vertelde van Zandt in het interview met Rolling Stone: “I didn’t endorse Obama and I didn’t criticize Trump.” “TeachRock is the biggest thing I’ve ever done in my life, and I didn’t want a teacher in Alabama saying, ‘I don’t want to follow this liberal.”

You got a little money
Can’t buy peace of mind
Got a little muscle
Can’t use it all the time


I want it
I need it
Education

Education is the weapon
The weapon is education

Andere noemenswaardige nummers zijn ‘Superfly Terraplane’ met een kleine verwijzing naar een uitspraak uit The Sopranos waar van Zandt de rol van Silvio op zich nam. De opmerking ‘Whaddya hear, whaddya say’ werd vaak uitgesproken in die serie. Op ‘Suddenly You’ begint van Zandt te croonen en op ‘I Visit The Blues’ viert de blues muziek hoogtij. Gevolgd door het laatste nummer van de plaat en tevens het titelnummer. Een klein epos is het zelfs geworden met een duur van iets meer dan 8 minuten.

We’re gonna walk together
on the promenade
we’ll walk together on the promenade
forever and ever
forever and ever
in your Summer of Sorcery

‘Summer Of Sorcery’ is een echte zomerplaat geworden, met mooie liedjes omlijst met de al eerder genoemde Wall Of Sound van de oostkust van Amerika. Mochten de geruchten kloppen is dit het voorlopig laatste solo album van Steve van Zandt en zijn Disciples Of Soul, want de baas heeft gebeld om een nieuwe E Street Band album te maken met een bijbehorende tour voor 2020.

Youtube:

Linkjes:
Website: littlesteven.com
Kopen: iTunes of Platomania
Luisteren: Spotify

Concertreview: Little Steven & The Disciples of Soul – together we will make our stand

Na jaren met Bruce Springsteen te hebben opgetreden, acteur te zijn geweest in The Sopranos en Lillyhammer, had Little Steven eind vorig jaar eindelijk weer tijd om de studio in te gaan. Het resultaat daarvan is het album ‘Soulfire’. Het album bevat veelal soul nummers die door Steve van Zandt aka Little Steven zijn geschreven voor anderen. Zoals het titelnummer ‘Soulfire’ dat ik kende van de band The Breakers uit Denemarken. Daarnaast staan er ook een aantal echte covers op. Zoals ‘Blues Is My Business’ van Etta James en ‘Down and Out in New York City’ van James Brown. Alle nummers zijn overgoten met de typische New Jersey shore sound. Dus een bijna Phil Spectoriaans geluid, vol met belletjes, blazers en alles wat daar tussen zit. In juni van dit jaar trad Little Steven met zijn Disciples Of Soul in Carré te Amsterdam. Maar dat was precies op de dag dat er in Assen een van de mooiste sportevenementen in Nederland werd gehouden. Namelijk de TT van Assen. Dus moest ik dat concert helaas aan mij voorbij laten gaan. Maar na het concert in Amsterdam volgde een paar weken later de aankondiging van een trio nieuwe concerten in Nederland in november, in Groningen, Utrecht en Tilburg. Dus direct een kaartje gekocht voor het concert in Utrecht.

Iets over half negen, kwam de band het podium op onder een luid applaus waarna Little Steven & The Disciples of Soul het podium op kwamen. Sinds het overlijden van Tom Petty speelt, van Zandt, ‘Even The Losers’, van Tom Petty & The Heartbreakers. Dus wat mij betreft een prachtige opener. Daarna ging de band verder met ‘Soulfire’ en ‘I’m Coming Back’. Voordat hij begon met het volgende nummer sprak Little Steven over de situatie in Amerika. Toen hij voor het laatst solo op tour was moest hij alles uitleggen wat Ronald Reagan toen de president van de Verenigde Staten, aan het doen was. ‘But now it’s a whole different story, it’s speaks for itself’. Verwijzend naar Donald Trump. Waarna de zaal begon te juichen. Daarna begon Little Steven te vertellen over Motown en hoe de muziek hem inspireerde, waarna hij een cover van Etta James speelde ‘Blues Is My Business’. Na ‘Love On The Wrong Side Of Town’ vertelde van Zandt over zijn jeugd en zijn droom om muzikant te worden. Een droom die hij deelde met Southside Johnny en Bruce Springsteen. Uiteindelijk was dat gelukt, waarna de band ‘Until The Good Is Gone’ inzette. De muzikale inspiratiebronnen van van Zandt waren verweven door de avond van rock, soul en reggae, evenals zijn politieke agenda, bijvoorbeeld met het blokje ‘Solidarity’, ‘Leonard Peltier’ en ‘I’m A Patriot’. Na dit politieke blokje was het tijd voor een ‘nieuw’ nummer ‘Groovin’ Is Easy’ waarna de band verder ging met ‘Ride The Night Away’ die ik ken van Southside Johnny. Gevolgd door een lange versie van ‘Bitter Fruit’ met een hoofdrol voor Anthony Almonte op de percussie instrumenten.

Daarna volgde nog het mooie ‘Forever’ waarmee de hoofd set van de avond ten einde kwam. Maar net als zijn compaan Springsteen, speelde Little Steven gewoon door en vroeg hij of we al naar huis wilden. De zaal was het daar niet zo mee eens dus zette de band ‘I Don’t Want To Go Home’ de klassieker van Southside Johnny. Daarna richtte van Zandt zich weer tot het publiek om ons te bedanken waarna hij en de band afsloten met ‘Out Of The Darkness’. Een toepasselijker afsluiting met alles wat er in de wereld gebeurt, Trump in Amerika, de zwarte pieten discussie in Nederland, was er bijna niet.

There’s a sadness all around us
There are words we’re too afraid to say
The things that I thought would last forever
Are changing every day
There’s a hunger that can’t be satisfied
And the streets are filled with rage
It’s time to dig deep inside ourselves
And face the life we’ve made

It’s gonna take the two of us
I just can’t do it all on my own
I see the day gettin’ brighter
Hold me a little bit tighter

Out of the darkness and hand in hand
Baby together we will make our stand
Reach out and touch me we can win somehow
I know there’s nothin’ that can stop us now
Oh baby, come with me out of the darkness

Toen de band het podium af liep nog even een setlist gevraagd en toen op naar huis. Het concert was geweldig! Openen met een nummer van een van mijn muzikale helden, mooie soul muziek, fijne rock ’n roll en een boodschap van laten we allemaal wat aardiger zijn voor elkaar. Dan nog de band, 15 man sterk, blazers, hammond orgels een geweldige ritme sectie en achtergrond zangeressen. Ik hou er van. Mocht van Zandt binnenkort weer naar Nederland komen ben ik daar zeker weer bij. Want dit smaakte naar meer! Maar als ik mocht kiezen dan het liefst met Bruce Springsteen als onderdeel van de E Street Band, maar dat zit er voorlopig nog niet in. ‘Getting out of the darkness!’

Setlist:
Even the Losers/Soulfire/I’m Coming Back/The Blues Is My Business/Love on the Wrong Side of Town/Until the Good Is Gone/Angel Eyes/Some Things Just Don’t Change/Saint Valentine’s Day/Standing in the Line of Fire/I Saw the Light/Salvation/The City Weeps Tonight/Down and Out in New York City/Princess of Little Italy/Solidarity / Leonard Peltier / I Am a Patriot/Groovin’ Is Easy/Ride the Night Away/Bitter Fruit/Forever//I Don’t Want to Go Home/Out of the Darkness

Band:
Stevie Van Zandt – Guitar/Vocals
Marc Ribler – Musical Director/Guitar
Jacquita (Jackie) Perkins- Background Vocals
Sara Devine – Background Vocals
Tania Jones – Background Vocals
Andy Burton – B3 Organ
Lowell “Banana” Levinger – Piano
Jack Daley – Bass
Rich Mercurio – Drums
Eddie Manion – Horn Director / Baritone Sax
Stan Harrison – Tenor Sax/Flute
Clark Gayton – Trombone
Ravi Best – Trumpet
Ron Tooley – Trumpet
Anthony Almonte –Percussion

Gezien:
Little Steven & The Disciples of Soul
Soulfire Tour 2017
28-11-2017. TivoliVredenburg, Utrecht, NL