Om maar meteen met de deur in huis te vallen, de hoes van Sturgill Simpsons nieuwe plaat ‘Cuttin’ Grass’ is de beste van het jaar. Sturgill Simpson doet wat hij wil. Was het eerste album ‘High Top Mountain’, nog een country plaat en werd hij door menigeen bestempelt als de nieuwe Waylon Jennings veranderde het geluid van Simpson met elke plaat. Zo heeft de plaat van vorig jaar ‘Sound & Fury’ niets meer met de muziek te maken waarmee hij doorbrak. Een deel van zijn fans moest hier aan wennen maar het trok ook weer veel nieuwe fans zo zou hij op 16 mei 2020 een concert geven in Madison Square Garden staan in New York City. Maar door de corona pandemie ging dat niet door, Simpson werd zelf ook getroffen door het coronavirus en was er een aantal weken behoorlijk ziek door.

Maar toen hij weer beter was trommelde hij een aantal muzikanten op waar onder Sierra Hull, Stuart Duncan, en Tim O’Brien en drummer Miles Miller en gingen ze naar The Butcher Shoppe studio in Nashville,TN. Om de nieuwe plaat op te gaan nemen. Een weetje tussendoor, een van de eigenaren van de studio is de dit jaar overleden John Prine.

Nadat de opnames voltooid waren, organiseerde Simpson in The Ryman Auditorium een benefiet avond voor een aantal goede doelen (hier te zien). Met de muzikanten uit de studio speelde Simpson een aantal nummers. Het concert werd live uitgezonden op YouTube. Tijdens dat concert verklapte Simpson al dat er niet één maar twee nieuwe albums aan zaten te komen.

Vandaar ook Cuttin’ Grass – Vol. 1. Op deze plaat gaat de in Kentucky geboren Simpson terug naar zijn roots en de bluegrass. De plaat bevat twintig nummers, geen nieuw werk maar een greep uit zijn eigen discografie. Aangevuld met ‘I Wonder’, ‘I Don’t Mind’, ‘All The Pretty Colors’ en ‘Sometimes Wine’, deze vier nummers schreef Simpson toen hij bij de band Sunday Valley zat.

De muzikanten waarmee Simpson werkt op deze platen zijn erg goed met extra aandacht voor Sierra Hull die de mandoline bespeelt maar ook een aantal nummers voorziet van achtergrondzang en vooral op ‘Turtles All The Way Down’ en ‘Breakers Roar’ voegt dat heel veel toe. Waardoor ik de versies op deze plaat misschien nog wel mooier vind dan de originele versies. Vrijdag 11 december verscheen ‘Cuttin’ Grass – Vol. 2 (Cowboy Arms Sessions)’ met drie nummers die nog niet eerder op een album waren verschenen met ‘Jesus Boogie’, ‘Tennessee’ en ‘Hobo Cartoon’ dat Simpson samen schreef met de in 2016 overleden Merle Haggard.

Simpson levert met ‘Cuttin’ Grass’ twee zeer fijne platen af. De veelzijdigheid van de man vind ik bewonderenswaardig en zoals Daniël Lohues al eens vertelde tijdens een theatertour. ‘Als je de blues hebt, moet je naar bluegrass luisteren’ en zeker in dit jaar waarbij de blues toch op de loer ligt is dit album een zeer goed medicijn.

Tracklist:
Cuttin’ Grass – Vol. 1 – The Butcher Shoppe Sessions
1 All Around You (3:09)
2 All the Pretty Colors (2:18)
3 Breakers Roar (2:29)
4 I Don’t Mind (4:29)
5 I Wonder (3:14)
6 Just Let Go (3:02)
7 Life Ain’t Fair and the World Is Mean (2:00)
8 A Little Light (1:44)
9 Life of Sin (2:17)
10 Long White Line (2:21)
11 Living the Dream (2:30)
12 Old King Coal (2:52)
13 Railroad of Sin (2:12)
14 Sitting Here Without You (1:55)
15 Sometimes Wine (3:55)
16 The Storm (2:31)
17 Time After All (2:14)
18 Turtles All the Way Down (2:18)
19 Voices (3:37)
20 Water in a Well (3:46)

Cuttin’ Grass – Vol. 2 – The Cowboy Arms Sessions
1 Call to Arms (3:02)
2 Brace for Impact [Live a Little] (4:18)
3 Oh Sarah (3:05)
4 Sea Stories (3:11)
5 Hero (3:04)
6 Welcome to Earth (Pollywog) (4:41)
7 Jesus Boogie (3:31)
8 Keep It Between the Lines (3:08)
9 You Can Have the Crown (3:06)
10 Tennessee (3:14)
11 Some Days (2:53)
12 Hobo Cartoon (2:32)
Linkjes:
Website: bobdylan.com
Luisteren: iTunes Vol 1Vol 2 of Spotify Vol 1Vol 2
Kopen op cd of vinyl: Platomania
In het voorjaar van 2021 verschijnt Vol. 2 in fysieke vorm.