Top 5: Valentijn Liedjes

Vandaag zondag 14 februari 2021 is het weer Valentijnsdag. De dag dat geliefden elkaar wat extra aandacht geven, al in het jaar 496 riep Paus Gelasius de 14de uit als de dag van de heilige Valentijn. Tegenwoordig is het een behoorlijk commercieel feestje geworden. Bruce Springsteen vertelde tijdens een concert in 2005 dat zijn vader vond, dat alle liefdesliedjes overheidspropaganda waren. Je leerde iemand kennen, werd verliefd, trouwde, kreeg kinderen en werkte allemaal en betaalde je belastingen aan de overheid. Zo kun je er natuurlijk ook naar kijken. Maar in tijden van diverse complotten waar te veel mensen in zijn gaan geloven, ga ik hier niet verder op in. Want op deze site gaat het om de muziek. Dus ben ik mijn platenkast in gedoken om 5 liedjes te zoeken over Valentijn. Die je alleen bij zeer hoge uitzondering op de radio voorbij hoort komen.

5. Paul McCartney – My Valentine | Kisses on the Bottom (2012)
Paul McCartney schreef dit nummer voor zijn derde vrouw Nancy Shevell toen ze op vakantie waren in Afrika. Het nummer verscheen op het album ‘Kissen On The Bottom’ uit 2012. In de bijbehorende videoclip komen Johnny Depp en Natalie Portman voorbij die het nummer in gebarentaal uit beelden. In de videoclip speelt Johnny Depp de gitaarsolo maar op de plaat wordt dit gedaan door Eric Clapton.

4. Drive-By Truckers – Feb 14 | A Blessing And A Curse (2006)
Dit is een van de weinige nummers die over Valentijnsdag gaan zonder Valentijn in de titel van het nummer. De Drive-By Truckers gebruiken de datum ‘Feb 14’ en dat zet ook meteen de toon voor het nummer. Het nummer opent met een stevige drum en er is ruzie tussen twee geliefden een paar dagen voor Valentijn. Vazen zijn kapot gegooid, bloemen liggen overal en de chocolaatjes kan de hoofdpersoon in het nummer weer mee naar huis nemen. Op Valentijnsdag probeert de hoofdpersoon het toch weer goed te maken. Patterson Hood een van de frontmannen van de band neemt de vocalen voor zijn rekening. Het nummer kent maar twee coupletten in de eerste dus de ruzie en in het tweede couplet het verdriet, “You said we’d go the distance but I guess it’s just as well”.

3. Joe Ely – Saint Valentine | Letter To Laredo (1995)
De ‘Saint Valentine’ in dit nummer is een man die rond rijdt in een gehuurde rode auto van het merk Continental en luistert al rijdend naar de blues. Want zijn vriendin/vrouw is bij hem weg. Met de auto, zonnebril en cowboy hoed probeert hij de schijn op te houden dat het goed met hem gaat. Maar dat is de buitenkant. Joe Ely nam dit nummer op voor het album ‘Letter To Laredo’. ‘Saint Valentine’ is een mooi nummer met beeldende teksten en de muziek is net als de rest van het album een mengeling van country en Mexicaanse muziek.

2. Nils Lofgren – Valentine | Silver Lining (1991)
Nils Lofgren is natuurlijk bekend als lid van de E Street Band van Bruce Springsteen en Crazy Horse de begeleidingsband van Neil Young. Naast een van de beste gitaristen in de muziek en bandlid heeft hij ook een solo carrière opgebouwd. ‘Valentine’ verscheen op zijn elfde studio album ‘Silver Lining’. De tweede stem in het nummer is die van Bruce Springsteen. Die ook in de bijbehorende videoclip te zien is. Een dertien in een dozijn ‘ik hou van jou, blijf je trouw’ liedje maar door het gitaarwerk in het nummer ontstijgt het dat frame.

1. Bruce Springsteen – Valentine’s Day | Tunnel Of Love (1987)
‘Valentine’s Day’ is het laatste nummer op het album ‘Tunnel Of Love’, het album waar Springsteen zijn echtscheiding van zich af schreef. Na alle huwelijksproblemen en onzekerheden is er licht aan het eind van de tunnel. Maar daarvoor moet de hoofdpersoon wel wat angsten over winnen.

They say if you die in your dreams you really die in your bed
But honey last night I dreamed my eyes rolled straight back in my head
And God’s light came shinin’ on through
I woke up in the darkness scared and breathin’ and born anew
It wasn’t the cold river bottom I felt rushing over me
It wasn’t the bitterness of a dream that didn’t come true
It wasn’t the wind in the grey fields I felt rushing through my arms
No no baby it was you
So hold me close honey say you’re forever mine
And tell me you’ll be my lonely valentine

Wat mij betreft het mooiste nummer ooit gemaakt dat betrekking heeft op Valentijnsdag. De live versies die Springsteen speelde in 2005 tijdens een solo tour zijn misschien nog wel mooier. Hier vindt je de live versie van 31 juli 2005.

Plaat van de week: Joe Ely – All Just To Get To You

Afgelopen dagen kwam het nummer ‘All Just To Get To You’ langs op mijn iPod (ja ik heb nog een iPod), van Joe Ely. Het nummer schreef hij samen met Will Sexton en verscheen op het album ‘Letter To Laredo’ uit 1995. Bruce Springsteen verzorgde de achtergrond vocalen voor deze plaat van de week en ‘I’m A Thousand Miles Frome Home’.

Plaat van de week: Bruce Springsteen – Better Days

De afgelopen week veel naar ‘Better Days’ geluisterd. Een fijn positief liedje van Bruce Springsteen van het album ‘Lucky Town’ uit 1992. Voor Springsteen een autobiografisch liedje over zijn zoektocht naar zijn vrouw Patti Scialfa. Zelf vind ik het een fijn liedje passend bij deze tijd. Vooral door dit deel van het nummer:

Well my soul checked out missing as I sat listening
To the hours and minutes tickin’ away
Yeah, just sittin’ around waitin’ for my life to begin
While it was all just slippin’ away.
I’m tired of waitin’ for tomorrow to come
Or that train to come roarin’ ’round the bend

In deze tijden van Corona mag er nog weinig, nu met de avondklok erbij kan het soms zwaar zijn voor een aantal mensen in Nederland. Maar je kunt ook kijken naar wat er wel kan of hoe je bepaalde dingen anders kunt doen. Kijken naar de kleine dingen en daar je energie uit halen. Want we kunnen wachten op het moment dat corona voorbij is maar tot die tijd hebben we het er maar mee te doen. Want Better Days are coming, al is dat dan weer een liedje van Southside Johnny.

Tonight this fool’s halfway to heaven and just a mile outta hell
And I feel like I’m comin’ home

These are better days baby
There’s better days shining through

Plaat van de week: Bruce Springsteen – The Rising

Toen was het alweer 1 januari, een nieuw jaar en hopelijk voor iedereen beter en gezonder dan 2020. Want tja, dat was een niet zo’n best jaar. Al gebeurde er ook genoeg mooie dingen. Een van de eerste nummers die ik vanmiddag draaide was ‘The Rising’ van Bruce Springsteen. Gevolgd door Chris Stapleton met ‘Starting Over’ beide nummers hebben na afgelopen jaar een extra lading gekregen. Beiden zijn het nummers over hoop op betere tijden. En aangezien ‘Starting Over‘ vorig jaar al eens plaat van de week was, ging de keuze naar ‘The Rising’ van Springsteen.

Hopelijk wordt 2021 het jaar van ‘The Rising’ en een terugkeer naar het oude normaal met wat leermomenten van deze corona tijd!

Alle goeds voor 2021!

Top 25 van 2020: 1. Bruce Springsteen – Letter To You

In 2018 trad Bruce Springsteen avond aan avond op in het Walter Kerr Theatre op Broadway in New York City. Op een avond na het optreden als hij onderweg gaat naar huis aan de andere kant van de Hudson River, krijgt hij van een fan een gitaar aangereikt. Springsteen denkt eerst dat hij er een handtekening op moet zetten. Maar de fan wil dat Springsteen de gitaar houdt. Dat is de eerste aanzet voor wat zou leiden tot het album ‘Letter To You’.

In november van het vorige jaar werd de E Street band opgetrommeld, bestaande uit Garry Tallent, Little Steven, Max Weinberg, Roy Bittan, Nils Lofgren, Patti Scialfa Charlie Giordano en Jake Clemons.

Voor het eerst sinds lange tijd had Springsteen vooraf geen demo’s gemaakt. Maar speelde hij de nummers op een akoestische gitaar voor in het bijzijn van de band. Waarna de band er mee aan de slag ging en zelf dingen kon toevoegen aan de nummers. Samen met producer Ron Aniello werd het album in vijf dagen tijd opgenomen in Springsteen’s thuis studio in Colts Neck, New Jersey.

Opener van de plaat is het ingetogen ‘One Minute You’re Here’ dat bewust of niet, een mooie overgang is tussen zijn vorige plaat ‘Western Stars’ uit 2019 en deze nieuwe plaat. Het thema van de plaat wordt in dit nummer direct duidelijk namelijk het ouder worden en het verlies van mensen om hem heen. In het daarop volgende nummer begint de E Street Band op stoom te komen met ‘Letter To You’ gevolgd door ‘Burnin’ Train’, inclusief glockenspiel, als ode aan bandlid Danny Federici die in 2008 overleed.

‘Last Man Standing’ is een verwijzing naar zijn eerste bandje The Castiles en zanger van de band George Theiss, die Springsteen in de jaren 60 bij deze band haalde. In het nummer richt Springsteen zich tot Theiss en haalt in het nummer herinneringen op. Springsteen komt ook tot inzicht dat hij nu de ‘Last Man Standing’ is want op Springsteen na zijn de andere bandleden allemaal uit de tijd gekomen. Tevens is dit het eerste nummer waarop de saxofoon van Jake Clemons te horen is. Jake is het neefje van saxofonist Clarence ‘Big Man’ Clemons die in 2011 overleed.

‘The Power Of Prayer’ is een mooi liefdesliedje met een verwijzing naar Ben E. King. Ook fans van de politieke Springsteen komen op dit album aan hun trekken op het nummer ‘House Of A Thousand Guitars zingt Springsteen:

The criminal clown has stolen the throne. He steals what he can never own

Lijkt mij duidelijk naar wie Springsteen hier verwijst. ‘Rainmaker’ gaat over een zelfde soort type. Al schijnt Springsteen dit nummer al in de Bush jaren te hebben geschreven.

Naast de nieuwe nummers heeft Springsteen drie nummers uit de archieven gehaald die allen bijna 50 jaar oud zijn. Te beginnen met ‘Janey Needs A Shooter’ dat Springsteen al eens overweegde voor het album ‘Darkness On The Edge Of Town’ uit 1978. ‘Song For Orphans’ kent zijn oorsprong begin jaren ’70 en in de 2020 versie klinkt het een beetje als Bob Dylan & The Band. ‘If I Was The Priest’ was een van de nummers die Springsteen speelde bij zijn auditie, voor John Hammond van Columbia Records. Deze versie is een van de hoogtepunten van het album.

Andere prijsnummers zijn het prachtige ‘Ghosts’ waarbij de gedachten naar Theiss, Clemons en Federici gaan en ook een ode is aan het muziek maken en de missie die Springsteen heeft.

I’m alive, I can feel the blood shiver in my bones
I’m alive and I’m out here on my own
I’m alive and I’m coming home
Yeah I’m coming home

Toen ik ‘Ghosts’ voor de eerste keer hoorde maakte kippenvel en een gevoel van euforie maakte zich van mij meester. Prachtig nummer en kan niet wachten om dit nummer live te horen.

Afsluiter van de plaat is ‘I’ll See You In My Dreams’ weer een nummer over de dood, maar zoals Springsteen zingt in het nummer:

I’ll see you in my dreams when all our summers have come to an end
I’ll see you in my dreams, we’ll meet and live and laugh again
I’ll see you in my dreams, yeah around the river bend
For death is not the end
And I’ll see you in my dreams

Prachtig!

Bruce Springsteen & The E Street Band leveren een geweldige plaat af. Met het echte E Street geluid gevangen op een studio album. Een album dat ik het meest gedraaid heb. Hopen op betere after corona tijden en wat mij betreft is ‘Letter To You’ de plaat van het jaar en dus pakt Springsteen voor het tweede jaar op rij de titel ‘Plaat van het jaar’.
Thanks Boss!

Aanrader, op AppleTV+ is een documentaire te zien over de totstandkoming van dit album.

Tracklist:
1 One Minute You’re Here (2:57)
2 Letter to You (4:55)
3 Burnin’ Train (4:03)
4 Janey Needs a Shooter (6:49)
5 Last Man Standing (4:05)
6 The Power of Prayer (3:36)
7 House of a Thousand Guitars (4:30)
8 Rainmaker (4:56)
9 If I Was the Priest (6:50)
10 Ghosts (5:54)
11 Song for Orphans (6:13)
12 I’ll See You in My Dreams (3:29)
Linkjes:
Website: brucespringsteen.net
Luisteren: iTunes of Spotify
Kopen op cd of vinyl: Platomania