Top 25 van 2020: 1. Bruce Springsteen – Letter To You

In 2018 trad Bruce Springsteen avond aan avond op in het Walter Kerr Theatre op Broadway in New York City. Op een avond na het optreden als hij onderweg gaat naar huis aan de andere kant van de Hudson River, krijgt hij van een fan een gitaar aangereikt. Springsteen denkt eerst dat hij er een handtekening op moet zetten. Maar de fan wil dat Springsteen de gitaar houdt. Dat is de eerste aanzet voor wat zou leiden tot het album ‘Letter To You’.

In november van het vorige jaar werd de E Street band opgetrommeld, bestaande uit Garry Tallent, Little Steven, Max Weinberg, Roy Bittan, Nils Lofgren, Patti Scialfa Charlie Giordano en Jake Clemons.

Voor het eerst sinds lange tijd had Springsteen vooraf geen demo’s gemaakt. Maar speelde hij de nummers op een akoestische gitaar voor in het bijzijn van de band. Waarna de band er mee aan de slag ging en zelf dingen kon toevoegen aan de nummers. Samen met producer Ron Aniello werd het album in vijf dagen tijd opgenomen in Springsteen’s thuis studio in Colts Neck, New Jersey.

Opener van de plaat is het ingetogen ‘One Minute You’re Here’ dat bewust of niet, een mooie overgang is tussen zijn vorige plaat ‘Western Stars’ uit 2019 en deze nieuwe plaat. Het thema van de plaat wordt in dit nummer direct duidelijk namelijk het ouder worden en het verlies van mensen om hem heen. In het daarop volgende nummer begint de E Street Band op stoom te komen met ‘Letter To You’ gevolgd door ‘Burnin’ Train’, inclusief glockenspiel, als ode aan bandlid Danny Federici die in 2008 overleed.

‘Last Man Standing’ is een verwijzing naar zijn eerste bandje The Castiles en zanger van de band George Theiss, die Springsteen in de jaren 60 bij deze band haalde. In het nummer richt Springsteen zich tot Theiss en haalt in het nummer herinneringen op. Springsteen komt ook tot inzicht dat hij nu de ‘Last Man Standing’ is want op Springsteen na zijn de andere bandleden allemaal uit de tijd gekomen. Tevens is dit het eerste nummer waarop de saxofoon van Jake Clemons te horen is. Jake is het neefje van saxofonist Clarence ‘Big Man’ Clemons die in 2011 overleed.

‘The Power Of Prayer’ is een mooi liefdesliedje met een verwijzing naar Ben E. King. Ook fans van de politieke Springsteen komen op dit album aan hun trekken op het nummer ‘House Of A Thousand Guitars zingt Springsteen:

The criminal clown has stolen the throne. He steals what he can never own

Lijkt mij duidelijk naar wie Springsteen hier verwijst. ‘Rainmaker’ gaat over een zelfde soort type. Al schijnt Springsteen dit nummer al in de Bush jaren te hebben geschreven.

Naast de nieuwe nummers heeft Springsteen drie nummers uit de archieven gehaald die allen bijna 50 jaar oud zijn. Te beginnen met ‘Janey Needs A Shooter’ dat Springsteen al eens overweegde voor het album ‘Darkness On The Edge Of Town’ uit 1978. ‘Song For Orphans’ kent zijn oorsprong begin jaren ’70 en in de 2020 versie klinkt het een beetje als Bob Dylan & The Band. ‘If I Was The Priest’ was een van de nummers die Springsteen speelde bij zijn auditie, voor John Hammond van Columbia Records. Deze versie is een van de hoogtepunten van het album.

Andere prijsnummers zijn het prachtige ‘Ghosts’ waarbij de gedachten naar Theiss, Clemons en Federici gaan en ook een ode is aan het muziek maken en de missie die Springsteen heeft.

I’m alive, I can feel the blood shiver in my bones
I’m alive and I’m out here on my own
I’m alive and I’m coming home
Yeah I’m coming home

Toen ik ‘Ghosts’ voor de eerste keer hoorde maakte kippenvel en een gevoel van euforie maakte zich van mij meester. Prachtig nummer en kan niet wachten om dit nummer live te horen.

Afsluiter van de plaat is ‘I’ll See You In My Dreams’ weer een nummer over de dood, maar zoals Springsteen zingt in het nummer:

I’ll see you in my dreams when all our summers have come to an end
I’ll see you in my dreams, we’ll meet and live and laugh again
I’ll see you in my dreams, yeah around the river bend
For death is not the end
And I’ll see you in my dreams

Prachtig!

Bruce Springsteen & The E Street Band leveren een geweldige plaat af. Met het echte E Street geluid gevangen op een studio album. Een album dat ik het meest gedraaid heb. Hopen op betere after corona tijden en wat mij betreft is ‘Letter To You’ de plaat van het jaar en dus pakt Springsteen voor het tweede jaar op rij de titel ‘Plaat van het jaar’.
Thanks Boss!

Aanrader, op AppleTV+ is een documentaire te zien over de totstandkoming van dit album.

Tracklist:
1 One Minute You’re Here (2:57)
2 Letter to You (4:55)
3 Burnin’ Train (4:03)
4 Janey Needs a Shooter (6:49)
5 Last Man Standing (4:05)
6 The Power of Prayer (3:36)
7 House of a Thousand Guitars (4:30)
8 Rainmaker (4:56)
9 If I Was the Priest (6:50)
10 Ghosts (5:54)
11 Song for Orphans (6:13)
12 I’ll See You in My Dreams (3:29)
Linkjes:
Website: brucespringsteen.net
Luisteren: iTunes of Spotify
Kopen op cd of vinyl: Platomania

Real Roots Cafe: Bruce Springsteen – Letter To You

In 2018 trad Bruce Springsteen avond aan avond op in het Walter Kerr Theatre op Broadway in New York City. Op een avond na het optreden als hij onderweg gaat naar huis aan de andere kant van de Hudson River, krijgt hij van een fan een gitaar aangereikt. Springsteen denkt eerst dat hij er een handtekening op moet zetten. Maar de fan wil dat Springsteen de gitaar houdt. Dat is de eerste aanzet voor wat zou leiden tot het album ‘Letter To You’.

In november van het vorige jaar werd de E Street band opgetrommeld, bestaande uit Garry Tallent, Little Steven, Max Weinberg, Roy Bittan, Nils Lofgren, Patti Scialfa Charlie Giordano en Jake Clemons.

Voor het eerst sinds lange tijd had Springsteen vooraf geen demo’s gemaakt. Maar speelde hij de nummers op een akoestische gitaar voor in het bijzijn van de band. Waarna de band er mee aan de slag ging en zelf dingen kon toevoegen aan de nummers. Samen met producer Ron Aniello werd het album in vijf dagen tijd opgenomen in Springsteen’s thuis studio in Colts Neck, New Jersey.

LEES VERDER

De 17 van 2007: 16. Patti Scialfa – Play It As It Lays

Patti Scialfa oftewel sinds begin jaren ’90 de vrouw van held Bruce Springsteen. Zelf heeft ze ook een aantal albums uitgebracht ‘Lucky Doll’ uit 1993 en ’23rd Street Lullaby’ uit 2004. ‘Play It As It Lays’ gaan over twijfel, verraad, onzekerheid, boosheid en rusteloosheid en het omgaan met al die onderdelen van het leven. Voor dit album nam Scialfa producer Steve Jordan en Ron Aniello (die laatste produceerde het Springsteen album ‘Wrecking Ball’ uit 2012). Maar ook kreeg ze hulp van een aantal zeer goede muzikanten en E Street Band leden. Zo spelen zowel Springsteen als Nils Lofgren mee op deze plaat. Evenals violist Soozie Tyrell (sinds 2002 bij de E Street Band). De backing vocalisten zijn ook geen onbekenden in E Street land met Michelle Moore, Cindy Mizelle en Curtis King.
‘Play It As It Lays’ is misschien wel het beste album van Scialfa, het album is een mooie mix van roots muziek maar ook zijn er blues, soul en zelfs gospel invloeden te horen. Dat alles maakt het een mooi geheel. Scialfa mocht tijdens de Magic Tour van manlief in 2007 ook een van haar nummers van deze nieuwe plaat zingen namelijk ‘A Town Called Heartbreak’.

‘Play It As It Lays’ is tot op heden (september 2017) de laatste solo plaat van Scialfa en dat is toch wel jammer.

Linkjes:
Website: brucespringsteen.net/band/patti-scialfa
Kopen: iTunes
Luisteren: Spotify

Plaat van de week: Bruce Springsteen & The E Street Band – The E Street Shuffle

Gisteravond (10 april) is Springsteen’s E Street Band opgenomen in de Rock & Roll Hall Of Fame. Het ontstaan van de E Street Band vond plaats op E Street in Belmar, New Jersey. In het huis van toetsenist David Sancious die van 1972 tot 1974 in de band zat. In de eerste jaren van de band speelde Vini Lopez drums tot 1974. Toen nam Ernest Carter de drums over, voor een tour en het inspelen van het nummer ‘Born To Run’. Later in ’74 werden verlieten Sancious en Carter de band en voor hun kwamen Roy Bittan (toetsen) en Max Weinberg (drums) in de plaats. Samen met bassist Garry Tallent, toetsenist Danny Federici, gitarist (Little/Miami) Steve van Zandt en the Big Man saxofonist Clarence Clemons werd dit de harde kern van E Street.

In 1984 verliet Little Steven de band om een eigen solo carriere na te jaren zijn bekendste nummers uit die tijd zijn Sun City en Bitter Fruit. Maar naar aanleiding van het album ‘Born In The USA’. Moest er toch getourd worden dus werd Nils Lofgren aan de band toegevoegd om de gitaar partijen over te nemen van, van Zandt. Daarnaast werd er een extra vocalist aangetrokken namelijk Patti Scialfa (vanaf ’90 mevrouw Springsteen). Na de Tunnel Of Love Express Tour in 1988 werd de band ontslagen. Springsteen wilde wat anders. Maar in 1999 kwam de band weer bij elkaar. Met Little Steven en Nils Lofgren. In de lente van 2008 overleed phantom Danny Federici, in de zomer van 2011 overleed the big man Clarence Clemons. Zware verliezen op E Street zo vertelde Springsteen. Maar de band ging door en nu staan ze dus vermeld in de Rock & Roll Hall Of Fame.

10257287_787045844638924_7067698050137769870_o
van links naar rechts: Steve van Zandt, Nils Lofgren, David Sancious, Garry Tallent, Roy Bittan, Max Weinberg en Vini Lopez

De plaat van de week is dus The E Street Shuffle uit 1973.
De beste bar band in de wereld zelfs van grote stadions maken ze gezellige café’s. Of zoals Springsteen de band altijd aankondigd:
The heart-stopping, pants-dropping, hard-rocking, booty-shaking, love-making, earth-quaking, Viagra-taking, justifying, death-defying, legendary E STREET BAND!!

De hele inductie van Springsteen van The E Street Band is hier(!) te lezen.