Concerten

Concertreview: Josh Ritter “I’m incredibly lucky from the moment I woke up this morning, so I’m gonna play a murder song!”

Het was maart 2008 toen ik voor het eerst van Josh Ritter hoorde. Op de website Backstreets.com was een opname verschenen van ‘The River’ van Bruce Springsteen. Dit nummer werd gecoverd door Josh Ritter. Een jaar later verscheen dit nummer ook op Springsteen’s eigen site in het kader van ‘Hangin’ Out On E Street’. Waar artiesten een nummer van Springsteen speelden en vertelden wat Springsteen voor hun betekend. Ook hier zong Ritter weer ‘The River’. Door het mp3tje op de site van Backstreets was ik verkocht. En direct alle cd’s die hij tot dan toe had uitgebracht, blind gekocht. In de jaren daarna ben ik hem ook blijven volgen. Maar het zou tot 3 december 2017 duren (dus bijna 10 jaar!) voordat ik hem live zou gaan zien.

Hij was tussendoor wel een aantal keer in Nederland, maar toen kon ik niet of was ik met andere dingen bezig. Maar toen dit jaar bekend werd dat er weer nieuw werk zat aan te komen getiteld ‘Gathering’ en een Europese tour moest ik daarbij zijn. Ritter zou op 3 december in Nijmegen optreden en de dag er op in Paradiso in Amsterdam. Dus de keuze was snel gemaakt voor Nijmegen.

Na een erg goed voorprogramma van Anaïs Mitchell en een doodstille zaal (het kan dus wel!) was het de beurt aan Josh Ritter en zijn mannen. Na dat ‘Shaker Love Song (Leah)’ over de speakers was te horen kwam de band het podium op gelopen. Met als laatste een uitermate enthousiaste Josh Ritter. Waarna het concert begon met drie nummers van Ritter’s laatste album ‘Gaterhing’ met ‘Feels Like Lightning’, ‘Showboat’ en ‘Friendamine’. Tussendoor was Ritter veel aan het springen en blij aan het zijn, hier ging de band in mee en zoals ze dan in het Engels zo mooi kunnen zagen ‘he was electrify the room’. Vlak voor ‘Henrietta, Indiana’ verwoorde Ritter zijn gevoel. Hij vertelde dat hij sinds hij opstond vanmorgen al in een zeer goed humeur was, maar nu dan toch een nummer ging zingen over een moord. Maar daarna was het weer tijd voor wat vrolijkheid met ‘Lillian, Egypt’. Gevolgd door een schitterend nummer ‘Dreams’ en ‘Train Go By’ beiden van het album ‘Gaterhing’. Een ander hoogtepunt was ‘Kathleen’ dat wat later volgde. Een van Ritter’s mooiste liedjes. Dat begint al bij de eerste zin van het nummer:

All the other girls here are stars – you are the northern lights
They try to shine in through your curtains – you’re too close and too bright
They try and they try but everything that they do
Is the ghost of a trace of a pale imitation of you
I’ll be the one to drive you back home Kathleen

Het nummer was niet alleen mooi, maar ook zeker de uitvoering hiervan. De hele band verzamelde zich om 1 microfoon om het nummer semi akoestisch te spelen. Prachtig.
De mooie liedjes bleven komen met bijvoorbeeld nog een persoonlijke favoriet ‘Right Moves’ en twee nieuwe favorieten ‘Strangers’ in een mooie country uitvoering en ‘When Will I Be Changed’. Op de plaat ‘Gaterhing’ zingt Ritter dit nummer samen met Bob Weir tijdens het concert zong hij het nummer samen met bassist Zack Hickman. Daarna nog een mooie uitvoering van ‘Homecoming’.

The air’s getting colder now
The nights are getting crisp

‘Homecoming’ ging naadloos over in het rockende ‘Getting Ready To Get Down’ waarna er een eind kwam aan de hoofdset van de avond. Maar niet voor we uitgebreid werden bedankt en de Royal City Band werd voorgesteld. Toen Ritter en zijn mannen weer het podium op kwamen voor de toegiften kwam Anaïs Mitchell ook mee zingen op het mooie ‘Roll On’. Waarna de band weer van het podium liep en Ritter het mooie ‘Girl In The War’ solo speelde, waarmee er een eind kwam aan het concert. Op de setlist stond ook nog ‘Good Man’ maar die speelden ze helaas niet meer. Tijdens het Amerikaanse gedeelte werd dit nummer gespeeld met een mooi uitgesponnen outro met een stukje ‘Walk Of Life’ van de Dire Straits er in verwerkt. Maar dat was dan ook het enige kleine minpuntje van de avond.

Josh Ritter en zijn band hebben op het podium ongekend veel plezier. Was ik al fan van de man, ben ik dat nu nog meer. Ga die man zien! Achteraf vind ik het jammer dat ik ook niet naar het concert in Paradiso ben geweest.

Het concertjaar 2017 had zich geen betere afsluiter kunnen wensen. Het was een prachtig jaar!

Setlist:
Shaker Love Song (Leah)/Feels Like Lightning/Showboat/Friendamine/New Lover/Thunderbolt’s Goodnight/Henrietta, Indiana/Lillian, Egypt/Dreams/Train Go By/Folk Bloodbath (solo)/Hopeful (with Zack Hickman)/Kathleen/Me And Jiggs/Young Moses/Right Moves/Strangers/When Will I Be Changed/Homecoming/Getting Ready To Get Down/Roll On (with Anais Mitchell)/Girl In The War (solo)

Band:
Josh Ritter – Lead vocals, guitar
Zack Hickman – Bass, guitar, vocals
Sam Kassirer – Piano, keyboards, organ, accordion
Josh Kaufman– Guitar, lap steel, vocals
Ray Rizzo – Drums, percussion, vocals

Gezien:

Josh Ritter & The Royal City Band
Gathering Tour 2017
Voorprogramma: Anaïs Mitchell
03-12-2017. Doornroosje, Nijmegen, NL