De 25 van 2019: 5. Josh Ritter – Fever Breaks

Halverwege vorig jaar, was Josh Ritter op bezoek bij Jason Isbell. Een foto dat de twee aan het koken waren werd gedeeld op de social media kanalen van beide heren. Later volgden nog wat meer teasers dat de twee in de studio zaten en ook bandleden van Jason Isbell’s begeleidingsband, The 400 Unit, posten foto’s en berichten dat ze met Ritter aan het samenwerken waren. Zowel Josh Ritter als Jason Isbell horen wat mij betreft bij de top van de hedendaagse roots/americana muziek. Een samenwerking dus waar ik erg naar uitkeek.

Het album getiteld ‘Fever Breaks’ is geproduceerd door Jason Isbell waarbij hij hulp kreeg van Matt Ross-Spang, die meewerkte aan de albums van Isbell maar ook aan de albums van o.a. Margo Price, John Prine en de Drive-By Truckers. Het album werd opgenomen in de legendarisch RCA Studio A, in Nashville, Tennessee. In deze studio werden Ritter en Isbell bijgestaan door Amanda Shires (fan van Ritter sinds 2003) die de achtergrond zang en de viool partijen verzorgt, gitarist Sadler Vaden, Derry DeBorja die de piano en keyboards voor zijn rekening neemt en dan nog de ritme sectie bestaande uit bassist Jimbo Hart en drummer Chad Gamble.

De nummers op ‘Fever Breaks’ zijn volgens Ritter een reflectie op de roerige tijden waarin we leven. Het album opent met ‘Ground Don’t Want Me’. De 400 Unit direct op volle sterkte te horen met halverwege een mooie gitaarsolo van Isbell of Sadler Vaden. Het volgende nummer ‘Old Black Magic’ gaat op die zelfde muzikale voet verder met wederom een mooie gitaarsolo.

Na deze stevige openers schakelt de band wat terug op de liefdesliedjes ‘On The Water’ en een van de prijsnummers ‘I Still Love You (Now and Then)’. Op ‘The Torch Committee’ is er een grote rol weggelegd voor Amanda Shires die het nummer voorziet van de achtergrond vocalen maar ook laat horen wat voor goede violist ze is. Een politiek getint nummer. “The Torch Committee now confirms/The truth of rumors lately heard/That there come monsters in our midst/Well disguised and carefully hid”

Lag het er bij de vorige nummers nog niet heel erg boven op hoe Ritter denkt over de huidige situatie in zijn land, dan komt dat het sterkst naar voren op: ‘All Some Kind of Dream’. Waar Ritter onder andere de grenssituatie tussen de Verenigde Staten en Mexico veroordeeld. “I saw the children in the holding pens/I saw the families ripped apart”.

‘Losing Battles’ is een stevige rocker die mij doet denken aan het werk van Neil Young. Op het eind volgt nog een mooie mondharmonica outro. Daarna schakelt de band weer terug in de folk/country stand, voor het mooie ‘A New Man’ met mooi piano werk van Derry DeBorja. Met hier en daar wat viool en gitaar riffjes. Afsluiter van de plaat is ‘Blazing Highway Home’ een mooi klein folk/country liedje. Prachtig.

‘Fever Breaks’ is alweer het tiende studioalbum van Josh Ritter. Wat mij betreft is de samenwerking met Jason Isbell en The 400 Unit meer dan geslaagd. Het album gaat wat mij betreft mee in de jaarlijstjes. En is een van de beste platen die Ritter tot nu toe heeft uitgebracht. Pracht plaat!

Youtube:

Linkjes:
Website: joshritter.com
Kopen: iTunes of Platomania
Luisteren: Spotify

Concertreview: “I need light for my lantern”- Josh Ritter

Josh Ritter is terug na een prima plaat in 2017 met ‘Gathering’ dook Ritter vorig jaar de studio in met Jason Isbell & The 400 Unit wat een van de beste platen van 2019 op heeft geleverd getiteld: ‘Fever Breaks’ met de aankondiging van het album werd ook een Europese tour aangekondigd. Na een geweldig concert in 2017 in Nijmegen, twijfelde ik geen moment hier moest ik weer bij zijn. Op 19 juli stonden Ritter en zijn band in Paradiso, Amsterdam. Na een prima voorprogramma van Emil Landman (onthoud deze naam!) kwamen Ritter en zijn band iets na half 9 het podium op. Net als in Nijmegen in 2017 was Ritter ook nu weer zeer uitgelaten. De band begon met ‘Monster Ballads’ gevolgd door ‘Good Man’ beide nummers verschenen op het in 2006 uitgebrachte ‘The Animal Years’. Daarna was het tijd voor nieuw werk van het meest recente album met het mooie ‘On The Water’ en het rockende ‘Old Black Magic’. Wat later in de set speelde Ritte ‘The Torch Committee’ een politiek nummer over de huidige tijden in de Verenigde Staten. Het daaropvolgende nummer ‘Lantern’ kreeg ineens een hoopvolle betekenis.

And the living is desperate
Precarious and mean
And getting by is so hard
That even the rocks are picked clean
And the bones of small contention
Are the only food the hungry find

I need light for my lantern
Light in my lantern tonight
Light in my lantern
Light in my lantern tonight

Aan het eind van ‘Lantern’ liep de band van het podium en speelde Ritter drie nummers solo. Hij opende met een nieuw nummer ‘Sheriff McGiven’, waarbij Ritter de tekst zo snel zong dat hij tijdens het nummer zich even moest herpakken omdat hij de tekst even leek te zijn vergeten. Daarna volgde ‘The Temptation Of Adam’ en weer een nieuw nummer, althans een nog niet eerder uitgebracht nummer ‘The Gospel Of Mary’. Voor het nummer ‘Girl In The War’ kwam de band weer het podium op. Na een prachtige versie van ‘Homecoming’ en ‘Where The Night Goes’ legde de band hun versterkte instrumenten aan de kant en kwamen aan de rechterkant van het podium staan voor drie nummers die ze semi akoestisch gingen spelen. Recht voor mij, prachtig! Ze begonnen met ‘Long Shadows’ gevolgde door het net uitgebrachte nummer ‘Old Old Fashioned’. Van de band Frightened Rabbit, de zanger van de band Scott Hutchison overleed vorig jaar mei. Daarna volgde nog een prachtige uitvoering van ‘Kathleen’. Waar Ritter halverwege de zaal bedankte voor een amazing night.

Het laatste gedeelte van de set werd weer elektrisch gespeeld met een prachtige versie van ‘Blazing Highway Home’, gevolgd door twee rockende nummers met ‘Losing Battles’, inclusief mooie gitaar solo en ‘Getting Ready To Get Down’. Als afsluiter van de set werd ‘The Curse’ gespeeld. Waarna de zaal werd bedankt voor hun komst, de bandleden werden voorgesteld en daarna iedereen van het podium liep. Maar niet veel later kwam Ritter terug voor nog een nummer. Ritter speelde akoestisch het nummer ‘All Some Kind Of Dream’, het beste nummer op ‘Fever Breaks’ en een kippenvel bezorgende afsluiter van het concert.

I saw the children in the holding pens
I saw the families ripped apart
And though I try I cannot begin
To know what it did inside their hearts
There was a time when we held them close
And weren’t so cruel, low, and mean
And we did good unto the least of those
Or was it all some kind of dream?

Zonder dat Ritter het benoemde was de toestand in de Verenigde Staten verweven door de setlist.

Een geweldig concert met een zeer opgewekte Josh Ritter, een geweldige band en prachtige nummers. Maakt dit concert tot een van de beste concerten van 2019.

Setlist:
Monster Ballads/Good Man/On the Water/Old Black Magic/Henrietta, Indiana/Thunderbolt’s Goodnight/The Torch Committee/Lantern/Sheriff McGiven(Josh solo)/The Temptation of Adam (Josh solo)/The Gospel of Mary(Josh solo)/Girl in the War/Homecoming/Where the Night Goes/Long Shadows*/Old Old Fashioned*/Kathleen*/Blazing Highway Home/Losing Battles/Getting Ready to Get Down/The Curse//All Some Kind of Dream(Josh solo)

*band acoustic

Band:
Josh Ritter – guitar, vocals
Zack Hickman – Bass, guitar, tuba, strings, vocals
? – Piano, keyboards, organ, accordion
? – Guitar, vocals
Ray Rizzo – Drums, percussion, vocals

Gezien:
Josh Ritter & The Royal City Band
Fever Breaks Tour 2019
Voorprogramma: Emil Landman
19-07-2019. Paradiso, Amsterdam, NL

Plaat van de week: Josh Ritter – All Some Kind Of Dream

Volgende week verschijnt de nieuwe plaat van Josh Ritter, getiteld ‘Fever Breaks’ ik heb de plaat al even mogen beluisteren en het is een erg goede plaat geworden. Een van de hoogtepunten is het nummer ‘All Some Kind Of Dream’. Vandaag verscheen de videoclip voor dit nummer, met studiobeelden van Josh Ritter en de dames en heren van de 400 Unit. De band van producer van deze plaat Jason Isbell.

I saw my country in the hungry eyes
Of a million refugees
Between the rocks and the rising tide
As they were tossed across the sea
There was a time when we were them
Just as now they all are we
Was there a hour when we took them in
Or was it all some kind of dream?

I saw the children in the holding pens
I saw the families ripped apart
And though I try I cannot begin
To know what it did inside their hearts
There was a time when we held them close
And weren’t so cruel low and mean
And we did good unto the least of those
Or was it all some kind of dream?

Lijkt mij duidelijk waar het over gaat, mooi beschreven en gezongen. Volgende week komt de plaat uit!

Plaat van de week: Josh Ritter – Old Black Magic

Eind vorig jaar, was Josh Ritter op bezoek bij Jason Isbell. Een foto dat de twee aan het koken waren werd gedeeld op de social media. Daarop volgden nog wat meer teasers dat de twee in de studio zaten. Ook verscheen er een interview op de website van Rolling Stone. Josh Ritter had Jason Isbell als producer voor zijn nieuwe plaat gevraagd! De twee krijgen voor het maken van de plaat hulp van Isbell’s band The 400 Unit. Die wat mij betreft zo in het rijtje passen van de E Street Band en The Heartbreakers. Afgaand op de eerste single die afgelopen week verscheen gaat ‘Fever Breaks’, die verschijnt op 26 april, een jaarlijstjes plaat worden!