Plaat van de week: Bruce Springsteen – Better Days

De afgelopen week veel naar ‘Better Days’ geluisterd. Een fijn positief liedje van Bruce Springsteen van het album ‘Lucky Town’ uit 1992. Voor Springsteen een autobiografisch liedje over zijn zoektocht naar zijn vrouw Patti Scialfa. Zelf vind ik het een fijn liedje passend bij deze tijd. Vooral door dit deel van het nummer:

Well my soul checked out missing as I sat listening
To the hours and minutes tickin’ away
Yeah, just sittin’ around waitin’ for my life to begin
While it was all just slippin’ away.
I’m tired of waitin’ for tomorrow to come
Or that train to come roarin’ ’round the bend

In deze tijden van Corona mag er nog weinig, nu met de avondklok erbij kan het soms zwaar zijn voor een aantal mensen in Nederland. Maar je kunt ook kijken naar wat er wel kan of hoe je bepaalde dingen anders kunt doen. Kijken naar de kleine dingen en daar je energie uit halen. Want we kunnen wachten op het moment dat corona voorbij is maar tot die tijd hebben we het er maar mee te doen. Want Better Days are coming, al is dat dan weer een liedje van Southside Johnny.

Tonight this fool’s halfway to heaven and just a mile outta hell
And I feel like I’m comin’ home

These are better days baby
There’s better days shining through

Plaat van de week: Bruce Springsteen – The Rising

Toen was het alweer 1 januari, een nieuw jaar en hopelijk voor iedereen beter en gezonder dan 2020. Want tja, dat was een niet zo’n best jaar. Al gebeurde er ook genoeg mooie dingen. Een van de eerste nummers die ik vanmiddag draaide was ‘The Rising’ van Bruce Springsteen. Gevolgd door Chris Stapleton met ‘Starting Over’ beide nummers hebben na afgelopen jaar een extra lading gekregen. Beiden zijn het nummers over hoop op betere tijden. En aangezien ‘Starting Over‘ vorig jaar al eens plaat van de week was, ging de keuze naar ‘The Rising’ van Springsteen.

Hopelijk wordt 2021 het jaar van ‘The Rising’ en een terugkeer naar het oude normaal met wat leermomenten van deze corona tijd!

Alle goeds voor 2021!

Top 25 van 2020: 1. Bruce Springsteen – Letter To You

In 2018 trad Bruce Springsteen avond aan avond op in het Walter Kerr Theatre op Broadway in New York City. Op een avond na het optreden als hij onderweg gaat naar huis aan de andere kant van de Hudson River, krijgt hij van een fan een gitaar aangereikt. Springsteen denkt eerst dat hij er een handtekening op moet zetten. Maar de fan wil dat Springsteen de gitaar houdt. Dat is de eerste aanzet voor wat zou leiden tot het album ‘Letter To You’.

In november van het vorige jaar werd de E Street band opgetrommeld, bestaande uit Garry Tallent, Little Steven, Max Weinberg, Roy Bittan, Nils Lofgren, Patti Scialfa Charlie Giordano en Jake Clemons.

Voor het eerst sinds lange tijd had Springsteen vooraf geen demo’s gemaakt. Maar speelde hij de nummers op een akoestische gitaar voor in het bijzijn van de band. Waarna de band er mee aan de slag ging en zelf dingen kon toevoegen aan de nummers. Samen met producer Ron Aniello werd het album in vijf dagen tijd opgenomen in Springsteen’s thuis studio in Colts Neck, New Jersey.

Opener van de plaat is het ingetogen ‘One Minute You’re Here’ dat bewust of niet, een mooie overgang is tussen zijn vorige plaat ‘Western Stars’ uit 2019 en deze nieuwe plaat. Het thema van de plaat wordt in dit nummer direct duidelijk namelijk het ouder worden en het verlies van mensen om hem heen. In het daarop volgende nummer begint de E Street Band op stoom te komen met ‘Letter To You’ gevolgd door ‘Burnin’ Train’, inclusief glockenspiel, als ode aan bandlid Danny Federici die in 2008 overleed.

‘Last Man Standing’ is een verwijzing naar zijn eerste bandje The Castiles en zanger van de band George Theiss, die Springsteen in de jaren 60 bij deze band haalde. In het nummer richt Springsteen zich tot Theiss en haalt in het nummer herinneringen op. Springsteen komt ook tot inzicht dat hij nu de ‘Last Man Standing’ is want op Springsteen na zijn de andere bandleden allemaal uit de tijd gekomen. Tevens is dit het eerste nummer waarop de saxofoon van Jake Clemons te horen is. Jake is het neefje van saxofonist Clarence ‘Big Man’ Clemons die in 2011 overleed.

‘The Power Of Prayer’ is een mooi liefdesliedje met een verwijzing naar Ben E. King. Ook fans van de politieke Springsteen komen op dit album aan hun trekken op het nummer ‘House Of A Thousand Guitars zingt Springsteen:

The criminal clown has stolen the throne. He steals what he can never own

Lijkt mij duidelijk naar wie Springsteen hier verwijst. ‘Rainmaker’ gaat over een zelfde soort type. Al schijnt Springsteen dit nummer al in de Bush jaren te hebben geschreven.

Naast de nieuwe nummers heeft Springsteen drie nummers uit de archieven gehaald die allen bijna 50 jaar oud zijn. Te beginnen met ‘Janey Needs A Shooter’ dat Springsteen al eens overweegde voor het album ‘Darkness On The Edge Of Town’ uit 1978. ‘Song For Orphans’ kent zijn oorsprong begin jaren ’70 en in de 2020 versie klinkt het een beetje als Bob Dylan & The Band. ‘If I Was The Priest’ was een van de nummers die Springsteen speelde bij zijn auditie, voor John Hammond van Columbia Records. Deze versie is een van de hoogtepunten van het album.

Andere prijsnummers zijn het prachtige ‘Ghosts’ waarbij de gedachten naar Theiss, Clemons en Federici gaan en ook een ode is aan het muziek maken en de missie die Springsteen heeft.

I’m alive, I can feel the blood shiver in my bones
I’m alive and I’m out here on my own
I’m alive and I’m coming home
Yeah I’m coming home

Toen ik ‘Ghosts’ voor de eerste keer hoorde maakte kippenvel en een gevoel van euforie maakte zich van mij meester. Prachtig nummer en kan niet wachten om dit nummer live te horen.

Afsluiter van de plaat is ‘I’ll See You In My Dreams’ weer een nummer over de dood, maar zoals Springsteen zingt in het nummer:

I’ll see you in my dreams when all our summers have come to an end
I’ll see you in my dreams, we’ll meet and live and laugh again
I’ll see you in my dreams, yeah around the river bend
For death is not the end
And I’ll see you in my dreams

Prachtig!

Bruce Springsteen & The E Street Band leveren een geweldige plaat af. Met het echte E Street geluid gevangen op een studio album. Een album dat ik het meest gedraaid heb. Hopen op betere after corona tijden en wat mij betreft is ‘Letter To You’ de plaat van het jaar en dus pakt Springsteen voor het tweede jaar op rij de titel ‘Plaat van het jaar’.
Thanks Boss!

Aanrader, op AppleTV+ is een documentaire te zien over de totstandkoming van dit album.

Tracklist:
1 One Minute You’re Here (2:57)
2 Letter to You (4:55)
3 Burnin’ Train (4:03)
4 Janey Needs a Shooter (6:49)
5 Last Man Standing (4:05)
6 The Power of Prayer (3:36)
7 House of a Thousand Guitars (4:30)
8 Rainmaker (4:56)
9 If I Was the Priest (6:50)
10 Ghosts (5:54)
11 Song for Orphans (6:13)
12 I’ll See You in My Dreams (3:29)
Linkjes:
Website: brucespringsteen.net
Luisteren: iTunes of Spotify
Kopen op cd of vinyl: Platomania

Muziekjaar 2020 & De 25 beste platen van 2020

Muziekjaar 2020 was een raar jaar, door de coronapandemie werden veel concerten afgelast of uitgesteld en duurde het even voordat, na de bijna wereldwijde lockdown, er weer nieuwe platen werden uitgebracht. Het jaar begon met naar later zou blijken de enige twee concerten van dit jaar. Met als eerste Sturgill Simpson in de Melkweg in januari en in februari net voordat de pandemie in Nederland uitbrak nog een concert van Stephanie Struijk. Alle andere concerten werden afgelast of verplaatst naar 2021. Helaas geldt dat niet voor het concert van John Prine die op 7 april overleed aan de gevolgen van corona. Pas ontdekt en gelukkig nog een keer live kunnen zien.

John Prine werd 74 jaar.

Muzikaal gezien kende 2020 veel hoogtepunten met alle nieuwe muziek die uitkwam. Zoals de verrassingsplaat ‘Letter To You’ van Bruce Springsteen en ‘folklore’ van Taylor Swift. Nieuw werk van Jason Isbell en Margo Price en een aantal nieuwkomers (voor mij) zoals Jaime Wyatt en Ward Davis. Er verschenen niet alleen veel nieuwe studioplaten maar ook opvallend veel live platen waarmee de muzikanten een extra zakcentje verdienden of ze schonken het opgehaalde bedrag aan goede doelen ten behoeve van de corona bestrijding.

Tipi’s Oreo Fudge | Bestellen? Zie de link

Vanaf maandag 7 december volgt traditiegetrouw weer mijn eigen top 25 van beste platen van het jaar. De lijst staat redelijk vast maar er komen nog wat platen aan de komende weken zoals die van Paul McCartney die misschien nog voor een verschuiving gaan zorgen. Helaas haalden ook een aantal goede platen het niet, zoals John Moreland’s, ‘LP5’, ‘Walking Proof’ van Lilly Hiatt, The (Dixie) Chicks met ‘Gaslighter’ en Colter Wall’s nieuwe plaat: ‘Western Swing & Waltzes and Other Punchy Songs’.

KLIK HIER voor de volledige lijst!

Een andere traditie is het samenstellen van mijn stemlijst voor de Top 2000. Onder het genot van een stukje Oreo fudge van Tipi’s taarten (bestellen kan hier ook voor brownies en taarten) begon ik met deze ‘missie’. Want wat zet je er wel in en wat niet. Kijkend naar het lijstje zijn een aantal nummers gekozen met de pandemie in het achterhoofd.

Top 2000 stemlijst
Bruce Springsteen – The Rising (2002) De nieuwe president van de Verenigde Staten, koos dit liedje als een van zijn opkomst nummers. Daarnaast biedt het nummer hoop. En hopelijk geldt dat ook voor 2021 als de vaccins er zijn en we weer naar concerten kunnen.
Tom Petty – I Won’t Back Down (1989) In dezelfde trant als ‘The Rising’, niet opgeven het komt goed.
Pink Floyd – Wish You Were Here (1975) Toepasselijk nummer voor dit jaar.
De Dijk – Niemand In De Stad (1989) Ingegeven door Corona.
Eagles – Hotel California (1976) Mijn nummer 1 van de Top 2000. Niet omdat dit het mooiste liedje ooit is maar wel een stuk beter dan Queen’s ‘Bohemian Rhapsody’.
Darlene Love – All Alone On Christmas (1992) Mooiste kerstliedje ooit gemaakt met hulp van Little Steven en bijna alle leden van de E Street Band met uitzondering van Springsteen zelf.
Carole King – You’ve Got A Friend (1971) Prachtig nummer
Linda Ronstadt – You’re No Good (1975) Van de week de documentaire ‘The Sound Of My Voice’ gezien over Linda Ronstadt. Schitterende docu over een van de meest veelzijdige artiesten die er zijn.
Billy Joel – Scenes From An Italian Restaurant (1977) Uiteten kon dit jaar ook maar moeizaam. Fijne plaat vooral de live versie van Live At Shea Stadium.
Danny Vera – Roller Coaster (2019) Vorig jaar stond dit nummer nog niet eens in de keuze lijst en toch kwam het nummer op plek 4 binnen in de lijst der lijsten.
Johnny Cash – Hurt (2002) Cash op zijn breekbaarste moment een paar maanden voor zijn dood opgenomen.
Klein Orkest – Over De Muur (1984) Misschien wel het mooiste Nederlandstalige liedje ooit gemaakt.
The Beach Boys – God Only Knows (1966) Een van de mooiste nummers ooit gemaakt.
2Pac – Changes (1998) Rap? Ja rap vind ik af en toe leuk om naar te luisteren en ‘Changes’ waren er veel dit jaar.
The War On Drugs – Thinking Of A Place (2017) Een van mijn favoriete ‘nieuwe’ bands vooral dit nummer die duurt en duurt en geen seconde verveeld.
De Dijk – We Beginnen Pas (2000)* Een mooi mantra voor 2021: Alles komt terecht/We zijn er nog niet/Maar we zijn onderweg
The Band – The Weight (1968) Prachtig nummer.
Gladys Knight & The Pips – Midnight Train To Georgia (1973) Whoop, whoop mooie soul plaat.
Skik – Op Fietse (1997) Misschien wel kapot gedraaid tijdens de vele fiets kilometers dit jaar. ”k Hen de banden vol met wind, nee ik heb ja niks te klagenvandoage’
Daniël Lohues – Hier Kom Ik Weg (2008) Thuis komen, trots op de omgeving waar je vandaan komt. Voor mij is dat Zuid Oost Achterhoek maar het kan ook ergens in Drenthe zijn, of Salland of de Peel.
Daniël Lohues – Prachtig Mooie Dag (2011) Fietsliedje vooral de versterkte versie zoals die verscheen op de live plaat ‘Elektrisch’ is een instant glimlach op je gezicht, ‘Moi!’.
The Beatles – Here Comes The Sun (1969) Ook met het oog op volgend jaar, het komt goed!
David Bowie – Heroes (1976) Voor al die helden in de zorg, in het ziekenhuis, de ouderenzorg en de iets te weinig genoemde gehandicaptenzorg.
Fleetwood Mac – Don’t Stop (1977) ‘Don’t stop, thinking about tomorrow’, het komt goed!
Traveling Wilburys – Handle With Care (1988) George Harrison, Tom Petty, Roy Orbison, Bob Dylan en Jeff Lynn in een band.
Kenny Rogers & The First Edition – Ruby, Don’t Take Your Love To Town (1969) Kenny Rogers mijn kennismaking met de countrymuziek is dit jaar in zijn slaap overleden zoals hij het zelf al zo mooi zong in ‘The Gambler’.
Pink Floyd – Comfortably Numb (1979) Top 10 materiaal van de Top 2000 dus graag zo hoog mogelijk.
Bruce Springsteen – Racing In The Street (1978) Favoriete zomerliedje vooral in de live uitvoeringen.
Bruce Springsteen – The River (1980) The River is al jaren het hoogst genoteerde Springsteen nummer in de lijst dus daarom een stem op dit nummer.
Bruce Springsteen – Thunder Road (1975) Mooiste nummer ooit gemaakt!
Jason Isbell – Cover Me Up (2013)* Isbell zingt over zijn drugsverslaving, moderne klassieker wat mij betreft.
Bob Dylan – Like A Rolling Stone (1965) Een van mijn favoriete nummers van Dylan.
Notorious B.I.G. – Mo Money Mo Problems (1997) En nog een rapper dit keer Notorious B.I.G.
Neil Young – Rockin’ In The Free World (1989) Ook weer met de hoop op een beter 2021, kan niet wachten om weer live muziek te mogen aanschouwen.
Chris Stapleton – Tennessee Whiskey (2015) Heerlijk nummer, met die pracht stem van Stapleton.

Hopelijk gaat 2021 de boeken in als het jaar waar de coronapandemie tot het verleden behoort en alles weer terug bij het oude is. Al kunnen er ook wel een aantal dingen blijven zoals ze nu zijn. Maar dat is dit niet de plek voor. Voor het komend jaar staan er in ieder geval al een paar concerten op de planning. Eind mei de Drive-By Truckers, in oktober Danny Vera en in november een dubbel van Jason Isbell in Paradiso. Daarnaast als het virus snel wordt overwonnen hoop ik nog op een aantal concerten van Bruce Springsteen en al die andere muzikanten die nu nog niets hebben aangekondigd. Chris Stapleton’s nieuwe plaat heet ‘Starting Over’ en dat vindt ik een mooie metafoor voor komend jaar!

This might not be an easy time
There’s rivers to cross and hills to climb
Some days we might fall apart
And some nights might feel cold and dark
When nobody wins afraid of losing
And the hard roads are the ones worth choosing
Some day we’ll look back and smile

Plaat van de week: Bleachers – chinatown ft. Bruce Springsteen

Afgelopen week bracht Bleachers een nieuwe single uit samen met Bruce Springsteen. Springsteen deed mee en dus was ik benieuwd. Maar van de band Bleachers had ik nog niet gehoord. Bleachers is de band van Jack Antonoff uit New Jersey (daar is de Springsteen connectie). Antonoff ken ik vooral van zijn productiewerk voor albums die dit jaar verschenen zoals ‘folklore’ van Taylor Swift en ‘Gasligther’ van The Chicks (aka Dixie Chicks). Antonoff over de single en zijn samenwerking met Springsteen:

“chinatown” starts in NYC and travels to new jersey. that pull back to the place i am from mixed with terror of falling in love again. having to show your cards to someone and the shock when you see them for yourself. thinking you know yourself and where you are from…. having to see yourself through somebody who you want to stay… i started to write this song with these ideas ringing in my head. to further understand who you are pushes you to further understand where you are from and what that looks and sounds like. there are pieces in that that are worth carrying forever and pieces worth letting die. “chinatown” and “45” are both the story of this—“chinatown” through someone else, “45” through the mirror. as for bruce, it’s the honor of a lifetime to be joined by him. he is the artist who showed me that the sound of the place i am from has value and that there is a spirit here that needs to be taken all over the world.