#Springsteen Songs: Johnny 99

1982 NebraskaVerschenen op Nebraska uit 1982, in een hele sobere setting. Met alleen Springsteen op akoestische gitaar. Het nummer gaat over Ralph die wordt ontslagen van zijn werk in een auto fabriek. Hij ging op zoek naar een baan maar hij kon niets vinden. Op een avond was hij zo dronken dat hij een uitsmijter doodschoot en sindsdien staat hij bekend als Johnny 99. Ralph alias Johnny 99 wordt opgepakt en voor de rechter gedaagt. Hij wordt veroordeeld tot een gevangenisstraf van 98 jaar.

Tijdens de Born In The USA tour werd dit nummer vaak gespeeld in zijn orginele vorm. In 2003 aan het eind van The Rising tour veranderde dit nummer in een stevige rocker. Springsteen speelde dit nummer ook tijdens de Vote For Change Tour en tijdens de Working On A Dream Tour in 2009. Als onderdeel van het recessieblok. Ook tijdens de latere tours werd dit nummer vaak gespeeld ditmaal voorzien van een blazerssectie.

High Hopes Tour 2014 – 6 april, Old Reunion Arena Site, Dallas, TX

Well they closed down the auto plant in Mahwah late that month
Ralph went out lookin’ for a job but he couldn’t find none
He came home too drunk from mixin’Tanqueray and wine
He got a gun shot a night clerk now they call’m Johnny 99

Down in the part of town where when you hit a red light you don’t stop
Johnny’s wavin’ his gun around and threatenin’ to blow his top
When an off duty cop snuck up on him from behind
Out in front of the Club Tip Top they slapped the cuffs on Johnny 99

Well the city supplied a public defender but the judge was Mean John Brown
He came into the courtroom and stared young Johnny down
Well the evidence is clear gonna let the sentence son fit the crime
Prison for 98 and a year and we’ll call it even Johnny 99

A fistfight broke out in the courtroom they had to drag Johnny’s girl away
His mama stood up and shouted “Judge don’t take my boy this way”
Well son you got a statement you’d like to make
Before the bailiff comes to forever take you away

Now judge judge I had debts no honest man could pay
The bank was holdin’ my mortgage and they was takin’ my house away
Now I ain’t sayin’ that makes me an innocent man
But it was more ’n all this that put that gun in my hand

Well your honor I do believe I’d be better off dead
And if you can take a man’s life for the thoughts that’s in his head
Then won’t you sit back in that chair and think it over judge one more time
And let ‘em shave off my hair and put me on that execution line