#Springsteen Songs: Thunder Road

1975 Born To Run“The screen door slams, Mary’s dress waves.”

Na een kort piano en mondharmonica intro begint met bovenstaande zin, het mooiste nummer aller tijden. Thunder Road.
Volgens Springsteen: “Thunder Road was just so obviously an opening, due to its intro,” “It just set the scene. There is something about the melody of Thunder Road that suggests a new day, it suggests morning, it suggests something opening up.”
Het nummer de opener van het album ‘Born To Run’ kent verschillende versies, als eerste het opgewekte ‘Wings For Wheels‘, dat voor dat het album uit kwam vaak live werd gespeeld. In iets latere versies van het nummer heet de Mary in dit nummer nog Angelina, Chrissy of Christina. Ook bestaat er een kippenvel bezorgende akoestische versie. Maar de mooiste versie is toch wel de versie die uiteindelijk op de plaat uit 1975 is verschenen.

Naar mijn idee gaat het nummer over kansen pakken als die zich voordoen. Hoe eng en moeilijk dat soms ook is.
The door’s open but the ride ain’t free

“So Mary climb in, it’s a town full of losers, I’m pulling out of here to win.”
Het nummer eindigt erg opgewekt met die mooie saxofoon solo van Clarence Clemons en de rest van de E Street Band, het geeft hoop en het komt goed. De verteller rijdt samen met ‘Mary’ de snelweg op opweg naar een beter leven, nieuwe kansen en avonturen!

Zelf heb ik het nummer twee keer live gehoord, twee maal op Pinkpop in 2009 en 2012 en vooral de versie uit 2012 staat mij nog erg bij en is het hoogtepunt van alle concerten die ik heb gezien. Het nummer, de sfeer, 50.000 man die meezingen, het weer, alles viel op dat moment als een puzzel in elkaar. Kippenvel!!

The screen door slams
Mary’s dress waves
Like a vision she dances across the porch
As the radio plays
Roy Orbison singing for the lonely
Hey that’s me and I want you only
Don’t turn me home again
I just can’t face myself alone again
Don’t run back inside
darling you know just what I’m here for
So you’re scared and you’re thinking
That maybe we ain’t that young anymore
Show a little faith, there’s magic in the night
You ain’t a beauty, but hey you’re alright
Oh and that’s alright with me

You can hide ‘neath your covers
And study your pain
Make crosses from your lovers
Throw roses in the rain
Waste your summer praying in vain
For a savior to rise from these streets
Well now I’m no hero
That’s understood
All the redemption I can offer, girl
Is beneath this dirty hood
With a chance to make it good somehow
Hey what else can we do now
Except roll down the window
And let the wind blow back your hair
Well the night’s busting open
These two lanes will take us anywhere
We got one last chance to make it real
To trade in these wings on some wheels
Climb in back
Heaven’s waiting on down the tracks
Oh oh come take my hand
Riding out tonight to case the promised land
Oh oh Thunder Road, oh Thunder Road
oh Thunder Road
Lying out there like a killer in the sun
Hey I know it’s late we can make it if we run
Oh Thunder Road, sit tight take hold
Thunder Road

Well I got this guitar
And I learned how to make it talk
And my car’s out back
If you’re ready to take that long walk
From your front porch to my front seat
The door’s open but the ride it ain’t free
And I know you’re lonely
For words that I ain’t spoken
But tonight we’ll be free
All the promises’ll be broken
There were ghosts in the eyes
Of all the boys you sent away
They haunt this dusty beach road
In the skeleton frames of burned out Chevrolets

They scream your name at night in the street
Your graduation gown lies in rags at their feet
And in the lonely cool before dawn
You hear their engines roaring on
But when you get to the porch they’re gone
On the wind, so Mary climb in
It’s a town full of losers
And I’m pulling out of here to win.