F1: 1000 Grand Prix

Komend weekend viert de Formule 1 dat er maar liefst 1000 Grand Prix’ zijn verreden die meetelden voor het wereldkampioenschap. Mijn eerste Grand Prix  zag ik in 1996, of nou ja een flart daarvan, op een vroege zondagochtend 13 oktober, de GP van Japan. Maar eerst even een klein stukje voor geschiedenis. In 1996 zat ik in groep 6. Na de flippo’s, power rangers en al die andere rages kon je bij de lokale Shell, Ferrari straatauto’s verzamelen. De zogeheten Ferrari Collezione. Deze bestond volgens mij uit een auto of 8. Ik heb er 3 van kunnen verzamelen maar toen ging de deur van de Shell in mijn woonplaats op slot. Dus ik kon ze niet verder verzamelen. Bij deze actie hoorde ook een poster van een Ferrari racewagen met een of andere Duitse coureur. Op de achterkant van deze poster stonden dan de autootjes die je kon verzamelen. Een aantal klasgenoten brachten in die tijd ook boekjes mee met diezelfde Ferrari Formule 1 auto. Later in dat jaar, dus op 13 oktober 1996, zag ik op Eurosport de laatste paar ronden van de laatste GP van het jaar in Japan. Ik zag een blauw witte auto van, naar later bleek, Damon Hill. Hill reed zijn laatste rondje en toen hij over de finish kwam was hij de wereldkampioen van 1996 zo vertelde de commentator mij. Nadat Hill in zijn Williams Renault over de finish was gekomen zag ik die rode auto weer van mijn poster met achter het stuur ook diezelfde coureur als op de poster. Dit was Michael Schumacher die die race 2de was geworden, 3de werd de Fin Mika Hakkinen in de McLaren. En de rest is geschiedenis.

Meer dan 400 Grand Prix zijn er in die tijd verstreken, waarvan ik, de meeste live heb gezien. Of later heb terug gekeken op videoband of tegenwoordig via de terug kijk functie. Maar de meesten dus live. Met de 1000ste GP in aantocht zie je her en der op het internet lijstjes verschijnen met de meest memorabele races. Dus dacht ik, ik ga ook een kort lijstje maken met de meest memorabele races vanaf 1996.

1997: Grand Prix de Monaco – 11 mei 1997, Monte Carlo, Monaco
Mijn lijstje begint in 1997, plaats van handeling het stratencircuit in Monaco. Net voor dat de race begint switcht Michael Schumacher, waarvan ik inmiddels fan was geworden, van wagen. De Ferrari F310B die in de pitsstraat staat is volledig afgesteld op de regen. Een gouden greep, want Schumacher pakt vanaf plek 2 direct de leiding, na 5 ronden heeft Schumacher al 22 seconden voorsprong op de rest van het veld. De voorsprong is zo groot dat Schumacher zich een spin in de eerste bocht kan permitteren. Door de regenval valt na 2 uur de vlag, Schumacher wint met een voorsprong van maar liefst 53 seconden. Dit is ook de eerste race die ik in zijn volledigheid heb gezien. Daarom staat deze Grand Prix in dit lijstje.

1998: Foster’s Belgian Grand Prix – 30 augustus 1998, Spa Franchorchamps, België
Het is nat in de Ardennen, heel nat. Maar in tegenstelling tot het jaar ervoor waar de race voor het eerste in de geschiedenis, van achter de Safety Car werd gestart, kiest de wedstrijdleiding daar niet voor. De start lijkt goed te gaan, Hakkinen in de McLaren pakt de leiding voor Jacques Villeneuve, Michael Schumacher en Giancarlo Fisichella. Door de vele regen en de spray gaat teamgenoot van Hakkinen, David Coulthard haaks rechtsaf de muur in. Waardoor er een kettingreactie ontketend wordt. Als de spray is opgetrokken is het een waar autokerkhof met 11 kapotte wagens. Na een uur is alles opgeruimd maar ook bij de tweede start gaat het mis, Hakkinen en Schumacher stevenen op de eerste bocht af. Ze raken elkaar ligt waarna Hakkinen spint. Johnny Herbert in de Sauber kan Hakkinen niet meer ontwijken waarna het einde wedstrijd is voor de Fin. Halverwege de race ligt Schumacher ruim aan de leiding als hij David Coulthard op een rondje moet gaan zetten. Coulthard gaat zachter rijden om Schumacher er voorbij te laten. Maar hij doet dit op de racelijn waardoor Schumacher achter op knalt. Op 3 wielen rijdt Schumacher terug naar de pits. Ook Coulthard volgt. Schumacher is woedend op de Schot, door tussenkomst van monteurs van Ferrari en McLaren komt het niet tot een vechtpartij. Doordat Schumacher uit de race ligt pakt Damon Hill in zijn Jordan de leiding over, op de voet gevolgd door teamgenoot Ralf Schumacher. Deze volgorde blijft tot aan de finishvlag waarmee het team van Jordan zijn eerste overwinning behaald, Jean Alesi in de Sauber wordt 3de in een zeer incidentrijke race.

1999: Warsteiner Grand Prix of Europe – 26 september 1999, Nurburgring, Duitsland
Net als de Grand Prix op Spa Francorchamps in 1998 speelt het weer bij deze Grand Prix ook een grote rol. De race begint al bijzonder, de startlichten blijven lang op rood staan waardoor het halve veld een valse start maakt. Na een nieuwe opwarmronde start de race met Heinz Harald Frentzen in zijn Jordan op pole position. Na een startcrash waarbij de airbox van Pedro Diniz’ zijn Sauber afbreekt wordt de race geneutraliseerd een aantal ronden later wordt de race weer vrijgegeven. Maar dan begint het te regenen een kort buitje maar genoeg voor Mika Hakkinen om een pitstop te maken voor intermediate banden. Maar het droogt al snel weer op en Hakkinen moet dus weer naar binnen. Aan kop is het nog steeds Frentzen die aan de leiding ligt. Maar na zijn pitstop komt hij niet meer uit de eerste bocht, Coulthard neemt de leiding over maar toen de regen weer terug kwam, maakte hij een fout en eindigde in de grindbak. De leiding werd overgenomen door Ralf Schumacher (broer van Michael, die sinds de zomer met een gebroken been thuis zat). Na dat Schumacher de pits in was gegaan pakte Giancarlo Fisichella in de Benetton de leiding. Maar de Italiaan spinde van de baan. Waarna de leiding weer terecht kwam bij Ralf Schumacher maar niet veel later kreeg de Duitser rijdend voor Williams, een lekke band. Waarna de leiding terecht kwam bij de Brit Johnny Herbert die voor het team van Stewart Ford reed, hij zou de leiding niet meer afstaan. Een overwinning dus voor het team van drievoudig wereldkwampioen Jackie Stewart. Teamgenoot van Herbert, Rubens Barrichello maakte het feest compleet door de tweede plek op te eisen voor Jarno Trulli in zijn Prost. Luca Badoer coureur van het kleine Minardi leek op weg naar een vierde plaats voor het team maar viel een paar ronden voor het einde uit met technische problemen. Teamgenoot Marc Gene wist nog als zesde te eindigen en zorgde voor het eerste puntje in vier seizoenen voor Minardi. Kampioenschap kandidaten Mika Hakkinen en Eddie Irvine kwamen in het hele stuk niet voor en eindigden als vijfde en zevende.

2000: Fuji Television Japanese Grand Prix, Suzuka, Japan
Het jaar voor van de waarheid voor Michael Schumacher en Ferrari. Een crash in 1997 met Jacques Villeneuve, een klapband in 1998 en een gebroken been in 1999 weerhielden Schumacher er van om voor het eerst sinds 1979 Ferrari, een coureurs kampioenschap te bezorgen. In het eerste jaar van het nieuwe millenium moet het gebeuren. Schumacher begint goed in zijn strijd met Mika Hakkinen door de eerste 3 races te winnen. In de zomer volgen motorproblemen en 2 startcrashes elkaar snel op, waardoor de voorsprong van Schumacher verdwijnt. Mika Hakkinen in de McLaren gaat Schumacher in de stand om het kampioenschap zelfs voorbij. Maar na motorproblemen voor de Fin tijdens de GP van Amerika op Indianapolis staat Schumacher op matchpoint voor de eerstvolgende Grand Prix, gehouden in Japan, als Schumacher wint is hij kampioen. Deze race is nog steeds een van de mooiste races die ik heb gezien. Hakkinen en Schumacher waren tijdens de kwalificatie bijna een seconde los van de rest van het veld. Ook tijdens de race rijden de 2 heren het hele veld het snot voor de ogen. Hakkinen lag lange tijd op de eerste plek, maar door een goede pitstop strategie won Schumacher de race en werd hij dus na 21 jaar de nieuwe wereldkampioen voor Ferrari. In 2001, 2002, 2003 en 2004, zou hij nog 4 keer Wereldkampioen worden.

2008: Formula 1 Grande Prêmio Do Brasil – 2 november, Sao Paulo, Brazilië
Het kampioenschap dit jaar ging tussen Lewis Hamilton (McLaren) en Felipe Massa (Ferrari). In de laatste race van het seizoen zou de beslissing vallen. Felipe Massa doet die race alles goed, ondanks de soms moeilijke weersomstandigheden. Hij was zelfs 30 seconden wereldkampioen tot het moment dat Lewis Hamilton, Timo Glock inhaalde, die niet naar de pits was geweest voor regenbanden. Doordat Hamilton, Timo Glock in zijn Toyota inhaalde werd hij 5de dus net genoeg om het WK te winnen. Ik zelf stond ook te springen in de kamer totdat ze in de McLaren pitbox ineens begonnen te springen. Waarna overgeschakeld werd naar een juichende Lewis Hamilton.

2012: Formula 1 Grande Prêmio Petrobras Do Brasil – 25 november, Sao Paulo, Brazilië
De laatste Grand Prix van dat jaar werd een ware thriller. De sequel van de race in 2008. Sebastian Vettel had aan een zesde plek voldoende om het kampioenschap voor de 3de keer en de 3de keer op rij veilig te stellen. Dit deed hij in een legendarische race, waarin hij in de eerste ronde in een spin werd getikt door Bruno Senna. Dat de auto van Vettel het na deze crash nog deed mag je gerust een wonder noemen. Na een inhaalrace kwam hij achter Michael Schumacher terecht. Op een gegeven moment reed Vettel, Schumacher voorbij. Hij werd voorbij gelaten* door Schumacher een erg mooie geste van Der Michael. De Braziliaanse weergoden hielpen ook mee om de race spannend te houden. Deze GP had alles in zich. De spanning van het WK, crashes, en domme fouten. Al was deze race de perfecte afsluiter van een schitterend seizoen. Het podium bestond uit Jenson Button – McLaren en Alonso en Massa voor Ferrari. Tevens was het de laatste race van mijn Formule 1 held, Michael Schumacher die in 2010 tot 2012 voor Mercedes reed.

2016: Formula 1 Gran Premio De España Pirelli 2016 – 15 mei, Barcelona, Spanje
Deze race mag niet ontbreken, de eerste overwinning van Max Verstappen in de Formule 1 en de eerste overwinning van een Nederlander in de Formule 1. Vanaf dit moment is het normaal om Formule 1 fan te zijn in Nederland. Daarvoor werd je nog wel eens raar aangekeken. Maar toen was daar ineens 15 mei 2016. Na vier races in 2016 waarin Verstappen het wederom goed had gedaan kwam op Bevrijdingsdag ineens het nieuws dat Verstappen per direct naar Red Bull Racing zou gaan en van plaats zou wisselen met Daniil Kvyat. Die naar het oude team, Toro Rosso, van Verstappen werd terug gezet.
Dus dacht ik podiumplaatsen moeten er in kunnen zitten want dat had Red Bull Racing dit jaar met ironisch genoeg Kvyat al voor elkaar gekregen. Een race winnen zou ook al wel kunnen maar later in het seizoen. Want vanaf de GP van Canada begin juni krijgt de Tag Heuer (lees Renault) motor een grote update waardoor de motor 30 pk extra krijgt. Samen met het goede chassis zou dat vooral op de banen in Hongarije en Singapore goede resultaten moeten opleveren. Maar laat Verstappen eerst maar even wennen aan het team, de auto. Rustig opbouwen en dan komt de rest vanzelf. Maar na de eerste vrije trainingen was al wel duidelijk dat Verstappen erg snel went aan zijn nieuwe omgeving. Tijdens de kwalificatie (de spannendste in jaren) zat Verstappen  in de top 4 en na het tweede deel van de kwalificatie stond hij zelfs tweede. Zou hij het record van Jan Lammers nu al uit de boeken rijden? Lammers had zich voor de GP van Amerika in Long Beach in 1980 als vierde weten te kwalificeren. Verstappen pakte de vierde plek nadat teamgenoot Daniel Ricciardo hem in zijn laatste poging van de derde plek af reed. Maar ja he vierde bij je debuut voor een nieuw team is tamelijk briljant. De start van de race, een dag later, was al behoorlijk apart toen Hamilton samen met Mercedes teamgenoot Rosberg de grindbak in vloog. Waardoor de Red Bulls van Ricciardo en Verstappen ineens eerste en tweede lagen gevolgd door de Ferrari’s van Vettel en Raikkonen. Door verschillende pitstopstrategieën lag Max 20 rondjes voor het einde ineens eerste. De laatste 6 rondjes vond ik zenuwslopend. Raikkonen legde de druk er volop bij Verstappen maar Max bleef koel, heel koel en na 66 rondjes onder de Spaanse zon kwam hij als eerste over de finish.
Kippenvel en juichen zoals ik niet vaak heb gejuicht na een wedstrijd, nou ja behalve toen Schumacher in 2000 wereldkampioen werd.

De wereldkampioenen sinds dat ik Formule 1 kijk (hopelijk komt er snel een Ferrari bij):

F1-20: 2006-2010

2006
Fernando Alonso – Mild Seven Renault 2006

2006
Na het bandendebacle met Michelin in 2005 besloot de FIA dat er dit jaar weer bandenwissels mochten plaats vinden tijdens de race. Daarnaast begon in 2006 het tijdperk van de V8 motoren ipv de V10’s die de teams de jaren daarvoor hadden gebruikt. Ook hielden de teams van Jordan, overgenomen door Midland, Minardi overgenomen door Toro Rosso (Red Bull) op te bestaan. Het team van Sauber werd overgenomen door BMW en heette vanaf 2006 BMW-Sauber. Daarnaast kwam er nog een nieuw team bij met de steun van Honda werd Super Aguri opgericht. Het jaar begon zoals het in 2005 eindigde met drie overwinningen op rij voor het team van Renault. Twee voor Alonso in Australië en Bahrein en Fisichella in Maleisië. Maar de Ferrari’s van Michael Schumacher en zijn nieuwe teamgenoot Felipe Massa zijn steeds dichtbij. Won Alonso in 2005 nog op het circuit van Imola dit keer ging de overwinning naar Schumacher al was het weer net zo spannend als in 2005. Ook op de Nurburgring was Schumacher, mede door een goede pitstopstrategie en een paar supersnelle rondjes toen Alonso de pit in dook, de winnaar. Alonso won zijn thuiswedstrijd op het Circuit de Barcelona-Catalunya. Monaco stond in het teken van een schandaal rondom Michael Schumacher. In het laatste deel van de kwalificatie kon Schumacher zijn tijd niet meer verbeteren. Alonso was bezig met een snelle ronde. Schumacher kreeg dit door en parkeerde zijn auto in de twee na laatste bocht om zo een gele vlag te veroorzaken waardoor Alonso zijn tijd niet meer kon verbeteren. De hele F1 wereld sprak er schande van, ik zelf vond het ook niet slim als Schumacher gewoon zijn voorvleugel eraf had gereden was er niets aan de hand geweest. Maar hier komt ook weer de mens Schumacher naar boven en de loyaliteit naar zijn team, dat hij de monteurs geen extra werk wilde bezorgen. Na lang vergaderen werd Schumacher gediskwalificeerd en moest hij de race achteraan de grid starten. Alonso won de race evenals de daaropvolgende 2 races op het circuit van Silverstone in Engeland en in Montreal, Canada. In Amerika was Ferrari de bovenliggende partij, na een grote startcrash won Schumacher zijn vierde op een volgende race op het circuit van Indianapolis. Dit zou tevens de laatste race zijn van Juan Pablo Montoya hij zocht zijn heil in de Nascar. Zijn plek werd overgenomen door de Spanjaard Pedro de la Rosa. Ook de GP van Frankrijk en Schumachers thuisrace waren overwinningen voor de Duitser. De GP van Hongarije was een knotsgekke wedstrijd met regen, crashes en wat al niet meer waardoor uiteindelijk Jenson Button in de Honda de wedstrijd won. Dit was voor Button zijn eerste overwinning in de Formule 1. Bij de volgende race scoorde Massa zijn eerste overwinning. De GP van Italië was een bijzondere wedstrijd al maandenlang ging het gerucht dat Schumacher ging stoppen. Nadat hij als eerste over de finish kwam werd bekend dat Schumacher inderdaad ging stoppen. Erg jammer vond ik dat toen. Maar hoe kun je je afscheid nu beter aankondigen dan na een overwinning in het thuisland van Ferrari. Ook de volgende race in China werd een prooi voor Schumacher zijn 91ste en laatste overwinning in de Formule 1. Maar die kwam niet vanzelf. De weersomstandigheden en de banden speelden weer een grote rol tijdens deze race. De daaropvolgende race leek ook een prooi te worden totdat een aantal ronden voor het einde de motor van Schumachers Ferrari het begaf. Daardoor won Alonso de race en liep hij uit in de stand om het wereldkampioenschap. Schumacher moest in Brazilië winnen maar al in de kwalificatie ging het mis en moest hij vanaf de tiende plek starten. Na een paar ronden kreeg hij nog een lekke band en moest vanaf de laatste plek beginnen. Felipe Massa won de race voor Fernando Alonso die daardoor genoeg punten had om zich voor het tweede jaar op rij wereldkampioen te mogen noemen. Jenson Button werd derde en Michael Schumacher werd na een schitterende inhaalrace vierde. Het einde van het tijdperk Schumacher was aangebroken. Zeven wereldtitels, 91 overwinningen en 68 pole positions. Records die nog lang niet gebroken gaan worden toch?

2007
Kimi Raikkonen – Marlboro Scuderia Ferrari 2007

2007
Schumacher was gestopt bij Ferrari en zijn plek werd overgenomen door Kimi Raikkonen. Fernando Alonso vertrok bij Renault om voor McLaren te gaan rijden. Als teamgenoot kreeg hij daar Lewis Hamilton. Ook was er in de vorm van Spyker een ‘Nederlands’ Formule 1 team op de grid met coureurs Adrian Sutil en Christijan Albers. Kimi Raikkonen deed meteen goede zaken bij de eerste race van het seizoen en zijn eerste race voor Ferrari. Door pole position te trainen, de snelste race ronde te rijden en de race te winnen. Alonso werd tweede en debutant Hamilton pakte de laatste podiumplek. In Maleisië pakte Massa zijn eerste pole maar kon deze niet omzetten in een overwinning want die was voor Alonso in de McLaren. Massa revancheerde zich de volgende twee GP’s die van Bahrein en Spanje. Bij beide GP’s pakte hij de pole, reed de snelste ronde en pakte de overwinning. In Monaco was het de beurt aan Alonso. De races in Canada en de USA waren de eerste twee overwinningen voor Lewis Hamilton. De race in Canada werd opgeschrikt door een zeer zware crash van Robert Kubica van het BMW Sauber team. Wonder boven wonder had hij bijna niets. Tijdens de GP van Amerika werd zijn plek ingenomen door Sebastian Vettel. Die meteen punten wist te scoren bij zijn debuut en later in het seizoen de plek in nam van de ontslagen Scott Speed bij Toro Rosso. Daarna was het weer de beurt aan Raikkonen om twee wedstrijden te winnen namelijk die van Frankrijk en Engeland. De tiende race van het seizoen was wederom een bijzondere. Op de Nurburgring was de race net 2 rondes onderweg toen de hemelsluizen openden en een bak water op het circuit ploften. Vooral in de eerste bocht was niet te rijden waardoor uiteindelijk 7 auto’s in de grindbak stonden. Waaronder Lewis Hamilton maar hij liet slim genoeg zijn motor draaien en werd de baan weer opgehesen. Door een slimme zet van het team van Spyker reed de vervanger van de net ontslagen Christijan Albers, Markus Winkelhock al op regenbanden en leidde voordat de rode vlag werd gezwaaid de race. Toen de regen was weggetrokken werd de race weer gestart en won Alonso, na een fraai gevecht met Felipe Massa, de race.
Tijdens de kwalificatie voor de GP van Hongarije zorgde diezelfde Alonso voor controverse door toen hij nieuwe banden had gehaald voor zijn laatste vliegende rondje stil te blijven staan in de pits zodat Hamilton geen tijd meer had om na zijn bandenwissel nog een snel rondje te rijden. Door deze actie van Alonso werd Alonso teruggezet naar de zesde startplek. Hamilton won de race uiteindelijk met overmacht. De vier volgende wedstrijden waren om en om voor Ferrari en McLaren. De GP van Turkije was voor Massa, Alonso won in Italië, Raikkonen in België en Hamilton in Japan. Voor het eerste in jaren werd deze laatste race niet gereden op het circuit van Suzuka maar op het circuit van Fuji. In China leek Hamilton opweg naar de overwinning en zelfs het wereldkampioenschap totdat hij zijn intermediates wilde gaan wisselen voor slicks. Bij het binnenrijden van de pits gleed de auto weg het grindbakje in. Hier kwam Hamilton niet meer uit. De overwinning ging hierdoor naar Kimi Raikkonen die ineens weer een kans had om het wereldkampioenschap voor zich op te eisen. En zo geschiedde in een rare GP van Brazilië had Hamilton een vaag probleem waardoor hij terug viel tot achterin het veld. Raikkonen werd voorbij gelaten door Massa en Alonso leek het allemaal wel goed te vinden. Dus won Raikkonen de race en het wereldkampioenschap in zijn eerste jaar voor Ferrari. Het seizoen werd verder gekenmerkt door het spionage schandaal tussen een werknemer van Ferrari, Nigel Stepney en een werknemer van McLaren, Mike Coughlan. Daarover kun je hier meer lezen, met een mooie tijdlijn van alle gebeurtenissen. Door dit schandaal werd McLaren uit de constructeurs stand gehaald. Waardoor Ferrari ook de constructeurs titel pakte.

2008
Lewis Hamilton – Vodafone McLaren Mercedes 2008

2008
In het winterseizoen van 2007 en 2008 wordt het team van Spyker overgenomen door Vijay Mallya en krijgt het de naam Force India. Fernando Alonso gaat ondanks een lopend contract bij McLaren terug naar zijn oude liefde Renault. ChampCar kampioen Sebastian Bourdais wordt de teamgenoot bij Toro Rosso naast Sebastian Vettel. De openingsrace in Melbourne, Australië wordt gedomineerd door Hamilton. Nick Heidfeld van BMW-Sauber wordt tweede en Nico Rosberg in de Williams derde. Zeven coureurs wisten deze race maar te finishen. Door het ophouden van andere coureurs moet Hamilton in Maleisië vanaf plek 5 starten. Raikkonen stond op pole en wint uiteindelijk de race. In Bahrein is Felipe Massa weer terug na een stroeve seizoensstart met een overwinning. In Spanje wint Raikkonen weer met Massa op plek twee tevens is dit de laatste race van het team van Super Aguri, het geld is op. In Turkije pakt Massa voor het derde opeenvolgende jaar de overwinning. In een regenachtig Monaco wint Hamilton de race voor Kubica en Massa. De GP van Canada wordt gewonnen door Robert Kubica in de BMW-Sauber, Nick Heidfeld maakt er zelfs een 1-2 van. Een jaar geleden keek Kubica de dood nog in de ogen maar nu door een ongeluk in de pits, Hamilton had niet in de gaten dat Kubica en Raikkonen voor het rode licht stond te wachten en reed op de Ferrari van Raikkoen. Kubica ontsnapte en won dus de race. Door uitlaatproblemen bij Raikkonen wist Massa de GP van Frankrijk te winnen. Raikkonen eindigde als tweede. Hamilton won zijn verregende thuiswedstrijd in Engeland en ook in Duitsland won hij de race. In Hongarije leek Massa op de overwinning af te gaan maar in de laatste ronde plofte zijn motor waardoor de overwinning ging naar Heiki Kovolainen de teamgenoot van Hamilton. Op het nieuwe stratencircuit in Valencia, Spanje is Massa oppermachtig en wint de wedstrijd voor Hamilton. In België wint Hamilton maar na de race krijgt hij straf omdat hij door het circuit af te snijden een voordeel had toen hij Kimi Raikkonen inhaalde. Door deze straf van 25 seconden gaan de punten naar Massa. Sensatie is er in Monza als Sebastian Vettel zijn Toro Rosso op een natte baan op pole position zet. De sensatie wordt nog groter als hij de dag erop de race ook wint.

Na Valencia weer een nieuw circuit op de kalender en weer een straten circuit. Singapore organiseerde de eerste Formule 1 nachtrace op het Marina Bay Street Circuit. Massa startte van pole, maar zou uiteindelijk niet winnen. In de 12de ronde crasht Nelson Piquet Jr. teamgenoot van Fernando Alonso bij Renault in de muur. In 2009 toen Piquet net ontslagen was bij Renault vertelde hij dat dit een opdracht was geweest van het team. Door de crash kwam de safetycar op de baan en dook iedereen de pits in. Bij het wegrijden was Massa net te vlot een vertrok met de tankslang nog aan zijn auto gekoppeld. Hierdoor zakte Massa terug naar de laatste plaats en was zijn race over. Hamilton liep 6 punten in op de Braziliaan in het kampioenschap. Alonso won de race voor Renault. Alonso won ook in Fuji en Hamilton pakte de overwinning in China. Hamilton had op dat moment 7 punten voorsprong op Massa in het kampioenschap voordat de laatste GP in Brazilië begon. Als Hamilton vijfde finishte was hij kampioen. Dat was nog moeilijker dan gedacht. Massa was het hele weekend de te kloppen man, met pole en ook de race won hij en even, lees 30 seconden, leek dat genoeg te zijn voor de titel. Maar Hamilton wist in regenachtige omstandigheden 300 meter voor de finish Timo Glock die nog op droog weer banden reed, in de Toyota in te halen om zo 5de te worden. Wat dus genoeg was voor het kampioenschap. Het verschil was 1 punt in het voordeel van Hamilton. Ferrari won wel de constructeurstitel.

2009
Jenson Button – BrawnGP Mercedes 2009

2009
Crisis in de wereld dus besloot Honda na een rampzalig 2008 de stekker uit het Formule 1 project te halen. Waardoor de winter voor Jenson Button en Rubens Barrichello een lange werd en vol onzekerheid. Maar daar was Ross Brawn (grondlegger van de 7 wereldtitels van Schumacher) die het team overnam van Honda. Bij Mercedes motoren bestelde en het team veranderde in BrawnGP. Tijdens de wintertests zat het team er al goed bij maar dat was volgens de meeste kenners om sponsoren aan te trekken. Het jaar 2009 stond ook in het teken van veel nieuwe regelgeving. Zo was er KERS een extra powerboost dat opgewekt werd via een batterij in de auto. Daarnaast werden alle rare vleugeltjes en uitsteeksels verboden op de auto’s, werd de voorvleugel een stuk breder en de achtervleugel een stuk smaller. En keerden de slick banden terug voor het eerst sinds 1997. Dit alles om het inhalen te bevorderen. Na 1,5 jaar bij Toro Rosso maakt Vettel de overstap naar Red Bull Racing. In Melbourne zijn de beide auto’s van BrawnGP oppermachtig dit komt mede door een ‘loophole’ in de regelementen die Ross Brawn teambaas en ontwerper van de auto heeft ontdekt. Deze ‘loophole’ maakt het mogelijk om een dubbele diffuser te gebruiken wat natuurlijk meer downforce oplevert en dus een snellere auto. Toyota en Williams hadden een zelfde soort diffuser waardoor de andere teams, die dit niet hadden, protest aantekenden tegen de in hun ogen illegale diffusers. Dit protest werd voor de GP van China afgewezen. Button wint de race in Australië voor Barrichello. Button wint ook de tweede race in Maleisië die door de monsoon regen halverwege wordt afgevlagd waardoor er halve punten worden toegekend aan de coureurs. In China regent het ook en daar weet het team van Red Bull Racing het beste van te maken. Met Vettel die wint en Mark Webber die tweede wordt pakt het team zijn eerste overwinning sinds ze in de Formule 1 zitten. In Bahrein staat het team van Toyota met Timo Glock en Jarno Trulli op de eerste rij. Maar door een verkeerde pitstopstrategie haalt Button het duo in en wint zo de GP. Dit doet Button ook in Spanje, Monaco en Turkije. De Brawn is oppermachtig. Maar na de overwinning in Turkije stopt de dominantie van BrawnGP en neemt Red Bull Racing het stokje over. Vettel wint de GP op Silverstone en Webber behaalt zijn eerste overwinning de race erop in Duitsland op de Nurburgring. Tijdens de kwalificatie voor de GP van Hongarije krijgt Massa een springveer tegen zijn hoofd waarna hij met een dikke 200 km/h bewusteloos in de band knalt. Massa is zwaargewond aan zijn hoofd en wordt per helikopter naar het ziekenhuis vervoerd. Lewis Hamilton in de McLaren won uiteindelijk de race. Tijdens de zomerpauze kondigde BMW-Sauber hun vertrek aan uit de sport mede door de financiële crisis en tegenvallende resultaten. Ferrari moet opzoek naar een vervanger voor Massa, Michael Schumacher wordt gevraagd maar door een crash met een motor heeft hij nog te veel last van zijn nek om in te stappen. Een grote teleurstelling voor Ferrari en de Formule 1 in het algemeen. Testcoureur Luca Badoer neemt het zitje over. Romain Grosjean neemt het zitje van de tegenvallende Piquet over die meteen uit de school klapt dat hij tijdens de GP van Singapore in 2008 opzettelijk was gecrasht om zo teammaat Alonso te kunnen laten winnen. Dit komt hem op een reprimande te staan. Teambaas Flavio Briatore krijgt een forse straf en ook hoofdsponsor ING verlaat het team per direct.
De Grand Prix van Europa wordt een prooi voor Rubens Barrichello in de BrawnGP. Voor de GP van België zet Giancarlo Fisichella zijn Force India prompt op pole position. In de race moet hij Kimi Raikkonen voor zich dulden dat Ferrari de eerste en enige zege oplevert in 2009. Voor de GP van Italië werd de zeer tegenvallende Badoer, die in beide races laatste werd, vervangen door Giancarlo Fisichella. BrawnGP was weer terug in Italië en maakten er de vierde en laatste 1-2 van voor het team. Ditmaal was het Barrichello voor Button. In Singapore was Hamilton weer de sterkste. In Japan was Vettel de dominante man. Jarno Trulli in de Toyota werd tweede, aan het eind van het seizoen zou blijken dat dit het laatste podium was voor Toyota. Het team trok zich ook terug uit de sport wegens tegenvallende prestaties. In de een na laatste race van het seizoen werd het kampioenschap beslist. Barrichello pakte pole maar door het slechte weer kwalificeerde titelrivalen Button en Vettel zich respectievelijk op de 14de en 16de positie. Aan het eind van de race lag Button vijfde genoeg om het kampioenschap binnen te halen. Doordat Barrichello tweede werd, pakte BrawnGP ook de constructeurstitel. De laatste race van het jaar vond plaats op het nieuwe circuit in Abu Dhabi. Deze race werd gehouden tijdens zonsondergang en was een prooi voor Red Bull Racing met Vettel als winnaar en Webber als tweede. Jenson Button sloot zijn kampioensjaar af als derde.

2010
Sebastian Vettel – Red Bull Racing Renault 2010

2010
Drie nieuwe teams op de grid met Virgin, Lotus en Hispania Racing. BrawnGP was overgenomen door Mercedes. Michael Schumacher kwam terug in de Formule 1 om bij Mercedes te gaan rijden samen met teamgenoot Nico Rosberg. De wereldkampioen van 2009 Jenson Button, vertrok naar McLaren en werd daar teamgenoot van Lewis Hamilton. Raikkonen had genoeg van de Formule 1 en ging rally rijden. Zijn plek bij Ferrari werd ingenomen door Fernando Alonso en ook Massa na zijn zware ongeval in Hongarije was terug in de Ferrari. Renault werd overgenomen door investerings maatschappij Genii en ook Peter Sauber kocht zijn team over van BMW. Robert Kubica vertrok bij BMW en nam het zitje van Alonso over bij Renault. Voor het eerst sinds 1993 mocht er tijdens de race niet meer bijgetankt worden. Ook werd er een nieuw puntensysteem geintroduceerd. Was het eerste dat de top 8 punten kreeg (10-8-6-5-4-3-2-1) nu kregen de eerste tien coureurs punten (25–18–15–12–10–8–6–4–2–1).
Het seizoen 2010 begon in Bahrein met een overwinning voor Fernando Alonso in zijn Ferrari. Massa werd tweede. In Australië was regerend wereldkampioen Jenson Button degene die de overwinning pakte. Vettel won in Maleisië. In China won Button weer met McLaren. Daarna was het de beurt aan Mark Webber hij won de GP van Spanje en van Monaco. Tijdens de Turkse GP kwamen beide Red Bull coureurs Vettel en Webber in botsing met elkaar. Vettel viel uit en Webber finshte uiteindelijk als derde achter de beide McLarens van winnaar Hamilton en Button. De volgende race in Canada werd ook gewonnen door Hamilton. De Europese Grand Prix op het stratencircuit van Valencia werd gewonnen door Vettel. De daaropvolgende GP die van Groot Brittanië zou de spanningen binnen Red Bull Racing nog verder verhogen. Zowel Webber als Vettel reden dat weekend met nieuwe voorvleugels. Doordat Vettel de zijne beschadigde in de laatste vrije training werd de nieuwe voorvleugel van Webbers auto gehaald en op die van Vettel gezet. Webber won de race door bij de start Vettel die van pole vertrok in te halen. Na afloop riep hij over de boardradio ‘not bad for a number two driver’. Tijdens de Duitse GP op Hockenheim zat Ferrari weer van voren. Massa leidde de wedstrijd, Alonso reed op de tweede plek. Op een gegeven moment kreeg Massa de boodschap ‘Fernando is faster than you’, ‘do you understand this message’. Niet veel later ging Massa opzij en won Alonso de race. Dit leidde net als in 2002 weer tot een straf voor Ferrari. Doordat ze opzettelijk de uitslag van de race veranderden moest het team 100.000 dollar betalen aan de FIA. Mark Webber won de race in Hongarije waar Vettel een blunder begin door te ver achter de safety car te rijden. Hiervoor kreeg hij een drive-through penalty waardoor hij als derde eindigde. Spa was zoals gewoonlijk weer nat, de race werd gewonnen door Hamilton. Alonso spinde in de regen van de baan. De volgende race op Italiaanse grond wist Alonso te winnen en ook de volgende race in Singapore werd gewonnen door Alonso. In Japan was Red Bull Racing weer de dominantste van het setje. Vettel won de race voor Webber en Alonso. De volgende race werd verreden op de nieuwe toevoeging aan de kalender Zuid Korea. De weergoden gooiden roet in het eten waardoor men een tijd lang niet reed en de wedstrijd uiteindelijk achter de safety car van start te laten gaan. Webber spinde van de baan en een paar ronden voor het einde viel Vettel uit met een kapotte motor. Zo kreeg Alonso de zege in zijn schoot geworpen. De kwalificatie voor de GP van Brazilië begon nat en droogde daarna op waardoor Nico Hulkenburg in de Williams verrassend de pole position pakt. Op racedag was het droog het team van Red Bull Racing pakte een 1-2 met Vettel en Webber. Hiermee behaalde het team genoeg punten om in pas het 6de seizoen van het team de constructeurstitel binnen te halen. De laatste race vond plaats in Abu Dhabi op het Yas Marina Circuit. Waar Webber (op dat moment klassementsleider), Vettel en Alonso nog kans maakten op de titel. Alonso en Webber kozen beide voor een vroege stop terwijl Vettel later naar binnen ging. Alonso kwam achter de Rus Vitaly Petrov van Renault de baan op. Op plek zes, Alonso had een vierde plaats nodig om wereldkampioen te worden. Wat Alonso ook probeerde hij kwam niet voorbij de Rus. Ondertussen reed Vettel op P1 en won uiteindelijk de race met Hamilton en Button als tweede en derde. Doordat Alonso niet verder kwam dan plaats 6 pakte Vettel zeer verrassend de coureurstitel. Daarmee was het ook de eerste keer in het seizoen dat Vettel het klassement aanvoerde. De terugkeer van Schumacher (72 punten) was mede door een niet al te snelle Mercedes niet heel succesvol te noemen.

F1-20: 2001-2005

2001
Michael Schumacher – Marlboro Scuderia Ferrari 2001

2001
Met het startnummer 1 op de Ferrari van Schumacher vangt het seizoen aan in Australië, met toekomstige kampioenen op de grid in de personen van Kimi Raikkonen en Fernando Alonso. Schumacher wint deze race maar zijn overwinning wordt overschaduwd door de dood van een marshall. De marshall werd tijdens de crash tussen Jacques Villeneuve en Ralf Schumacher geraakt door een wiel van een van de auto’s. Schumacher en Barrichello waren in Maleisië oppermachtig al zag het daar na de derde ronde niet naar uit. Toen beide Ferrari’s van de baan gingen door een plotselinge regenbui. Waarna het hele veld de pits in ging en de safety car kwam op de baan. Maar zelfs achter de safety car schoten links en rechts coureurs van de baan. Door de bak water die naar beneden kwam. Schumacher won door een goede bandenstrategie de race. Door ipv regenbanden, voor de intermediate banden te kiezen. Tijdens de derde race van het seizoen in Brazilië moest Schumacher, zijn rivaal van dat jaar David Coulthard voorlaten. De vierde race werd gehouden op het circuit van Imola bij het dwergstaatje San Marino. Voor de derde keer in 4 races ging de overwinning naar Schumacher. Alleen was het ditmaal de beurt aan Ralf. Die in de BMW-Williams op Michelin banden liet zien wat hij waard was. De GP van Spanje zou gewonnen worden door Mika Hakkinen die tot aan deze race veel pech had. Maar ook deze race kwam de pechduivel weer langs. Na een oppermachtige race plofte in de laatste ronde zijn motor waardoor Michael Schumacher een cadeautje kreeg en de race dus won. In Oostenrijk was Coulthard de winnaar nadat Juan Pablo Montoya en Schumi elkaar hadden uitgeschakeld voor de winst. Schumacher kwam in de grindbak en moest een inhaalrace rijden. In de laatste ronde kreeg teammaat Barrichello de opdracht om Schumacher voorbij te laten zodat Schumi 2de werd en Rubens 3de. In Monaco was Schumacher oppermachtig. In Canada won Ralf Schumacher weer na een mooi gevecht met zijn grote broer. Schumacher, Michael van voren won ook op de Nurburgring die toen door ging voor GP van Europa en ook de GP van Frankrijk schreef Schumi op zijn naam. De volgende race werd verreden op het circuit van Silverstone in Engeland. Na alle pech in de voorgaande races won Mika Hakkinen dan eindelijk een GP. Schumacher werd 2de. Het circus verplaatste zich naar Duitsland om precies te zijn de baan in Hockenheim. Het jaar 2001 was het laatste jaar dat de F1 gebruik maakte van het lange circuit dat in de bossen lag. Bij de start had Schumacher problemen. Hij kwam niet goed weg terwijl de rest van het veld hem wist te ontwijken. Dat lukte bijna iedereen, behalve de Braziliaan Luciano Burti in de Prost. Hij knalde vol op de achterkant van de Ferrari van Schumacher. De race werd stilgelegd en zowel Burti als Schumacher mankeerde niets dus konden ze meedoen aan de 2de start van de wedstrijd. Halverwege de race kreeg Schumacher problemen met zijn auto en moest zijn Ferrari aan de kant zetten. Doordat David Coulthard ook niet finishte kon Schumacher de volgende race in Hongarije al kampioen worden. De race in Duitsland werd gewonnen door wederom die andere Schumacher. Hongarije, het circuit de Hongaroring even buiten Boedapest. iets over half 4 op zondagmiddag. Schumacher kwam als eerste de finish over en was Wereldkampioen. Teamgenoot Rubens Barrichello werd tweede en bezorgde Ferrari daardoor ook het constructeurskampioenschap. Met nog 4 races te gaan waren beide kampioenschappen beslist in het voordeel van Schumacher en Ferrari.
Tijdens de volgende race op het circuit van Spa Francorchamps won Schumacher weer en evenaarde daarmee het record van Alain Prost. Prost won in zijn carrière 52 GP’s. Schumacher had er nu ook 52. De volgende race volgde het weekend na de aanslagen in Amerika. Ferrari reed deze race met een auto zonder sponsoring en ook Schumacher was door het hele gebeuren niet in goede doen. De Columbiaan Juan Pablo Montoya won de race. In Amerika op het circuit van Indianapolis moest Schumacher zijn meerdere erkennen in Mika Hakkinen. Hakkinen had tijdens de vorige race aangegeven dat hij een sabbatical year wilde nemen van de F1, even een jaar helemaal niets hoeven, uiteindelijk kwam Hakkinen niet meer terug en ging racen in onder andere de DTM. Zijn opvolger bij McLaren werd zijn landgenoot Kimi Raikkonen. De laatste race van het seizoen vond plaats in Japan op het circuit van Suzuka. Schumacher was hier wederom oppermachtig. Er kwam een eind aan het tijdperk Schumacher-Hakkinen en ook Jean Alesi kondigde zijn afscheid aan.

2002
Michael Schumacher – Marlboro Scuderia Ferrari 2002

2002
Ferrari begon het jaar met de auto van 2001. Maar dat hinderde niets, Schumacher won de eerste race in Australië. Mark Webber meldde zich in de Formule 1 voor het team van Minardi. Ook Toyota kwam in de Formule 1. Na een jaar testen stond het team met Mika Salo en Alan McNish aan de start. Na een grote startcrash was het veld behoorlijk uitgedund waardoor Mark Webber in zijn Minardi 5de werd, na een mooi gevecht met de Toyota van Salo die uiteindelijk zesde werd.
Tijdens de derde race van het jaar in Brazilië was de F2002 klaar. Alleen voor Schumacher dat wel. Schumacher won in zijn nieuwe auto deze race. Bij de volgende race in San Marino won Schumacher weer. Tijdens deze race had ook Barrichello de beschiking over de F2002 en hij werd prompt tweede. Schumacher won ook in Spanje en in Oostenrijk. Die laatste doordat Barrichello een teamorder kreeg om Schumacher voorbij te laten. Schandalig! Omdat Schumacher al ruim voor stond in de WK strijd maar ook omdat Barrichello dat hele weekend oppermachtig was en net voor de finish gaf hij zijn eerste plaats af aan Schumacher. Het boe geroep was niet van de lucht. Ferrari moest door het stof en een fikse boete betalen aan de FIA. De tweede race van het seizoen in Maleisië werd gewonnen door Ralf Schumacher. De GP van Monaco werd gewonnen door David Coulthard in de McLaren. De rest van het seizoen werd gewonnen door Ferrari! Het team was ongeloofelijk oppermachtig en na de races in Canada (Michael), Europa (Rubens) en Engeland (Michael), kon Schumacher tijdens de GP van Frankrijk kampioen worden. Maar dat ging niet makkelijk. Kimi Raikkonen de opvolger van Mika Hakkinen reed een geweldige race. En lag lange tijd eerste. Maar doordat hij slipte op een olie spoor van de Toyota van Alan McNish kon Schumacher hem voorbij. Schumacher won de GP, werd voor de derde keer op rij Wereldkampioen en behaalde zijn 5de titel in totaal en kwam daarmee op gelijke hoogte als Legende Juan Manuel Fangio die in de beginjaren van de Formule 1 oppermachtig was. De GP van Frankrijk was de 11de van het seizoen, na deze race zouden er nog 6 volgen. Deze 6 werden eerlijk verdeeld door Schumacher en Barrichello beiden wonnen 3 races. Schumacher was dat jaar geen een keer uitgevallen en niet lager gefinishd dan 3de. Een absoluut record seizoen. Daar moest wat aan veranderen vond de overkoepelende autosportbond FIA. Dus werden de regels drastisch omgegooid voor 2003.

2003
Michael Schumacher – Marlboro Scuderia Ferrari 2003

2003
Dat hielp in 2003 Schumacher was lang niet zo opperachtig als in 2002. Ferrari begon het seizoen wederom met de auto van vorig jaar. Dit keer pakte die strategie niet goed uit. Schumacher won geen van de eerste 3 races. Die werden gewonnen door David Coulthard (McLaren), Kimi Raikkonen (McLaren) en Giancarlo Fisichella (Jordan). Vooral die laatste race was een knotsgekke met vele crashes, veel regen en op het eind een rode vlag. Toen kwam nog de vraag wie er gewonnen had, Raikkonen of Fisichella in de aftandse Jordan. Raikkonen werd uitgeroepen tot winnaar. Maar daags na de race werd dit al weer terug gedraaid en won Fisichella de race. Michael Schumacher won de vierde race onder loodzware omstandigheden. Niet op de baan maar in de nacht voorafgaande aan de race overleed de moeder van de gebroeders Schumacher. Tijdens de volgende race was eindelijk de nieuwe wagen gereed. Met de F2003-GA won Schumacher de GP van Spanje en van Oostenrijk. In Monaco was Montoya in de Williams oppermachtig. Schumacher won wederom in Canada. Maar daarna was het gebeurt voor Schumacher. Zijn broer Ralf won de GP van Europa en de GP van Frankrijk mede door de Michelins die die zomer oppermachtig waren mede door het loeihete weer in Europa dat jaar. Barrichello won de GP van Engeland maar daarna was het weer tijd voor de mannen op Michelin bandjes. In Duitsland won Juan Pablo Montoya. Terwijl de volgende race in Hongarije gewonnen werd door Fernado Alonso in de Renault. Raikkonen en Alonso hadden nu beiden een race gewonnen. Raikkonen was zelfs zo constant dat hij tot en met de laatste race in de running was voor het WK. In Italië was Ferrari weer terug. Bridgestone had een protest ingediend tegen de voorbanden van Michelin. Dit protest werd gehonoreerd door de FIA. Schumacher won de race op het circuit van Monza. Ook de volgende race onder wisselende weersomstandigheden in de States werd gewonnen door Schumacher. In de laatste race ging er van alles mis voor Schumacher. Eerst een beroerde kwalificatie waarin hij trainde naar een 14de plek. In de race reed hij zijn voorvleugel stuk. Uiteindelijk finishte Schumacher als 6de en dat was voldoende voor het kampioenschap ook omdat Barrichello de race won ipv Kimi Raikkonen. Het was erg close maar voldoende voor Schumacher’s zesde(!) wereldtitel. Ook Ferrari pakte weer de constructeurstitel.

2004
Michael Schumacher – Marlboro Scuderia Ferrari 2004

2004
Het volgende seizoen 2004, is een seizoen met gelijkenissen naar 2002. De F2004 won 15 van de 18 races. Schumacher startte zijn 2004 campagne met 5 opeenvolgende overwinningen. Tijdens de zesde race van het seizoen op het circuit in Monaco, valt Schumacher in leiddende positie uit door een aanrijding met Juan Pablo Montoya. De race in Monaco wordt gewonnen door Jarno Trulli in de Renault. De volgende 7 races zijn wederom een prooi voor Schumacher. In de 14 race van het jaar in Spa wordt Schumacher voor de 7de keer Wereldkampioen. Maar hij wint de race niet, Schumacher eindigt 2de. Kimi Raikkonen wint de race in de Ardennen. De volgende 2 races worden gewonnen door Rubens Barrichello. Schumacher wint de GP van Japan en de laatste race van het jaar is een prooi voor Juan Pablo Montoya in de BMW-Williams. Een absoluut recordseizoen voor Schumacher en Ferrari.

2005
Fernando Alonso – Mild Seven Renault 2005

2005
In 2005 is het allemaal anders voor de combinatie Schumacher en Ferrari. Dat begint al in 2004 waarin de FIA weer tal van maatregelen aankondigde om de dominantie van Ferrari te doorbreken. De belangrijkste verandering was dat men tijdens de race geen banden meer mocht wisselen. De bandenoorlog die in 2001 begon tussen Michelin en Bridgestone, kreeg in 2005 dus een nieuw hoofdstuk. Michelin had zijn zaken goed voor elkaar en Bridgestone niet. Waardoor de teams van Renault en McLaren de teams in vorm waren. Het team van Renault dat in 2003 en 2004 steeds vaker van voren te vinden was, was de eerste 4 races van het jaar oppermachtig. Giancarlo Fisichella won de openingsrace, daarna nam Fernando Alonso het stokje over met 3 overwinningen op rij. Al moest hij er tijdens de GP van San Marino er erg zijn best voor doen. Ferrari had net als voorgaande jaren de eerste paar races met de oude auto gereden. In Bahrein werd de nieuwe F2005 ingezet. Maar terug naar Imola waar Schumacher en Alonso erg aan elkaar gewaagd waren. Maar omdat het lastig inhalen is op het circuit aldaar won Alonso toch de race. In Spanje en Monaco was Raikkonen de te kloppen man. Ook tijdens de GP van Europa reed Raikkonen aan de leiding tot de laatste ronde toen zijn voorwielophanging afbrak door de trilling die teweeg waren gebracht door een flatspot op zijn rechtervoorband. Hierdoor won Alonso met geluk de wedstrijd. Daarna ging het hele circus richting Canada waar Raikkonen weer orde op zaken stelde. De daaropvolgende GP was een bizarre wedstrijd. Niet doordat het nu zo spannend was maar doordat er maar 6 auto’s van start gingen. Na een crash als gevolg van een klapband van Ralf Schumacher, inmiddels naar Toyota overgestapt, tijdens de vrijdagtraining kon Michelin niet garanderen dat dit niet vaker ging gebeuren. Michelin wilde graag met een andere band rijden maar door allerlei vage regels mocht dit niet. Dus na de opwarmronde doken de Michelin teams de pits in. Alleen Ferrari, Jordan en Minardi oftewel de Bridgestone teams startten de race. Schumacher won de wedstrijd zijn enige dat jaar. In de races daarna slaat regelmatig de pechduivel toe bij het team van McLaren en motorleverancier Mercedes waardoor Raikkonen vaak met een achterstand de races moest beginnen of tijdens de race uitviel. Waardoor Alonso tijdens de twee na laatste GP van dat seizoen op het circuit van Interlagos in Brazilië de coureurstitel won. Als jongste coureur ooit. Kimi Raikkonen won op spectaculaire wijze de daaropvolgende GP in Japan. Raikkonen startte van de 17de plek en werkte zich steeds verder op in de laatste ronde haalde hij leider in de wedstrijd, Fisichella in en won de race. Alonso won de afsluitende race van het seizoen in China en verzekerde het team van Renault hiermee met de constructeurstitel.

Goodbye Schumi Part 2: Simply The Best

Met het startnummer 1 op de Ferrari van Schumacher vangt het seizoen aan in Australië. Schumacher wint deze race maar zijn overwinning wordt overschaduwd door de dood van een marshal. De marshal werd tijdens de crash tussen Jacques Villeneuve en Ralf Schumacher geraakt door een wiel van een van de auto's. Tijdens deze race maakten Fernando Alonso (Minardi) en Kimi Raikkonen (Sauber) hun F1 debuut. Schumacher won door een goede bandenstrategie de verregende race in Maleisië. Tijdens de derde race van het seizoen in Brazilië moest Schumacher, zijn rivaal van dat jaar David Coulthard voorlaten. De vierde race werd gehouden op het circuit van Imola bij het dwergstaatje San Marino. Voor de derde keer in 4 races ging de overwinning naar Schumacher. Alleen was het ditmaal de beurt aan Ralf. Die in de BMW-Williams op Michelin banden liet zien wat hij waard was. De GP van Spanje zou gewonnen worden door Mika Hakkinen die tot aan deze race veel pech had. Maar ook deze race kwam de pechduivel weer langs. Na een oppermachtige race plofte in de laatste ronde zijn motor waardoor Michael Schumacher een cadeautje kreeg en de race dus won. In Oostenrijk was Coulthard de winnaar nadat Juan Pablo Montoya en Schumi elkaar hadden uitgeschakeld voor de winst. Schumacher kwam in de grindbak en moest een inhaalrace rijden. In de laatste ronde kreeg teammaat Barrichello de opdracht om Schumacher voorbij te laten zodat Schumi 2de werd en Rubens 3de. In Monaco was Schumacher oppermachtig.

Read more “Goodbye Schumi Part 2: Simply The Best”

Formule 1 2012: It’s a wrap

Het Formule 1 seizoen 2012 zit er weer op. De laatste Grand Prix van het jaar werd een ware thriller. De sequel van de race in 2008. Sebastian Vettel had aan een zesde plek voldoende om het kampioenschap voor de 3de keer en de 3de keer op rij veilig te stellen. Dit deed hij in een legendarische race, waarin hij in de eerste ronde in een spin werd getikt door Bruno Senna. Dat de auto van Vettel het na deze crash nog deed mag je gerust een wonder noemen. Na een inhaalrace kwam hij achter Michael Schumacher terrecht. Op een gegeven moment reed Vettel, Schumacher voorbij. Hij werd voorbij gelaten* door Schumacher een erg mooie geste van Der Michael.

Schumi gaf als ware het stokje over van succesvolste F1 coureur. Een erg mooi gebaar.

De Braziliaanse weergoden hielpen ook mee om de race spannend te houden.  Deze GP had alles in zich. De spanning van het WK, crashes, domme fouten en zoals gezegd speelde de weergoden ook mee. Al was deze race de perfecte afsluiter van een schitterend siezoen.  Het podium bestond uit Jenson Button – McLaren en Alonso en Massa voor Ferrari. Alonso en Ferrari hebben een schitterend seizoen gehad met een auto die niet de snelste was maar wel erg betrouwbaar. En tot op het laatste moment hadden ze kans op de Wereld titel.

Het seizoen 2012 was een bizar mooi Formule 1 jaar. De eerste 7 races van dit jaar werden gewonnen door 7 verschillende coureurs. Naast de usual suspects Button, Alonso, Vettel, Hamilton en Webber wonnen Nico Rosberg (China) en Pastor Maldonado (Spanje) hun allereerste race. In de twee na laatste GP in Abu Dhabi  won Kimi Raikkonen in de Lotus de wedstrijd. Hij had in 2009 afscheid genomen van de Formule 1. Na een paar rally's begon het toch weer te kriebelen. Voor dit jaar tekende hij een contract bij Lotus en wat Schumacher niet lukte, flikte Raikkonen wel in Abu Dhabi.

Voor de laatste keer, de Formule 1 uitzendingen in Nederland verdwijnen achter de decoder, maakte RTL7 een jaarclip waarin alle hoogtepunten van dit jaar zijn opgenomen:

 

Sebastian Vettel – Formule 1 Wereldkampioen 2012

 

*dit had geen invloed op de uitkomst van het kampioenschap.