Top 25 van 2020: 1. Bruce Springsteen – Letter To You

In 2018 trad Bruce Springsteen avond aan avond op in het Walter Kerr Theatre op Broadway in New York City. Op een avond na het optreden als hij onderweg gaat naar huis aan de andere kant van de Hudson River, krijgt hij van een fan een gitaar aangereikt. Springsteen denkt eerst dat hij er een handtekening op moet zetten. Maar de fan wil dat Springsteen de gitaar houdt. Dat is de eerste aanzet voor wat zou leiden tot het album ‘Letter To You’.

In november van het vorige jaar werd de E Street band opgetrommeld, bestaande uit Garry Tallent, Little Steven, Max Weinberg, Roy Bittan, Nils Lofgren, Patti Scialfa Charlie Giordano en Jake Clemons.

Voor het eerst sinds lange tijd had Springsteen vooraf geen demo’s gemaakt. Maar speelde hij de nummers op een akoestische gitaar voor in het bijzijn van de band. Waarna de band er mee aan de slag ging en zelf dingen kon toevoegen aan de nummers. Samen met producer Ron Aniello werd het album in vijf dagen tijd opgenomen in Springsteen’s thuis studio in Colts Neck, New Jersey.

Opener van de plaat is het ingetogen ‘One Minute You’re Here’ dat bewust of niet, een mooie overgang is tussen zijn vorige plaat ‘Western Stars’ uit 2019 en deze nieuwe plaat. Het thema van de plaat wordt in dit nummer direct duidelijk namelijk het ouder worden en het verlies van mensen om hem heen. In het daarop volgende nummer begint de E Street Band op stoom te komen met ‘Letter To You’ gevolgd door ‘Burnin’ Train’, inclusief glockenspiel, als ode aan bandlid Danny Federici die in 2008 overleed.

‘Last Man Standing’ is een verwijzing naar zijn eerste bandje The Castiles en zanger van de band George Theiss, die Springsteen in de jaren 60 bij deze band haalde. In het nummer richt Springsteen zich tot Theiss en haalt in het nummer herinneringen op. Springsteen komt ook tot inzicht dat hij nu de ‘Last Man Standing’ is want op Springsteen na zijn de andere bandleden allemaal uit de tijd gekomen. Tevens is dit het eerste nummer waarop de saxofoon van Jake Clemons te horen is. Jake is het neefje van saxofonist Clarence ‘Big Man’ Clemons die in 2011 overleed.

‘The Power Of Prayer’ is een mooi liefdesliedje met een verwijzing naar Ben E. King. Ook fans van de politieke Springsteen komen op dit album aan hun trekken op het nummer ‘House Of A Thousand Guitars zingt Springsteen:

The criminal clown has stolen the throne. He steals what he can never own

Lijkt mij duidelijk naar wie Springsteen hier verwijst. ‘Rainmaker’ gaat over een zelfde soort type. Al schijnt Springsteen dit nummer al in de Bush jaren te hebben geschreven.

Naast de nieuwe nummers heeft Springsteen drie nummers uit de archieven gehaald die allen bijna 50 jaar oud zijn. Te beginnen met ‘Janey Needs A Shooter’ dat Springsteen al eens overweegde voor het album ‘Darkness On The Edge Of Town’ uit 1978. ‘Song For Orphans’ kent zijn oorsprong begin jaren ’70 en in de 2020 versie klinkt het een beetje als Bob Dylan & The Band. ‘If I Was The Priest’ was een van de nummers die Springsteen speelde bij zijn auditie, voor John Hammond van Columbia Records. Deze versie is een van de hoogtepunten van het album.

Andere prijsnummers zijn het prachtige ‘Ghosts’ waarbij de gedachten naar Theiss, Clemons en Federici gaan en ook een ode is aan het muziek maken en de missie die Springsteen heeft.

I’m alive, I can feel the blood shiver in my bones
I’m alive and I’m out here on my own
I’m alive and I’m coming home
Yeah I’m coming home

Toen ik ‘Ghosts’ voor de eerste keer hoorde maakte kippenvel en een gevoel van euforie maakte zich van mij meester. Prachtig nummer en kan niet wachten om dit nummer live te horen.

Afsluiter van de plaat is ‘I’ll See You In My Dreams’ weer een nummer over de dood, maar zoals Springsteen zingt in het nummer:

I’ll see you in my dreams when all our summers have come to an end
I’ll see you in my dreams, we’ll meet and live and laugh again
I’ll see you in my dreams, yeah around the river bend
For death is not the end
And I’ll see you in my dreams

Prachtig!

Bruce Springsteen & The E Street Band leveren een geweldige plaat af. Met het echte E Street geluid gevangen op een studio album. Een album dat ik het meest gedraaid heb. Hopen op betere after corona tijden en wat mij betreft is ‘Letter To You’ de plaat van het jaar en dus pakt Springsteen voor het tweede jaar op rij de titel ‘Plaat van het jaar’.
Thanks Boss!

Aanrader, op AppleTV+ is een documentaire te zien over de totstandkoming van dit album.

Tracklist:
1 One Minute You’re Here (2:57)
2 Letter to You (4:55)
3 Burnin’ Train (4:03)
4 Janey Needs a Shooter (6:49)
5 Last Man Standing (4:05)
6 The Power of Prayer (3:36)
7 House of a Thousand Guitars (4:30)
8 Rainmaker (4:56)
9 If I Was the Priest (6:50)
10 Ghosts (5:54)
11 Song for Orphans (6:13)
12 I’ll See You in My Dreams (3:29)
Linkjes:
Website: brucespringsteen.net
Luisteren: iTunes of Spotify
Kopen op cd of vinyl: Platomania

Plaat van de week: Darlene Love – All Alone On Christmas

Het nummer is geschreven door Little Steven voor de film Home Alone 2. Darlene Love zong het in en kreeg hulp van Little Steven en de rest van de E Street Band tel daarbij een blazerssectie en je hebt het beste kerstliedje aller tijden. En de titel is dit jaar toepasselijker dan ooit. ‘All Alone On Christmas’ met de Corona pandemie die nog steeds door gaat.

Fijne kerstdagen!

Plaat van de week: Bruce Springsteen & The E Street Band – Code Of Silence

Springsteen debuteerde dit nummer in 2000 tijden de Reunion Tour. Springsteen schreef dit nummer samen met Joe Grushecky die het op zijn album ‘A Good Life’ uit 2006 zette. De Springsteen versie verscheen als live track op de derde cd van The Essential uit 2003. Een toepasselijk nummer voor deze tijd.

There’s a code of silence that we don’t dare speak
There’s a wall between and the river’s deep
We keep pretending that there’s nothing wrong
But there’s a code of silence and it can’t go on

#blacklivesmatter

Plaat van de week: Glen Hansard – Roll On Slow

Het muziekjaar 2018 is weer begonnen met de eerste nieuwe releases van dit jaar. Een van de fijnste tot nu toe is ‘Roll On Slow’ van het album ‘Between Two Shores’ van Glen Hansard.

In deze live versie speelt Max Weinberg van de E Street Band mee en dat is niet geheel toevallig want Glen Hansard is groot fan van Bruce Springsteen. Dat wordt nog maar eens duidelijk tegen het eind van het nummer:

I’m ridin’
I wish I wasn’t on my own
Thunder Road is blasting out
On the E Street Radio

Plaat van de week: Bruce Springsteen & The E Street Band – Santa Claus Is Coming To Town (with Paul McCartney and the cast of SNL)

Afgelopen zaterdag trad Springsteen op in het Amerikaanse programma Saturday Night Live. Daar speelde hij ‘Meet Me In The City‘ en ‘The Ties That Bind‘ ter promotie van The River box set. Als laatste nummer speelde Springsteen het kerst nummer ‘Santa Claus Is Coming To Town. Tijdens het intro kwam ook even Beatles held Paul McCartney het podium op om even mee te zingen. En omdat het bijna kerstmis is, is dit nummer de plaat van de week. Fijne kerstdagen!!