Top 25 van 2015: 1 Chris Stapleton – Traveller

Chris Stapleton - TravellerBegin van het jaar maakten verschillende country artiesten melding van het eerste solo album van Chris Stapleton. Wie? Chris Stapleton schreef al tig liedjes voor de countrypop artiesten zoals Lady Antebellum. Volgens Brad Paisley, Miranda Lambert en vele anderen was dit het beste album wat ze in lange tijd hadden gehoord. En die constatering klopt helemaal. Samen met meesterproducer Dave Cobb heeft Stapleton een schitterende plaat afgeleverd. Van opener ‘Traveller’ tot het laatste nummer ‘Sometimes I Cry’ is deze plaat een aaneenschakeling van hoogtepunten. De inspiratie voor dit album is ontstaan in 2013. Stapleton’s vader overleed in dat jaar. Stapleton’s vrouw Morgane, kocht voor hem een oude pick-up waar mee Stapleton op roadtrip ging. Om op zoek te gaan naar wie hij nu echt was en zichzelf als liedjes schrijver op nieuw uit te vinden. Zoals al eerder gezegd is dat ruimschoots gelukt. De plaat kwam halverwege dit jaar uit, maar deed toen nog niet heel veel in de lijstjes in Amerika maar na zijn optreden bij de Country Music Awards met Justin Timberlake was het hek van de dam. Stapleton werd uitgenodigd bij alle grote talkshows en zijn platen verkoop ging als een speer. Terug naar de muziek op het album staan een twee tal covers ‘Was It 26’ van Charlie Daniels en ‘Tennessee Whiskey’ origineel van George Jones. De versie die Stapleton is werkelijk waar briljant. Wat een soul in zijn stem. Stapleton’s versie lijkt in niets op de versie van Jones. Maar ook zijn eigen nummers zijn schitterend zoals het liedje voor zijn overleden vader ‘Daddy’s Doesn’t Pray Anymore’:


Today I followed daddy down to church
And listened to the preacher read God’s word
We sang his favorite hymn but daddy didn’t make a sound
This afternoon we’ll lay him in the ground
But daddy doesn’t pray anymore
I guess he’s finally walking with the Lord
He used to fold his hands and bow his head down to the floor
But daddy doesn’t pray anymore

‘The Devil Named Music’ wordt in dezelfde stijl gezongen als ‘Tennessee Whiskey’. Het nummer ‘More Of You’ is een schitterend duet tussen Chris Stapleton en zijn vrouw Morgane. Dat doet denken aan Johnny Cash en June Carter. Andere hoogtepunten zijn de titeltrack ‘Traveller’ en ‘When The Stars Come Out’. Het album ‘Traveller’ is het beste album dat dit jaar is uitgebracht naar mijn bescheiding mening dat wel. Het album klopt van begin tot eind. Mooie liedjes, mooie instrumentatie en de stem van Stapleton is geweldig van heel klein tot grote groezelige uithalen. Album van het jaar!!

Youtube: ‘Traveller’

Linkjes:
Website: chrisstapleton.com
Kopen: iTunes of Platomania.eu

Top 25 van 2015: 2 Jason Isbell – Something More Than Free

Jason Isbell - Something More Than FreeDe plaat ‘Southeastern’ uit 2013 was een voltreffer van erg hoog niveau. Met ‘Something More Than Free’ haalt Jason Isbell, 36 jaar uit Green Hill, Alabama, dat niveau wederom en misschien is deze plaat zelfs wel beter. Zo debuteerde het album op de eerste plaats in de Billboard Country Charts in de Verenigde Staten. Het album nam Isbell op onder leiding van meesterproducer Dave Cobb (o.a. Sturgill Simpson, Chris Stapleton). Bezong Isbell op ‘Southeastern’ nog de na weeën van zijn alcoholverslaving en het huwelijk. Op ‘Something More Than Free’ bezingt Isbell zijn leven hoe het nu is zijn huidige ‘state of being’. Dit album is ook een ode aan de mensen in de ‘working class’ zoals Isbell beschrijft in het titelnummer ‘Something More Than Free’:

And I don’t think on why I’m here or where it hurts
I’m just lucky to have the work
And every night I dream I’m drowning in the dirt
But I thank God for the work

And the day will come. When I’ll find a reason
And somebody proud to love a man like me
My back is numb, my hands are freezing
What I’m working for is something more than free

Met de tekst “You thought God was an architect, now you know/He’s something like a pipe bomb, ready to blow,” zal hij niet in goede aarde zijn gevallen in het gelovige zuiden, maar dit is wel Jason Isbell ten voeten uit. Zoals gezegd belicht Isbell in de 11 nummers op ‘Something More Than Free’ de working class. Hoogtepunten zijn daarnaast ook nog het Nebraska achtige ‘Speed Trap Town’. Waarmee dit nummer zo van de hand van Bruce Springsteen kon komen. Op het laatste nummer ‘To A Band To I Loved’ brengt hij een ode aan zijn oude maten in de band ‘Drive-By Truckers’. Al met al een schitterende plaat met wederom een heel hoog niveau. Ik ben groot fan!

Youtube: ‘Something More Than Free’

Linkjes:
Website: jasonisbell.com
Kopen: iTunes of Platomania.eu

Top 25 van 2015: 3 Andrew Combs – All These Dreams

Andrew Combs - All These DreamsAndrew Combs, 27 jaar en geboren en getogen in Dallas, Texas. Maar inmiddels wonend en werkend, zoals zoveel mensen in dit lijstje, in Nashville, Tennessee. In 2012 bracht Combs zijn debuutplaat uit ‘Worried Man’. Maar deze plaat deed niet zoveel. Waardoor ‘All These Dreams’ door het label Loose (daar hebben we dat label weer) in de markt wordt gezet als Combs zijn debuut album. En wat voor een debuutalbum. De plaat klinkt ondanks dat hij in 2015 is gemaakt wat nostalgisch en misschien zelfs wel een beetje melancholisch doordat Combs op sommige nummers de pedalsteel mooi naar voren laat komen. Terwijl hij op ‘Long Gone Lately’ en het titelnummer ‘All These Dreams’ bijna net zo klinkt als Roy Orbison in zijn beste jaren. Voor de liefhebbers van verhalende nummers moet je echt luisteren naar het nummer ‘Pearl’.

A junky kid in his car
Drilling holes with a needle in his arm
Bet you he didn’t know he’s a star
Just hit the game winning run

Prisoner one-two-five-o
Picking up trash on the side of the road
Yeah he’s carrying a heavy load
Took the blame so his brother could run

The pearl in the rubble
A rainbow from a puddle
A calm in the storm
Every rose has it’s thorns
A touch of sun in the rain
Beauty of a different shade
Bless the hands that made everyone of them

Ook onderzoekt Combs op deze plaat de spirituele kant van het leven. Met nummers als ‘Suwannee County’ en het mooie ‘Slow Road To Jesus’. Maar daarnaast is er ook ruimte voor wat luchtigere nummers zoals ‘Strange Bird’ waarop Combs zelfs even zijn fluit talenten laat horen. Al met al een erg afwisselend album. Het is geen country, het is geen pop maar er lekker tussen in. Combs laat zich met dit album niet echt in een hokje plaatsen en dat vind ik mooi!

Youtube: ‘Nothing To Lose’

Linkjes:
Website: andrewcombsmusic.com
Kopen: iTunes of Platomania.eu

Top 25 van 2015: 4 Kacey Musgraves – Pageant Material

Kacey Musgraves - Pageant Material‘Been missing my roots, I’m getting rid of the flash’ en dat doet Kacey Musgraves, 27 jaar uit Golden, Texas. Terug naar de basis de traditionele country muziek. Maar net als op haar doorbraak album uit 2013, ‘Same Trailer, Different Park’ is het toch niet helemaal traditioneel. Op het gebied van instrumentatie zeker, maar de teksten doen menig conservatieve Amerikaan de haren recht overeind staan. Op haar album uit 2013 zong Musgraves al dat er niks mis mee is om als meisje, een meisje te zoenen. Af en toe een jointje te roken of vragen te stellen bij de uitoefening van religies. Op dit album zingt ze tijdens het nummer ‘Biscuits’, ‘Pissin’ in my yard ain’t gonna make yours any greener’. Ook dat vonden de conservatieve Amerikanen niet kunnen. Dat is een van de redenen dat ze niet veel gedraaid wordt op de country radio stations. Maar dat hoeft van Musgraves ook niet zo, met haar muziek spreekt ze genoeg mensen aan. Op ‘Pageant Material’ werkt ze wederom samen met songschrijvers Luke Laird, Josh Osborne, Shane McAnally en Brandy Clark. Dat levert weer een 13 tal erg mooie liedjes op. Eigenlijk 14 want er is een zogenaamde hidden track en wat voor één. ‘Are You Sure’ is een schitterend duet met held Willie Nelson. Diezelfde Nelson wordt op het tweede nummer van de plaat bezongen in ‘Dime Store Cowgirl’

 

I’ve had my picture made with Willie Nelson
Stayed in a hotel with a pool
Driven through New Mexico where the saguaro cactus grow
And I felt really small under Mount Rushmore

And I made it all the way past Austin city limits
And maybe for a minute, I got too big for my britches, but

I’m just a dime store cowgirl
That’s all I’m ever gonna be
You can take me out of the country
But you can’t take the country out of me, no
Cause I’m still the girl from Golden
Had to get away so I could grow
But it don’t matter where I’m goin’
I’ll still call my hometown home

 

Het nummer ‘Late To The Party’ is een van de mooiste liefdes liedjes die dit jaar zijn gemaakt. ‘Pageant Material’ is net als de voorganger ‘Same Trailer, Different Park’een prachtig album geworden met scherpe teksten, mooie levenslessen en hele fijne relaxte roots/country muziek. Alleen de hoes van de plaat vind ik niet heel geslaagd maar dat is ook het enige minpuntje. Dat er nog maar veel van dit soort albums mogen volgen van Kacey Musgraves.
So let’s love hard, live fast, die fun

Youtube: ‘Biscuits’

Linkjes:
Website: kaceymusgraves.com
Kopen: iTunes of Platomania.eu

Top 25 van 2015: 5 Barna Howard – Quite A Feelin’

Barna Howard - Quite a Feelin'Barna Howard geboren in een klein stadje in het midwesten van de Verenigde Staten, om precies te zijn in Eureka, Missouri. Waar hij een onbezorgde jeugd beleefd. De nummers op zijn tweede album ‘Quite A Feelin’ gaan over zijn relatie met zijn home town Eureka. Howard woont tegenwoordig in Portland, Oregon, veel van de nummers op deze plaat zijn een reflectie op zijn jeugd. Wat een mooie nostaligische plaat oplevert. Kijk alleen maar eens naar de hoes die lijkt veel op de hoezen die in de jaren 60 verschenen. Op de opener van de plaat ‘Indiana Rose’ neemt Howard de luisteraar direct terug in de tijd en zet hij op schitterende wijze een beeld neer.

I rolled down the window for some air
Stuck my elbow out the car
When I heard the music playin’
From a jukebox, honky-tonkin’ bar
I went and shuffled through the tunes
For the one thing that I knew, that song of ours
When lovin’ you was hard, my Indiana rose
So play it one more time, one more for the road

Deze vorm van schrijven houdt hij het hele album vol en bezingt een aantal inwoners uit Eureka. Zoals op ‘Hands Like Gloves’ waar een man zijn vrouw mishandeld. Maar ook bezingt hij het levensverhaal van meneer Murphy. Een man die iedereen kent maar als hij komt te overlijden is er niemand die hem mist en de haan op zijn boerderij blijft elke morgen maar weer kakelen. in het nummer ‘Rooster Still Crowes’. Vooral voor de beelddenkers onder ons is dit een briljant album. Na het horen van deze plaat wil je ook naar Eureka, Missouri. Barna Howard is een echte verhalenverteller en met dit album levert hij een van de mooiste, meest tijdloze albums af van het jaar.

Youtube: ‘Indiana Rose’

Linkjes:
Website: barnahoward.com
Kopen: iTunes of Platomania.eu

Top 25 van 2015: 6 Brian Wilson – No Pier Pressure

Brian Wilson No Pier PressureIn 2012 kwamen The Beach Boys weer bij elkaar om het album ‘That’s Why God Made The Radio’ te maken en daarna met elkaar te gaan touren. Maar deze reünie was van korte duur want de band viel weer uit een in twee kampen met aan de ene kant de arrogante Mike Love, waar Bruce Johnston zich bij aansloot en aan de andere kant het genie Brian Wilson inmiddels alweer 73. Vandaar ook de iets wat sarcastische titel van Wilson’s nieuwe album ‘No Pier Pressure’. Geen druk meer van zijn mede band leden. Maar de harde kern van The Beach Boys komen ook op dit album weer langs, met Al Jardine, David Marks en Blondie Chaplin. En daarnaast ook een paar samenwerking met muzikanten van nu zoals het duo She & Him, Nate Ruess, Sebu, Peter Hollens en Kacey Musgraves. Hoe mooi die samenwerking met de jeugd ook zijn de nummers waarop de andere Beach Boys leden mee doen zijn schitterend. Het nummer ‘Sail Away’ een duet met Blondie Chaplin en Al Jardine is daar een goed voorbeeld van met het klassieke Beach Boys geluid en muzikaal gezien zijn er grote overeenkomsten met de Beach Boys klassieker ‘Sloop John B’. Naast de samenwerking met de ex Beach Boys springt het duet met Kacey Musgraves er voor mij uit. Musgraves en Wilson spraken elkaar in de studio, waarbij Wilson vertelde over zijn turbulente leven. Waarop Musgraves het idee kreeg om daar een nummer over te schrijven, ‘Guess You Had To Be There’ was het eindresultaat. Een van de fijnste nummers op deze plaat. Met die typische Wilson wall of sound en koortjes.

Well I guess you had to be there
All we wanted was more
There were winners and losers
And people passed out on my floor
And you know you should’ve called me
For that real good time
Guess you missed some of the gold
When you’re too busy chasin’ the shine

We were sharing a new day
Sipping on a new wine
And everyone’s problems
Were suddenly mine
And all you ever wanted
Was right in front of your face
Starts as a good thing
Turns into a hate

Maar ook ‘Saturday Night’ een duet met Nate Ruess is een erg fijn nummer geworden. Het duet met Sebu voor ‘Runaway Dancer’ een soort disco/house nummer vind ik het minste nummer en past eigenlijk niet bij de andere nummers op de plaat. De afsluiter van de plaat ‘The Last Song’ is schitterend, er zou ook een versie zijn opgenomen met Lana Del Rey maar zij zingt op deze versie niet mee. Wilsons stem komt hier schitterend naar voren. Dit alles voorzien van mooie pianotonen en mooie strijkers. De perfecte afsluiter van de plaat. Een plaat met het typische Brian Wilson geluid en daar kan ik geen genoeg van krijgen!

Youtube: ‘Sail Away’ (feat. Chaplin, Jardine & Fataar)

Linkjes:
Website: brianwilson.com
Kopen: iTunes of Platomania.eu

Top 25 van 2015: 7 John Moreland – High On Tulsa Heat

John Moreland High On Tulsa Heat
John Moreland net 30 jaar geworden en geboren in Longview, Texas. Tegenwoordig woont hij in Tulsa, Oklahoma. Voor de opname van zijn derde solo plaat ‘High On Tulsa Heat’ gebruikte hij het huis van zijn ouders toen deze op vakantie waren. Moreland schrijft zijn liedjes net als zijn grote voorbeelden, Steve Earle, Townes van Zandt en de akoestische Bruce Springsteen. Het toonaangevende muziekblad Rolling Stone, omschreef zijn stem als die van een gewonde beer, bitter en nederig. Het absolute hoogtepunt van de plaat is het hartverscheurende ‘You Don’t Care For Me Enough To Cry’


I dreamt i’d take you with me
and you’d say you’d forgive me
and we’d live out some easy ancient song
now that i am unattendeted
and splendid loves rememberence
you’re lost in my day and do me wrong
and i’m the kind of love it hurts to look at
once i was enough to make you try
now i’m underneath the rubble
trying not to feel the trouble
and you dont care enough for me to cry

Het album zit vol met nummers over het leven in Oklahoma, relaties die stuk lopen. Moreland is met zijn 30 jaar eigenlijk nog een broekie maar hij zingt op deze plaat met zoveel passie dat je hem gelooft. Een van de beste country platen van het jaar en dat voor iemand die zijn muzikale carriere begon bij hardcore en punk bandjes.

Youtube: ‘You Don’t Care Enough For Me To Cry’

Linkjes:
Website: johnmoreland.net
Kopen: iTunes of Platomania.eu

Top 25 van 2015: 8 The Common Linnets – II

The Common Linnets IIII oftewel twee, na het succes op het songfestival met ‘Calm After The Storm’ waar The Common Linnets tweede werden. Toen volgde de Waylon affaire. Daarna lag de wereld aan de voeten van The Common Linnets. ‘Calm After The Storm’ werd een internationale hit. Door al deze successen werd er snel gewerkt aan een vervolg. En wat voor één. II is in tegenstelling tot de eerste plaat een echte band plaat geworden. Dat uit zich vooral in de samenzang op bijna elk nummer. Ook is de muziek wat breder dan alleen country. Ik hoor vooral Fleetwood-Mac terug in deze nieuwe plaat en daar is helemaal niets mis mee. Maar ook de country muziek zoals op de vorige plaat wordt niet vergeten. Hoogtepunt van de plaat is naar mijn idee ‘Better Than That’ met een glansrol voor Matthew Crosby en Ilse Delange als tweede stem.


Haven’t I always laid everything out on the table?
And isn’t it true I never held nothing back?
If you’re sitting there staring at your coffee cup
Thinking if you push a little harder, I’ll give you up,
Then you should know me better than that

Maar er is ook ruimte voor het wat stevigere werk met name ‘In Your Eyes’ en ‘Walls Of Jericho’. Het laatste nummer op de plaat is ‘Proud’ dat mij doet denken aan het vertrek van Waylon, dan wel zelf dan wel gedwongen. Het nummer opent rustig met mooie samenzang van DeLange, JB Meijers, Matthew Crosby en Jake Etheridge. Maar halverwege gaat het tempo om hoog met een mooi gitaarsolootje. II is een hele fijne ambachtelijke plaat geworden.

Youtube: ‘Hearts On Fire’

Linkjes:
Website: thecommonlinnets.com
Kopen: iTunes of Platomania.eu