Top 5: Valentijn Liedjes

Vandaag zondag 14 februari 2021 is het weer Valentijnsdag. De dag dat geliefden elkaar wat extra aandacht geven, al in het jaar 496 riep Paus Gelasius de 14de uit als de dag van de heilige Valentijn. Tegenwoordig is het een behoorlijk commercieel feestje geworden. Bruce Springsteen vertelde tijdens een concert in 2005 dat zijn vader vond, dat alle liefdesliedjes overheidspropaganda waren. Je leerde iemand kennen, werd verliefd, trouwde, kreeg kinderen en werkte allemaal en betaalde je belastingen aan de overheid. Zo kun je er natuurlijk ook naar kijken. Maar in tijden van diverse complotten waar te veel mensen in zijn gaan geloven, ga ik hier niet verder op in. Want op deze site gaat het om de muziek. Dus ben ik mijn platenkast in gedoken om 5 liedjes te zoeken over Valentijn. Die je alleen bij zeer hoge uitzondering op de radio voorbij hoort komen.

5. Paul McCartney – My Valentine | Kisses on the Bottom (2012)
Paul McCartney schreef dit nummer voor zijn derde vrouw Nancy Shevell toen ze op vakantie waren in Afrika. Het nummer verscheen op het album ‘Kissen On The Bottom’ uit 2012. In de bijbehorende videoclip komen Johnny Depp en Natalie Portman voorbij die het nummer in gebarentaal uit beelden. In de videoclip speelt Johnny Depp de gitaarsolo maar op de plaat wordt dit gedaan door Eric Clapton.

4. Drive-By Truckers – Feb 14 | A Blessing And A Curse (2006)
Dit is een van de weinige nummers die over Valentijnsdag gaan zonder Valentijn in de titel van het nummer. De Drive-By Truckers gebruiken de datum ‘Feb 14’ en dat zet ook meteen de toon voor het nummer. Het nummer opent met een stevige drum en er is ruzie tussen twee geliefden een paar dagen voor Valentijn. Vazen zijn kapot gegooid, bloemen liggen overal en de chocolaatjes kan de hoofdpersoon in het nummer weer mee naar huis nemen. Op Valentijnsdag probeert de hoofdpersoon het toch weer goed te maken. Patterson Hood een van de frontmannen van de band neemt de vocalen voor zijn rekening. Het nummer kent maar twee coupletten in de eerste dus de ruzie en in het tweede couplet het verdriet, “You said we’d go the distance but I guess it’s just as well”.

3. Joe Ely – Saint Valentine | Letter To Laredo (1995)
De ‘Saint Valentine’ in dit nummer is een man die rond rijdt in een gehuurde rode auto van het merk Continental en luistert al rijdend naar de blues. Want zijn vriendin/vrouw is bij hem weg. Met de auto, zonnebril en cowboy hoed probeert hij de schijn op te houden dat het goed met hem gaat. Maar dat is de buitenkant. Joe Ely nam dit nummer op voor het album ‘Letter To Laredo’. ‘Saint Valentine’ is een mooi nummer met beeldende teksten en de muziek is net als de rest van het album een mengeling van country en Mexicaanse muziek.

2. Nils Lofgren – Valentine | Silver Lining (1991)
Nils Lofgren is natuurlijk bekend als lid van de E Street Band van Bruce Springsteen en Crazy Horse de begeleidingsband van Neil Young. Naast een van de beste gitaristen in de muziek en bandlid heeft hij ook een solo carrière opgebouwd. ‘Valentine’ verscheen op zijn elfde studio album ‘Silver Lining’. De tweede stem in het nummer is die van Bruce Springsteen. Die ook in de bijbehorende videoclip te zien is. Een dertien in een dozijn ‘ik hou van jou, blijf je trouw’ liedje maar door het gitaarwerk in het nummer ontstijgt het dat frame.

1. Bruce Springsteen – Valentine’s Day | Tunnel Of Love (1987)
‘Valentine’s Day’ is het laatste nummer op het album ‘Tunnel Of Love’, het album waar Springsteen zijn echtscheiding van zich af schreef. Na alle huwelijksproblemen en onzekerheden is er licht aan het eind van de tunnel. Maar daarvoor moet de hoofdpersoon wel wat angsten over winnen.

They say if you die in your dreams you really die in your bed
But honey last night I dreamed my eyes rolled straight back in my head
And God’s light came shinin’ on through
I woke up in the darkness scared and breathin’ and born anew
It wasn’t the cold river bottom I felt rushing over me
It wasn’t the bitterness of a dream that didn’t come true
It wasn’t the wind in the grey fields I felt rushing through my arms
No no baby it was you
So hold me close honey say you’re forever mine
And tell me you’ll be my lonely valentine

Wat mij betreft het mooiste nummer ooit gemaakt dat betrekking heeft op Valentijnsdag. De live versies die Springsteen speelde in 2005 tijdens een solo tour zijn misschien nog wel mooier. Hier vindt je de live versie van 31 juli 2005.

Top 25 van 2020: 7. Drive-By Truckers – The Unraveling en The New OK

Eind 2019 maakten de Drive-By Truckers bekend dat er in 2020 een nieuw album zat aan te komen getiteld: ‘The Unraveling’. De plaat zou een vervolg worden op het politiek getinte ‘American Band’ en mijn plaat van het jaar in 2016. Dat is deze plaat zeker geworden was ‘American Band’ nog een aanklacht tegen het beleid dat er in de Verenigde Staten werd gevoerd nu gaan ze nog een stapje verder en nu zijn Patterson Hood en Mike Cooley boos, boos op Trump, boos op zijn politieke agenda en zijn beslissingen. Zo gaat ‘The Unraveling’ over de grenscrisis, waarbij de mensen die illegaal de grens over komen opgesloten worden en worden gescheiden van hun kinderen. Die ook weer in kooien worden opgesloten. Dat leidde tot het prachtige en pijnlijke ‘Babies In Cages’. ‘Thoughts And Prayers gaat over de massa schietpartijen op bijvoorbeeld scholen. Waarbij er door de politici wordt getwitterd ‘thoughts and prayers’ maar er gebeurt dan verder niets. Patterson Hood maakte het van dichtbij mee toen er op de school van zijn dochtertje iemand rondliep die gewapend was. Mike Cooley bezingt in ‘Grievance Merchants’ het toenemende racistische geweld. Cooley schreef dit nummer naar aanleiding van de moord op de beste vriend van hun babysitter. Kippenvel en bizar dat dit gewoon gebeurt in een land als de Verenigde Staten. Samen met ‘Slow Ride Argument’ zijn dit de enige twee nummers die Cooley schreef voor deze plaat. De andere zeven nummers komen van de hand van Patterson Hood. Met dit nieuwe album zouden de Drive-By Truckers gaan touren maar helaas gooide de Coronapandemie dat in de war. En kwam de band thuis te zitten.

Na het writersblock voorafgaand aan ‘The Unraveling’ bleven Cooley en Hood nummers doorschrijven over de dingen die gebeurden in hun land. En samen met wat nummers die niet verschenen op ‘The Unraveling’ had de band genoeg materiaal om nog een album uit te brengen. Dit album verscheen in oktober op Apple Music en Spotify later in het jaar verscheen het album ook in fysieke vorm. ‘The New OK’ borduurt voort op de ingeslagen weg van ‘The Unraveling’. Zo schreef Patterson Hood het titelnummer ‘The New OK’ naar aanleiding van de rellen in Portland, Oregon tussen de Black Lives Matter beweging en de politie. Opvallend is dat het nummer ‘The Unraveling’ op dit album verscheen in plaats van op het gelijknamige album van begin 2020. Daarnaast zingt bassist Matt Patton dit nummer. ‘The Perlious Night’ verscheen in november 2017 al als single en gaat over de verkiezing van Donald Trump en over de betoging in Charlottesville waarbij een neonazi een betoger doodreed. Waarop Trump vertelde dat beide partijen fout zaten dit tot grote woede van Hood. ‘Watching the Orange Clouds’ werd door Hood geschreven na de moord op George Floyd en de boosheid die daarop ontstond en de roep om verandering. ‘Sarah’s Flame’ is een licht ironisch nummer over de voormalige gouverneur van Alaska Sarah Palin. In 2008 was zij de running-mate van John McCain die voor het presidentschap ging en het toen verloor van Barack Obama. Gevolgd door ‘Sea Island Lonely’ dat door het orgeltje en de blazers wat soul-achtig aan doet. Afsluiter van de plaat wordt weer gezongen door Matt Patton en is een cover van The Ramones: ‘The KKK Took My Baby Away’ een nummer dat de Truckers al een aantal jaren live spelen.

‘The Unraveling’ en ‘The New OK’ vormen samen met het uit 2016 afkomstige ‘American Band’ een mooi drieluik over de afgelopen 5 jaar in de Verenigde Staten. Goede, politieke, scherpe teksten, dat de Truckers uit Athens, Georgia (dus het zuiden van de VS) vast weer een paar fans gaat kosten maar ik hou er van. Pracht platen!

Tracklist The Unraveling:
1 Rosemary with a Bible and a Gun (3:29)
2 Armageddon’s Back in Town (3:48)
3 Slow Ride Argument (3:19)
4 Thoughts and Prayers (5:21)
5 21st Century USA (4:14)
6 Heroin Again (3:54)
7 Babies in Cages (5:33)
8 Grievance Merchants (4:08)
9 Awaiting Resurrection (8:38)
Tracklist The New OK:
1 The New OK (4:25)
2 Tough to Let Go (4:49)
3 The Unraveling (2:43)
4 The Perilous Night (4:36)
5 Sarah’s Flame (3:31)
6 Sea Island Lonely (4:20)
7 The Distance (4:05)
8 Watching the Orange Clouds (5:15)
9 The KKK Took My Baby Away (2:31)
Linkjes:
Website: www.drivebytruckers.com
Luisteren: iTunes The Unraveling | The New Ok
Spotify: The Unraveling | The New Ok
Kopen op cd of vinyl: Platomania

Top 25 van 2020: 19. Jerry Joseph – The Beautiful Madness

Jerry Joseph inmiddels 59 jaar komt uit Los Angeles, CA en hij is behoorlijk onbekend aan deze kant van de oceaan, sterker nog ik had nog nooit van hem gehoord. Maar Patterson Hood (Drive-By Truckers) en ook Jason Isbell zijn grote fans van zijn werk. Dus was mijn interesse gewekt. Helemaal toen ik las dat de Drive-By Truckers meespeelden op deze plaat.

Joseph groeide op in de omgeving van San Diego toen hij op de middelbare school zat ging het echter mis en werd hij door zijn ouders naar een kost school in Nieuw Zeeland gestuurd. Waar hij gitaar leerde spelen maar ook in Nieuw Zeeland ging het niet goed door crimineleactiviteiten. Joseph werd weer terug gestuurd naar zijn ouders. Terug in de States begon hij in bandjes te spelen zoals The Jackmormons en Stockholm Syndrome. Ook op deze plaat werkt hij samen met een band. Namelijk The Stiff Boys een alias van de al eerder genoemde Drive-By Truckers. De voltallige band doet mee op dit album aangevuld met Schaefer Llano en Sue Weaver die de achtergrond vocalen voor hun rekening nemen en ook Kyleen King op de viola en de Aretha Garland Singers.

De plaat opent met ‘Days Of Heaven’ dat rustig begint en steeds verder uitbouwt. Een van mijn favoriete nummers van het jaar. ‘Bone Towers’ is een prachtig nummer over een relatie die op de klippen begint te lopen. Joseph klinkt op sommige nummers wat verbitterd en boos, zoals op ‘Sugar Smacks’ waarin onder andere het Witte Huis er van langs krijgt maar hij ook boos is over zijn eigen verleden. In het rust puntje op het album ‘Dead Confederate’ wordt de wereld bekeken vanuit een standbeeld dat op het punt staat om van zijn sokkel te worden gehaald en in het verlengde daarvan gaat het nummer over vooroordelen en rassenhaat. Jason Isbell doet ook mee op dit nummer en bespeelt prachtig op de slide gitaar. Ook mooi is ‘Black Star Line’ een ode aan David Bowie een artiest waar Joseph veel aan had en naar luisterde in zijn moeilijke jeugd.

De stem van Joseph is prachtig doorleefd en als zijn maatschappij kritische teksten dan ook nog worden ondersteund door de Drive-By Truckers, krijg je een eind resultaat als ‘The Beautiful Madness’. Mocht alles komend jaar weer doorgang gaan vinden staat hij op 27 mei in het voorprogramma van de Drive-By Truckers in Paradiso.

Tracklist:
1 Days of Heaven (5:33)
2 Bone Towers (5:50)
3 Full Body Echo (2:45)
4 San Acacia (6:46)
5 (I’m in Love with) Hyrum Black (5:49)
6 Good (5:58)
7 Sugar Smacks (7:06)
8 Dead Confederate (6:05)
9 Black Star Line (7:28)
10 Eureka (5:10)
Linkjes:
Website: jerryjoseph.com
Luisteren: iTunes of Spotify
Kopen op cd of vinyl: Platomania

Plaat van de week: Jerry Joseph – Days Of Heaven

Tot een aantal weken geleden had ik nog nooit van Jerry Joseph gehoord, terwijl de 59 jarige Californiër toch al een behoorlijk lange tijd muziek maakt maar net als met veel andere muzikanten nooit echt doorgebroken aan deze kant van de oceaan. Voor zijn nieuwe plaat ‘The Beautiful Madness’ schakelde Joseph de hulp in van de Drive-By Truckers. Toen ik dat las op de verschillende social media kanalen van de Truckers, was mijn interesse gewekt. En wat een fijne plaat is het geworden. ‘Days Of Heaven’ is een van mijn favoriete nummers op het album, dus daarmee ook de plaat van de week.

Komend jaar staat hij in het voorprogramma van de Drive-By Truckers tijdens hun Europese tour en daar ben ik bij!

Plaat van de week: Drive-By Truckers – Armageddon’s Back in Town

Het heeft even geduurd maar eindelijk is daar de opvolger op de plaat ‘American Band’ van de Drive-By Truckers. Op 31 januari 2020 verschijnt het album getiteld: ‘The Unraveling. Eerste single van de plaat is het nummer ‘Armageddon’s Back in Town’. Volgens verschillende persberichten gaat de band verder op de weg die ze met ‘American Band’ zijn ingeslagen. Patterson Hood vertelde tegen Rolling Stone over het nieuwe album:
“While a quick glance might imply that we’re picking up where 2016’s American Band left off, the differences are as telling as the similarities. If the last one was a warning shot hinting at a coming storm, this one was written in the wreckage and aftermath. I’ve always said that all of our records are political but I’ve also said that ‘politics is personal.’ With that in mind, this album is especially personal.”

Op 7 juni staat de band in Paradiso, Amsterdam. Kaarten gaan komende woensdag om 10 uur in de verkoop. Ik ben er zeker bij!