#Springsteen Songs: Into The Fire

‘Into The Fire’ verscheen op het album ‘The Rising’ uit 2002. Dit nummer is geschreven na de aanslagen en het gaat over een brandweerman die in een van de 2 WTC torens de trap neemt om mensen te redden maar helaas overlijdt op het moment dat de torens instorten. Het was Springsteens bedoeling om dit nummer te zingen tijdens de marathon uitzending voor de slachtoffers van de aanslagen, maar hij kreeg het nummer niet op tijd af en zong daarvoor in de plaats My City Of Ruins.

 

 

Well the sky was falling and streaked with blood
I heard you calling me, then you disappeared into the dust
Up the stairs, into the fire
Yeah up the stairs, into the fire
I need your kiss, but love and duty called you someplace higher
Somewhere up the stairs, into the fire

May your strength give us strength
May your faith give us faith
May your hope give us hope
May your love give us love

May your strength give us strength
May your faith give us faith
May your hope give us hope
May your love bring us love

You gave your love to see, in fields of red and autumn brown
You gave your love to me and lay your young body down
Up the stairs, into the fire
Yeah up the stairs, into the fire
I need you near, but love and duty called you someplace higher
Somewhere up the stairs, into the fire

May your strength give us strength
May your faith give us faith
May your hope give us hope
May your love give us love

May your strength give us strength
May your faith give us faith
May your hope give us hope
May your love bring us love

May your strength give us strength
May your faith give us faith
May your hope give us hope
May your love bring us love

It was dark, too dark to see, you held me in the light you gave
You lay your hand on me, walked into the darkness of your smoky grave
Up the stairs, into the fire
Yeah up the stairs, into the fire
I need your kiss, love and duty called you someplace higher
Somewhere up the stairs, into the fire

May your strength give us strength
May your faith give us faith
May your hope give us hope
May your love give us love

May your strength give us strength
May your faith give us faith
May your hope give us hope
May your love bring us love

May your strength give us strength
May your faith give us faith
May your hope give us hope
May your love give us love

May your strength give us strength
May your faith give us faith
May your hope give us hope
May your love bring us love

May your love bring us love

#Springsteen Songs: Lonesome Day

De opener van de plaat ‘The Rising’ uit 2002 begint met een viool partij van Soozie Tyrell. Waarna de rest van de E Streeters er snel bij komen. Hoewel dit nummer op het door 9/11 geïnspireerde ‘The Rising’ staat. Heeft ‘Lonesome Day’ niet een directe link met de aanslagen. Het begin van het nummer gaat over een man die verlaten wordt door zijn geliefde, maar hoe verder in het nummer hoe breder het thema wordt en is het zelfs terug te voeren naar Amerika als land. En net als bij veel andere nummers blijft de hoop over eind ook al voelt het in het moment niet zo.

 

 

Baby, once I thought I knew
Everything I needed to know about you
Your sweet whisper, your tender touch
But I didn’t really know that much
The joke’s on me, but it’s gonna be okay
If I can just get through this lonesome day
Lonesome day

Hell’s brewing, dark sun’s on the rise
This storm will blow through by and by
House is on fire, viper’s in the grass
A little revenge and this too shall pass
This too shall pass, darling, yeah I’m gonna pray
Right now, all I got’s this lonesome day
Lonesome day

It’s alright, it’s alright, it’s alright, yeah
It’s alright, it’s alright
Come on!

Better ask questions before you shoot
Deceit and betrayal’s bitter fruit
It’s hard to swallow come time to pay
That taste on your tongue don’t easily slip away
Let kingdom come, I’m gonna find my way
Yeah through this lonesome day
Lonesome day
Lonesome day
Lonesome day

It’s alright, it’s alright, it’s alright, yeah
It’s alright, it’s alright, it’s alright, yeah

Lonesome day

#Springsteen Songs: Across The Border

‘Across The Border’ verscheen op het album ‘The Ghost Of Tom Joad’ uit 1995. Een van de vele nummers die Springsteen schreef over Mexicanen die de grens naar de Verenigde Staten proberen over te komen. Sinds het aantreden van President Donald Trump is dit nummer weer erg actueel door de muur die Trump wil bouwen tussen Mexico en Amerika. Om zo de vluchtelingenstroom te stoppen. Ondanks dat het de vluchtelingen niet altijd lukt om levend de grens over te komen. Gloort er in dit nummer wel weer de hoop die veel nummers van Springsteen kenmerkt.

 

For what are we
Without hope in our hearts

In 2003 speelde Springsteen een prachtige versie van dit nummer samen met de E Street Band en Emmylou Harris.

Tonight my bag is packed
Tomorrow I’ll walk these tracks
That’ll lead me across the border

Tomorrow my love and I
Will sleep ‘neath auburn skies
Somewhere across the border

We’ll leave behind, my dear
Pain and sadness we found here
And we’ll drink from the Bravo’s muddy waters

Where the sky grows gray and white
We’ll meet on the other side
There across the border

For you I’ll build a house
High up on a grassy hill
Somewhere across the border

Where pain and memory
Pain and memory have been stilled
There across the border

And sweet blossoms fill the air
Pastures of gold and green
Roll down into cool clear waters

And in your arms ‘neath open skies
I’ll kiss the sorrow from your eyes
There across the border

Tonight we’ll sing the songs
I’ll dream of you my corazon
And tomorrow my heart will be strong

And may the saints’ blessings and grace
Carry me safely into your arms
There across the border

For what are we
Without hope in our hearts
That someday we’ll drink from God’s blessed waters

And eat the fruit from the vine
I know love and fortune will be mine
Somewhere across the border

#Springsteen Songs: A Good Man Is Hard to Find (Pittsburgh)

De Vietnam oorlog, door Bruce Springsteen vaak bezongen, zo ook in dit nummer ‘A Good Man Is So Hard To Find (Pittsburgh)’, dat verscheen op de outtakes verzamelaar ‘Tracks’ uit 1998. Het nummer gaat over een weduwe en haar dochtertje nadat ze het bericht heeft gekregen dat haar man is omgekomen tijdens de oorlog. Springsteen schreef dit nummer tijdens de sessies voor ‘Born In The USA’, maar het haalde de plaat niet. Springsteen vertelde in 1999 aan Mojo Magazine het volgende over het ontstaan van dit nummer:

“The late ’70s and early ’80s was the first time when literature and films began to be made about Vietnam. There was a subtext on a few earlier things, there was a movie called ‘Who’ll Stop The Rain’ with Nick Nolte, but all of a sudden it began to become very directly addressed. It began with a strange experience when I was driving across the country and I stopped in Arizona at a chug store and I bought a book called ‘Born On The Fourth Of July’. I drove on to Los Angeles, and was at this little motel sitting at the pool and a fella came up, started talking and introduced himself: Ron Kovic. I thought, I must have met this fella, his name sounds real familiar, and he said, ‘I wrote a book called Born On The Fourth Of July’. I said, ‘Wow this is a real coincidence, I just read the book a couple of weeks ago.’ So Ron took me down to Venice to the Vet Centre, and I met Bobby Muller, who was the President of the WA at the time. One thing lead to another and it just began to surface in some of my music. There was a song ‘Pittsburgh’, which was actually written for Born In The U.S.A.”

It’s cloudy out in Pittsburgh, it’s raining in Saigon
Snow’s fallin’ all across the Michigan line
Well she sits by the lights of her Christmas tree
With the radio softly on
Thinkin’ how a good man is so hard to find

Well once she had a fella
Once she was somebody’s girl
And she gave all she had that one last time
Now there’s a little girl asleep in the back room
She’s gonna have to tell about the meanness in this world
And how a good man is so hard to find

Well there’s pictures on the table by her bed
Him in his dress greens and her in her wedding white
She remembers how the world was the day he left
And now how that world is dead
And a good man is so hard to find

She ain’t got no time now for Casanovas
Yeah those days are gone
She don’t want that anymore, she’s made up her mind
Just somebody to hold her as the night gets on
When a good man is so hard to find

Well she shuts off the TV and without a word
And into bed she climbs
Well she thinks how it was all so wasted
And how expendable their dreams all were
When a good man was so hard to find

Well it’s cloudy out in Pittsburgh

Plaat van de week: Bruce Springsteen & The E Street Band – (Love Is Like A) Heatwave (12-02-2014)

Het is warm in Nederland zeg maar gerust bloedheet (letterlijk!) een van de liedjes die bij een hittegolf hoort is wat mij betreft ‘(Love Is Like A) Heatwave’, al gaat dit nummer, origineel van Martha & The Vandellas meer over verliefdheid dan over een hittegolf. Toch blijft het een leuk nummer, helemaal deze versie voor dat Springsteen en de E Street Band beginnen met het nummer zegt Springsteen: ‘I tought it was hot yesterday?’, vervolgens: ‘what the f*ck is going on today’. In februari 2014 was Springsteen voor een tour in Australië waar het ook behoorlijk heet was, waarna hij dus besloot om dit nummer op de setlist te zetten. De dag ervoor had hij bij het eerste concert in Adelaide al ‘Summertime Blues’ gespeeld.

#Springsteen Songs: Nothing Man

‘Nothing Man’ verscheen op het album ‘The Rising’ uit 2002. Het album is geïnspireerd door de aanslagen van 11 september 2001. Springsteen schreef dit nummer al in 1994. Dus jaren voor 9/11 en toch past dit nummer perfect op deze plaat en is het naar mijn idee ook een van de beste nummers op deze schitterende plaat.
Gezien de thematiek van het nummer zou het nummer over een brandweerman kunnen gaan die op tijd kon weg komen toen de World Trade Center torens instortten. Na maanden van rouw in de States pakken steeds meer mensen hun ‘normale’ leven weer op. Iedereen gaat door behalve de brandweerman, hij snapt niet dat iedereen door kan gaan nadat hij zijn mede brandweermannen en tevens vrienden heeft verloren toen de torens instorten.

Halverwege het nummer gooit Springsteen er een schitterende zin in die van toepassing is op 9/11 ondanks de rook in de lucht rondom Manhattan was het die dag mooi weer met geen wolkje aan de lucht.

The sky’s still, the same unbelievable blue

I don’t remember how I felt
I never thought I’d live
To read about myself
In my hometown paper
How my brave young life
Was forever changed
In a misty cloud of pink vapor

Darlin’ give me your kiss
Only understand
I am the nothing man

Around here everybody acts the same
Around here everybody acts like nothing’s changed
Friday night club meets at Al’s Barbecue
The sky is still the same unbelievable blue

Darlin’ give me your kiss
Come and take my hand
I am the nothing man

You can call me Joe
Buy me a drink and shake my hand
You want courage
I’ll show you courage you can understand
Pearl and silver
Restin’ on my night table
It’s just me Lord, pray I’m able

Darlin’ with this kiss
Say you understand
I am the nothing man
I am the nothing man

#Springsteen Songs: Dry Lightning

‘Dry Lightning’ is een sober nummer dat verscheen op het album ‘The Ghost Of Tom Joad’ uit 1995. Net als de andere nummers op ‘Tom Joad’ is dit een triest verhaal over een man die woont in een verlaten trailerpark ergens in het zuiden van de Verenigde Staten. Hij is verlaten door zijn vrouw op wie hij mateloos verliefd was. ‘Dry Lightning’ is in dit nummer een metafoor voor de leegte die de man voelt, zo leeg maar tranen heeft hij niet. Het sfeertje dat Springsteen in deze paar minuten neer zet vind ik erg mooi en melancholiek. Door het vertellende zingen wordt je helemaal meegenomen in het nummer. ‘Dry Lightning’ is volgens sommigen ook de opvolger van ‘Thunder Road’. Die connectie zie ik wel, niet alleen door de namen van de nummers maar ook de verliefdheid, het gaan voor het onbekende in ‘Thunder Road’, naar de harde werkelijkheid van de stukgelopen relatie in ‘Dry Lightning’.
Springsteen speelt op dit nummer gitaar hij wordt bijgestaan door Danny Federici die de keyboards op de achtergrond voor zijn rekening neemt en Soozie Tyrell die viool speelt.
Willie Nelson heeft in 2013 voor het album ‘To All The Girls…’ een schitterende cover van dit nummer opgenomen, hij zingt het nummer samen met Emmylou Harris. Aanrader!

I threw my robe on in the morning
Watched the ring on the stove turn to red
Stared hypnotized into a cup of coffee
Pulled on my boots and made the bed
Screen door hangin’ off its hinges
Kept bangin’ me awake all night
As I look out the window
The only thing in sight

Is dry lightning on the horizon line
Just dry lightning and you on my mind

I chased the heat of her blood
Like it was the holy grail
Descend beautiful spirit
Into the evening pale
Her appaloosa’s
Kickin’ in the corral smelling rain
There’s a low thunder rolling
‘Cross the mesquite plain
But there’s just dry lightning on the horizon line
It’s just dry lightning and you on my mind

I’d drive down to Alvarado street
Where she danced to make ends meet
I’d spend the night over my gin
As she’d talk to her men

Well the piss yellow sun
Comes bringin’ up the day
She said “ain’t nobody gonna give nobody
What they really need anyway”

Well you get so sick of the fightin’
You lose your fear of the end
But you can’t lose your memory
And the sweet smell of your skin
And it’s just dry lightning on the horizon line
Just dry lightning and you on my mind

#Springsteen Songs: Queen Of The Supermarket

Eerst een paar recensies toen dit nummer verscheen op het album ‘Working On A Dream’ uit 2009.

“The worst song Bruce Springsteen has ever written.”
– Detroit News

“Might be the worst song Springsteen has ever released.”
– Philadelphia Inquirer

“May be the worst thing he’s ever written.”
– Pitchfork

Zelf moest ik ook even lachen toen ik de tracklist zag en de titel van dit nummer. ‘Queen Of The Supermarket’ is geen publiekslieveling. Maar ik zelf vind het wel een mooi nummer. Springsteen vertelde in een interview met de ‘Observer Music Monthly’ hoe hij aan de inspiratie kwam voor dit nummer:

“They opened up this big, beautiful supermarket near where we lived. Patti and I would go down, and I remember walking through the aisles – I hadn’t been in one in a while – and I thought this place is spectacular…it’s a fantasy land!” “So I came home, said, ‘Wow, the supermarket is fantastic, it’s my new favorite place. And I’m gonna write a song about it!’ If there’s a supermarket and all these things are there, well, there has to be a queen. And if you go there, of course there is. There’s millions of them, so it’s kind of a song about finding beauty where it’s ignored or where it’s passed by.”

Muzikaal gezien trekt Springsteen weer zo’n fijne ‘wall of sound’ op met violen, belletjes en op het eind van het nummer eindigt zelfs de piepjes die je hoort als de kassamedewerker de boodschappen scant. Toegegeven dat is wel wat ‘cheesy’.

Het laatste couplet maakt het nummer helemaal af. En iedereen heeft dat wel eens meegemaakt en dan doel ik niet op het boodschappen in de auto pakken maar een glimlach zien van diegene waarop je verliefd bent.

As I lift my groceries into my cart
I turn back for a moment and catch a smile
That blows this whole fucking place apart

There’s a wonderful world where all you desire
And everything you’ve longed for is at your fingertips
Where the bittersweet taste of life is at your lips
Where aisles and aisles of dreams await you
And the cool promise of ecstasy fills the air
At the end of each working day she’s waiting there

I’m in love with the queen of the supermarket
As the evening sky turns blue
A dream awaits in aisle number two

With my shopping cart I move through the heart
Of a sea of fools so blissfully unaware
That they’re in the presence of something wonderful and rare
The way she moves behind the counter
Beneath her white apron her secrets remain hers
As she bags the groceries, her eyes so bored
And sure she is unobserved

I’m in love with the queen of the supermarket
There’s nothing I can say
Each night I take my groceries and I drift away, and I drift away

With guidance from the gods above
At night I pray for the strength to tell the one I love
I love, I love, I love her so
I take my place in the checkout line
For one moment her eyes meet mine
And I’m lifted up, lifted up, lifted up, lifted up, lifted away

I’m in love with the queen of the supermarket
Though a company cap covers her hair
Nothing can hide the beauty waiting there
The beauty waiting there

As I lift my groceries into my cart
I turn back for a moment and catch a smile
That blows this whole fucking place apart
I’m in love with the queen of the supermarket
I’m in love with the queen of the supermarket