Top 25 van 2020: 2. Jason Isbell and The 400 Unit – Reunions

Na het succes van ‘The Nashville Sound’ uit 2017 en een mooie live plaat in 2018 ging Jason Isbell uit Green Hill, Alabama aan de slag met de opvolger die de titel ‘Reunions’ mee kreeg. Maar dat ging niet van het spreekwoordelijke leien dakje. Want zo vertelde Isbell in interviews dat hij erg gespannen was tijdens het maken van het album. Hierdoor kwamen er ook wat relationele problemen met echtgenoot Amanda Shires. Isbell maakte zich zorgen of de nummers wel goed genoeg zouden zijn. Terugkijkend op het opname proces met Dave Cobb op de producers stoel had Isbell meer van het maken van het album willen genieten. Want nadat het album klaar was is hij trots op het album. En dat mag zeker!

Het eerste nummer dat Isbell schreef voor het album was ‘Only Children’ hij schreef dit nummer toen hij met zijn vrouw, kind en vrienden op vakantie was in Griekenland. Waarbij hij terugdacht aan vervlogen tijden en de dingen en personen die hij mist. ‘Dreamsicle’ is daar ook een mooi voorbeeld van. ‘Overseas’ werd door Isbell al gespeeld tijdens de afgelopen tour. Hij schreef dit nummer toen zijn vrouw ook op tour was. In het nummer probeert Isbell het gevoel van troosteloosheid en het missen van de ander te beschrijven. Het nummer wordt afgesloten met een prachtige gitaarsolo van Isbell.

De eerste single van het album was ‘Be Afraid’ in het nummer roept Isbell zijn collega’s op om zich uit te spreken en hun publiek te inspireren. Vooral in de country muziek zijn veel artiesten bang en terughoudend om zich uit te spreken over bv hun politieke voorkeur. Als je dat wel doet, zoals de Dixie Chicks dat ooit deden, dan krijg je de hoon van het volk over je heen. Maar doe het toch maar wees bang, wees heel bang maar doe het toch maar. Een van de hoogtepunten van album is het nummer ‘St. Peter’s Autograph’ Isbell schreef dit nummer voor zijn vrouw nadat haar goede vriend en gitarist Neal Casal overleed.

Now you’ve lost another friend
Who couldn’t stay to see the end
He had somewhere else to be
Cut him down and burn the tree

There’s no shelter from the rain
And I can’t comprehend your pain
But I got arms and I got ears
And I will always be right here

Het een na laatst nummer op het album ‘It Gets Easier’ Isbell schreef dit nummer voor mensen die proberen van hun verslaving af te komen en geeft hun advies. Isbell heeft het verslaafd zijn aan drank en drugs zelf ook aan den lijve ondervonden. Wat het nummer extra krachtig maakt. Net als op ‘The Nashville Sound’ is het laatste nummer een ode aan zijn dochter Mercy. ‘Letting You Go’ is een prachtige afsluiter van een fantastische plaat. Rustige nummers worden afgewisseld met wat stevigere muziek. Het gitaarspel van Isbell is op deze plaat duidelijk geïnspireerd door dat van Mark Knopfler (Dire Straits). Een terechte tweede plek in mijn eindlijst!

Tracklist:
1 What’ve I Done to Help (6:40)
2 Dreamsicle (3:44)
3 Only Children (3:57)
4 Overseas (5:07)
5 Running with Our Eyes Closed (3:42)
6 River (3:22)
7 Be Afraid (3:19)
8 St. Peter’s Autograph (4:10)
9 It Gets Easier (3:47)
10 Letting You Go (3:22)
Linkjes:
Website: jasonisbell.com
Luisteren: iTunes of Spotify
Kopen op cd of vinyl: Platomania

Top 25 van 2020: 19. Jerry Joseph – The Beautiful Madness

Jerry Joseph inmiddels 59 jaar komt uit Los Angeles, CA en hij is behoorlijk onbekend aan deze kant van de oceaan, sterker nog ik had nog nooit van hem gehoord. Maar Patterson Hood (Drive-By Truckers) en ook Jason Isbell zijn grote fans van zijn werk. Dus was mijn interesse gewekt. Helemaal toen ik las dat de Drive-By Truckers meespeelden op deze plaat.

Joseph groeide op in de omgeving van San Diego toen hij op de middelbare school zat ging het echter mis en werd hij door zijn ouders naar een kost school in Nieuw Zeeland gestuurd. Waar hij gitaar leerde spelen maar ook in Nieuw Zeeland ging het niet goed door crimineleactiviteiten. Joseph werd weer terug gestuurd naar zijn ouders. Terug in de States begon hij in bandjes te spelen zoals The Jackmormons en Stockholm Syndrome. Ook op deze plaat werkt hij samen met een band. Namelijk The Stiff Boys een alias van de al eerder genoemde Drive-By Truckers. De voltallige band doet mee op dit album aangevuld met Schaefer Llano en Sue Weaver die de achtergrond vocalen voor hun rekening nemen en ook Kyleen King op de viola en de Aretha Garland Singers.

De plaat opent met ‘Days Of Heaven’ dat rustig begint en steeds verder uitbouwt. Een van mijn favoriete nummers van het jaar. ‘Bone Towers’ is een prachtig nummer over een relatie die op de klippen begint te lopen. Joseph klinkt op sommige nummers wat verbitterd en boos, zoals op ‘Sugar Smacks’ waarin onder andere het Witte Huis er van langs krijgt maar hij ook boos is over zijn eigen verleden. In het rust puntje op het album ‘Dead Confederate’ wordt de wereld bekeken vanuit een standbeeld dat op het punt staat om van zijn sokkel te worden gehaald en in het verlengde daarvan gaat het nummer over vooroordelen en rassenhaat. Jason Isbell doet ook mee op dit nummer en bespeelt prachtig op de slide gitaar. Ook mooi is ‘Black Star Line’ een ode aan David Bowie een artiest waar Joseph veel aan had en naar luisterde in zijn moeilijke jeugd.

De stem van Joseph is prachtig doorleefd en als zijn maatschappij kritische teksten dan ook nog worden ondersteund door de Drive-By Truckers, krijg je een eind resultaat als ‘The Beautiful Madness’. Mocht alles komend jaar weer doorgang gaan vinden staat hij op 27 mei in het voorprogramma van de Drive-By Truckers in Paradiso.

Tracklist:
1 Days of Heaven (5:33)
2 Bone Towers (5:50)
3 Full Body Echo (2:45)
4 San Acacia (6:46)
5 (I’m in Love with) Hyrum Black (5:49)
6 Good (5:58)
7 Sugar Smacks (7:06)
8 Dead Confederate (6:05)
9 Black Star Line (7:28)
10 Eureka (5:10)
Linkjes:
Website: jerryjoseph.com
Luisteren: iTunes of Spotify
Kopen op cd of vinyl: Platomania

Muziekjaar 2020 & De 25 beste platen van 2020

Muziekjaar 2020 was een raar jaar, door de coronapandemie werden veel concerten afgelast of uitgesteld en duurde het even voordat, na de bijna wereldwijde lockdown, er weer nieuwe platen werden uitgebracht. Het jaar begon met naar later zou blijken de enige twee concerten van dit jaar. Met als eerste Sturgill Simpson in de Melkweg in januari en in februari net voordat de pandemie in Nederland uitbrak nog een concert van Stephanie Struijk. Alle andere concerten werden afgelast of verplaatst naar 2021. Helaas geldt dat niet voor het concert van John Prine die op 7 april overleed aan de gevolgen van corona. Pas ontdekt en gelukkig nog een keer live kunnen zien.

John Prine werd 74 jaar.

Muzikaal gezien kende 2020 veel hoogtepunten met alle nieuwe muziek die uitkwam. Zoals de verrassingsplaat ‘Letter To You’ van Bruce Springsteen en ‘folklore’ van Taylor Swift. Nieuw werk van Jason Isbell en Margo Price en een aantal nieuwkomers (voor mij) zoals Jaime Wyatt en Ward Davis. Er verschenen niet alleen veel nieuwe studioplaten maar ook opvallend veel live platen waarmee de muzikanten een extra zakcentje verdienden of ze schonken het opgehaalde bedrag aan goede doelen ten behoeve van de corona bestrijding.

Tipi’s Oreo Fudge | Bestellen? Zie de link

Vanaf maandag 7 december volgt traditiegetrouw weer mijn eigen top 25 van beste platen van het jaar. De lijst staat redelijk vast maar er komen nog wat platen aan de komende weken zoals die van Paul McCartney die misschien nog voor een verschuiving gaan zorgen. Helaas haalden ook een aantal goede platen het niet, zoals John Moreland’s, ‘LP5’, ‘Walking Proof’ van Lilly Hiatt, The (Dixie) Chicks met ‘Gaslighter’ en Colter Wall’s nieuwe plaat: ‘Western Swing & Waltzes and Other Punchy Songs’.

KLIK HIER voor de volledige lijst!

Een andere traditie is het samenstellen van mijn stemlijst voor de Top 2000. Onder het genot van een stukje Oreo fudge van Tipi’s taarten (bestellen kan hier ook voor brownies en taarten) begon ik met deze ‘missie’. Want wat zet je er wel in en wat niet. Kijkend naar het lijstje zijn een aantal nummers gekozen met de pandemie in het achterhoofd.

Top 2000 stemlijst
Bruce Springsteen – The Rising (2002) De nieuwe president van de Verenigde Staten, koos dit liedje als een van zijn opkomst nummers. Daarnaast biedt het nummer hoop. En hopelijk geldt dat ook voor 2021 als de vaccins er zijn en we weer naar concerten kunnen.
Tom Petty – I Won’t Back Down (1989) In dezelfde trant als ‘The Rising’, niet opgeven het komt goed.
Pink Floyd – Wish You Were Here (1975) Toepasselijk nummer voor dit jaar.
De Dijk – Niemand In De Stad (1989) Ingegeven door Corona.
Eagles – Hotel California (1976) Mijn nummer 1 van de Top 2000. Niet omdat dit het mooiste liedje ooit is maar wel een stuk beter dan Queen’s ‘Bohemian Rhapsody’.
Darlene Love – All Alone On Christmas (1992) Mooiste kerstliedje ooit gemaakt met hulp van Little Steven en bijna alle leden van de E Street Band met uitzondering van Springsteen zelf.
Carole King – You’ve Got A Friend (1971) Prachtig nummer
Linda Ronstadt – You’re No Good (1975) Van de week de documentaire ‘The Sound Of My Voice’ gezien over Linda Ronstadt. Schitterende docu over een van de meest veelzijdige artiesten die er zijn.
Billy Joel – Scenes From An Italian Restaurant (1977) Uiteten kon dit jaar ook maar moeizaam. Fijne plaat vooral de live versie van Live At Shea Stadium.
Danny Vera – Roller Coaster (2019) Vorig jaar stond dit nummer nog niet eens in de keuze lijst en toch kwam het nummer op plek 4 binnen in de lijst der lijsten.
Johnny Cash – Hurt (2002) Cash op zijn breekbaarste moment een paar maanden voor zijn dood opgenomen.
Klein Orkest – Over De Muur (1984) Misschien wel het mooiste Nederlandstalige liedje ooit gemaakt.
The Beach Boys – God Only Knows (1966) Een van de mooiste nummers ooit gemaakt.
2Pac – Changes (1998) Rap? Ja rap vind ik af en toe leuk om naar te luisteren en ‘Changes’ waren er veel dit jaar.
The War On Drugs – Thinking Of A Place (2017) Een van mijn favoriete ‘nieuwe’ bands vooral dit nummer die duurt en duurt en geen seconde verveeld.
De Dijk – We Beginnen Pas (2000)* Een mooi mantra voor 2021: Alles komt terecht/We zijn er nog niet/Maar we zijn onderweg
The Band – The Weight (1968) Prachtig nummer.
Gladys Knight & The Pips – Midnight Train To Georgia (1973) Whoop, whoop mooie soul plaat.
Skik – Op Fietse (1997) Misschien wel kapot gedraaid tijdens de vele fiets kilometers dit jaar. ”k Hen de banden vol met wind, nee ik heb ja niks te klagenvandoage’
Daniël Lohues – Hier Kom Ik Weg (2008) Thuis komen, trots op de omgeving waar je vandaan komt. Voor mij is dat Zuid Oost Achterhoek maar het kan ook ergens in Drenthe zijn, of Salland of de Peel.
Daniël Lohues – Prachtig Mooie Dag (2011) Fietsliedje vooral de versterkte versie zoals die verscheen op de live plaat ‘Elektrisch’ is een instant glimlach op je gezicht, ‘Moi!’.
The Beatles – Here Comes The Sun (1969) Ook met het oog op volgend jaar, het komt goed!
David Bowie – Heroes (1976) Voor al die helden in de zorg, in het ziekenhuis, de ouderenzorg en de iets te weinig genoemde gehandicaptenzorg.
Fleetwood Mac – Don’t Stop (1977) ‘Don’t stop, thinking about tomorrow’, het komt goed!
Traveling Wilburys – Handle With Care (1988) George Harrison, Tom Petty, Roy Orbison, Bob Dylan en Jeff Lynn in een band.
Kenny Rogers & The First Edition – Ruby, Don’t Take Your Love To Town (1969) Kenny Rogers mijn kennismaking met de countrymuziek is dit jaar in zijn slaap overleden zoals hij het zelf al zo mooi zong in ‘The Gambler’.
Pink Floyd – Comfortably Numb (1979) Top 10 materiaal van de Top 2000 dus graag zo hoog mogelijk.
Bruce Springsteen – Racing In The Street (1978) Favoriete zomerliedje vooral in de live uitvoeringen.
Bruce Springsteen – The River (1980) The River is al jaren het hoogst genoteerde Springsteen nummer in de lijst dus daarom een stem op dit nummer.
Bruce Springsteen – Thunder Road (1975) Mooiste nummer ooit gemaakt!
Jason Isbell – Cover Me Up (2013)* Isbell zingt over zijn drugsverslaving, moderne klassieker wat mij betreft.
Bob Dylan – Like A Rolling Stone (1965) Een van mijn favoriete nummers van Dylan.
Notorious B.I.G. – Mo Money Mo Problems (1997) En nog een rapper dit keer Notorious B.I.G.
Neil Young – Rockin’ In The Free World (1989) Ook weer met de hoop op een beter 2021, kan niet wachten om weer live muziek te mogen aanschouwen.
Chris Stapleton – Tennessee Whiskey (2015) Heerlijk nummer, met die pracht stem van Stapleton.

Hopelijk gaat 2021 de boeken in als het jaar waar de coronapandemie tot het verleden behoort en alles weer terug bij het oude is. Al kunnen er ook wel een aantal dingen blijven zoals ze nu zijn. Maar dat is dit niet de plek voor. Voor het komend jaar staan er in ieder geval al een paar concerten op de planning. Eind mei de Drive-By Truckers, in oktober Danny Vera en in november een dubbel van Jason Isbell in Paradiso. Daarnaast als het virus snel wordt overwonnen hoop ik nog op een aantal concerten van Bruce Springsteen en al die andere muzikanten die nu nog niets hebben aangekondigd. Chris Stapleton’s nieuwe plaat heet ‘Starting Over’ en dat vindt ik een mooie metafoor voor komend jaar!

This might not be an easy time
There’s rivers to cross and hills to climb
Some days we might fall apart
And some nights might feel cold and dark
When nobody wins afraid of losing
And the hard roads are the ones worth choosing
Some day we’ll look back and smile

Plaat van de week: Jason Isbell and the 400 Unit – Only Children

‘Reunions’ de plaat van Jason Isbell and the 400 Unit, is hard op weg naar de titel ‘Plaat van het jaar’. Deze week verscheen er een nieuwe videoclip voor het prachtige nummer ‘Only Children’.
Het nummer gaat over een vriendschap tussen de verteller en een vriend die onverwacht uit de tijd komt. Daarnaast zou dit nummer ook kunnen gaan over Isbell zelf en zijn vroegere zelf, toen hij verslaafd was. De videoclip is prachtig en versterkt de kwaliteit van het nummer nog meer. Ook mooi is dat er in de gitaarsolo wat Dire Straits achtige licks te horen zijn.

Plaat van de week: Jerry Joseph – Days Of Heaven

Tot een aantal weken geleden had ik nog nooit van Jerry Joseph gehoord, terwijl de 59 jarige Californiër toch al een behoorlijk lange tijd muziek maakt maar net als met veel andere muzikanten nooit echt doorgebroken aan deze kant van de oceaan. Voor zijn nieuwe plaat ‘The Beautiful Madness’ schakelde Joseph de hulp in van de Drive-By Truckers. Toen ik dat las op de verschillende social media kanalen van de Truckers, was mijn interesse gewekt. En wat een fijne plaat is het geworden. ‘Days Of Heaven’ is een van mijn favoriete nummers op het album, dus daarmee ook de plaat van de week.

Komend jaar staat hij in het voorprogramma van de Drive-By Truckers tijdens hun Europese tour en daar ben ik bij!