#Springsteen Songs: Nothing Man

‘Nothing Man’ verscheen op het album ‘The Rising’ uit 2002. Het album is geïnspireerd door de aanslagen van 11 september 2001. Springsteen schreef dit nummer al in 1994. Dus jaren voor 9/11 en toch past dit nummer perfect op deze plaat en is het naar mijn idee ook een van de beste nummers op deze schitterende plaat.
Gezien de thematiek van het nummer zou het nummer over een brandweerman kunnen gaan die op tijd kon weg komen toen de World Trade Center torens instortten. Na maanden van rouw in de States pakken steeds meer mensen hun ‘normale’ leven weer op. Iedereen gaat door behalve de brandweerman, hij snapt niet dat iedereen door kan gaan nadat hij zijn mede brandweermannen en tevens vrienden heeft verloren toen de torens instorten.

Halverwege het nummer gooit Springsteen er een schitterende zin in die van toepassing is op 9/11 ondanks de rook in de lucht rondom Manhattan was het die dag mooi weer met geen wolkje aan de lucht.

The sky’s still, the same unbelievable blue

I don’t remember how I felt
I never thought I’d live
To read about myself
In my hometown paper
How my brave young life
Was forever changed
In a misty cloud of pink vapor

Darlin’ give me your kiss
Only understand
I am the nothing man

Around here everybody acts the same
Around here everybody acts like nothing’s changed
Friday night club meets at Al’s Barbecue
The sky is still the same unbelievable blue

Darlin’ give me your kiss
Come and take my hand
I am the nothing man

You can call me Joe
Buy me a drink and shake my hand
You want courage
I’ll show you courage you can understand
Pearl and silver
Restin’ on my night table
It’s just me Lord, pray I’m able

Darlin’ with this kiss
Say you understand
I am the nothing man
I am the nothing man

#Springsteen Songs: Dry Lightning

‘Dry Lightning’ is een sober nummer dat verscheen op het album ‘The Ghost Of Tom Joad’ uit 1995. Net als de andere nummers op ‘Tom Joad’ is dit een triest verhaal over een man die woont in een verlaten trailerpark ergens in het zuiden van de Verenigde Staten. Hij is verlaten door zijn vrouw op wie hij mateloos verliefd was. ‘Dry Lightning’ is in dit nummer een metafoor voor de leegte die de man voelt, zo leeg maar tranen heeft hij niet. Het sfeertje dat Springsteen in deze paar minuten neer zet vind ik erg mooi en melancholiek. Door het vertellende zingen wordt je helemaal meegenomen in het nummer. ‘Dry Lightning’ is volgens sommigen ook de opvolger van ‘Thunder Road’. Die connectie zie ik wel, niet alleen door de namen van de nummers maar ook de verliefdheid, het gaan voor het onbekende in ‘Thunder Road’, naar de harde werkelijkheid van de stukgelopen relatie in ‘Dry Lightning’.
Springsteen speelt op dit nummer gitaar hij wordt bijgestaan door Danny Federici die de keyboards op de achtergrond voor zijn rekening neemt en Soozie Tyrell die viool speelt.
Willie Nelson heeft in 2013 voor het album ‘To All The Girls…’ een schitterende cover van dit nummer opgenomen, hij zingt het nummer samen met Emmylou Harris. Aanrader!

I threw my robe on in the morning
Watched the ring on the stove turn to red
Stared hypnotized into a cup of coffee
Pulled on my boots and made the bed
Screen door hangin’ off its hinges
Kept bangin’ me awake all night
As I look out the window
The only thing in sight

Is dry lightning on the horizon line
Just dry lightning and you on my mind

I chased the heat of her blood
Like it was the holy grail
Descend beautiful spirit
Into the evening pale
Her appaloosa’s
Kickin’ in the corral smelling rain
There’s a low thunder rolling
‘Cross the mesquite plain
But there’s just dry lightning on the horizon line
It’s just dry lightning and you on my mind

I’d drive down to Alvarado street
Where she danced to make ends meet
I’d spend the night over my gin
As she’d talk to her men

Well the piss yellow sun
Comes bringin’ up the day
She said “ain’t nobody gonna give nobody
What they really need anyway”

Well you get so sick of the fightin’
You lose your fear of the end
But you can’t lose your memory
And the sweet smell of your skin
And it’s just dry lightning on the horizon line
Just dry lightning and you on my mind

#Springsteen Songs: Queen Of The Supermarket

Eerst een paar recensies toen dit nummer verscheen op het album ‘Working On A Dream’ uit 2009.

“The worst song Bruce Springsteen has ever written.”
– Detroit News

“Might be the worst song Springsteen has ever released.”
– Philadelphia Inquirer

“May be the worst thing he’s ever written.”
– Pitchfork

Zelf moest ik ook even lachen toen ik de tracklist zag en de titel van dit nummer. ‘Queen Of The Supermarket’ is geen publiekslieveling. Maar ik zelf vind het wel een mooi nummer. Springsteen vertelde in een interview met de ‘Observer Music Monthly’ hoe hij aan de inspiratie kwam voor dit nummer:

“They opened up this big, beautiful supermarket near where we lived. Patti and I would go down, and I remember walking through the aisles – I hadn’t been in one in a while – and I thought this place is spectacular…it’s a fantasy land!” “So I came home, said, ‘Wow, the supermarket is fantastic, it’s my new favorite place. And I’m gonna write a song about it!’ If there’s a supermarket and all these things are there, well, there has to be a queen. And if you go there, of course there is. There’s millions of them, so it’s kind of a song about finding beauty where it’s ignored or where it’s passed by.”

Muzikaal gezien trekt Springsteen weer zo’n fijne ‘wall of sound’ op met violen, belletjes en op het eind van het nummer eindigt zelfs de piepjes die je hoort als de kassamedewerker de boodschappen scant. Toegegeven dat is wel wat ‘cheesy’.

Het laatste couplet maakt het nummer helemaal af. En iedereen heeft dat wel eens meegemaakt en dan doel ik niet op het boodschappen in de auto pakken maar een glimlach zien van diegene waarop je verliefd bent.

As I lift my groceries into my cart
I turn back for a moment and catch a smile
That blows this whole fucking place apart

There’s a wonderful world where all you desire
And everything you’ve longed for is at your fingertips
Where the bittersweet taste of life is at your lips
Where aisles and aisles of dreams await you
And the cool promise of ecstasy fills the air
At the end of each working day she’s waiting there

I’m in love with the queen of the supermarket
As the evening sky turns blue
A dream awaits in aisle number two

With my shopping cart I move through the heart
Of a sea of fools so blissfully unaware
That they’re in the presence of something wonderful and rare
The way she moves behind the counter
Beneath her white apron her secrets remain hers
As she bags the groceries, her eyes so bored
And sure she is unobserved

I’m in love with the queen of the supermarket
There’s nothing I can say
Each night I take my groceries and I drift away, and I drift away

With guidance from the gods above
At night I pray for the strength to tell the one I love
I love, I love, I love her so
I take my place in the checkout line
For one moment her eyes meet mine
And I’m lifted up, lifted up, lifted up, lifted up, lifted away

I’m in love with the queen of the supermarket
Though a company cap covers her hair
Nothing can hide the beauty waiting there
The beauty waiting there

As I lift my groceries into my cart
I turn back for a moment and catch a smile
That blows this whole fucking place apart
I’m in love with the queen of the supermarket
I’m in love with the queen of the supermarket

#Springsteen Songs: 57 Channels (And Nothin’ On)

Een nummer over alles hebben, veel geld, een mooie vriendin, de duurste auto’s, de nieuwste tv met alles er op en er aan. Maar toch is er een leegte en daar gaat dit nummer over. Het nummer ’57 Channels (And Nothin’ On) is het derde nummer van het album ‘Human Touch’ uit 1992. Naar mijn idee ook een van de zwakste van dit album. Op muzikaal gebied gebeurt er ook weinig. Het nummer is opgebouwd rondom een bassloopje waar af en toe wat percussie te horen is en een synthesizer. Springsteen speelde dit nummer voor het eerst in 1990 en na de tour in 1992 en 1993 is het nummer van de setlists verdwenen.

 

Wel is er een officiële videoclip voor gemaakt.

Little Steven heeft er later nog een remix van gemaakt naar aanleiding van de rellen in Los Angeles die in 1992 plaatsvonden. Hier lees je daar meer over.

I bought a bourgeois house in the Hollywood hills
With a truckload of hundred thousand dollar bills
Man came by to hook up my cable TV
We settled in for the night my baby and me
We switched ’round and ’round ’til half-past dawn
There was fifty-seven channels and nothin’ on

Well now home entertainment was my baby’s wish
So I hopped into town for a satellite dish
I tied it to the top of my Japanese car
I came home and I pointed it out into the stars
A message came back from the great beyond
There’s fifty-seven channels and nothin’ on

Well we might’a made some friends with some billionaires
We might’a got all nice and friendly
If we’d made it upstairs
All I got was a note that said “Bye-bye John
Our love is fifty-seven channels and nothin’ on”

So I bought a .44 magnum it was solid steel cast
And in the blessed name of Elvis well I just let it blast
‘Til my TV lay in pieces there at my feet
And they busted me for disturbin’ the almighty peace
Judge said “What you got in your defense son?”
“Fifty-seven channels and nothin’ on”
I can see by your eyes friend you’re just about gone
Fifty-seven channels and nothin’ on…
Fifty-seven channels and nothin’

#Springsteen Songs: Roll Of The Dice

1992 Human Touch‘Roll Of The Dice’ een Springsteen guilty pleasure van mij. Dit nummer stamt uit 1992 en verscheen op het iets wat ondergewaardeerde album ‘Human Touch’. E Street Bandlid Roy Bittan schreef de muziek voor dit nummer en gaf dit aan Springsteen die de tekst erbij bedacht. Het nummer is tijdens de tour in 1992 en 1993 veel gespeeld maar in latere jaren alleen tijdens concerten in o.a. Las Vegas en Atlantic City. De thematiek van het nummer past perfect in de setting van het casino. Het thema van het casino wordt als metafoor gebruikt voor het leven en alles wat daarbij komt kijken.

 

 

 

 

 

 

De versie van de 1992-1993 Tour met aan het eind ‘Everybody Needs Somebody To Love’ van Solomon Burke:

Deze versie is de E Street Band versie uit 2014:

Well I’ve been a losin’ gambler
Just throwin’ snake eyes
Love ain’t got me downhearted
I know up around the corner lies
My fool’s paradise
In just another roll of the dice

All my elevens and sevens been comin’ up
Sixes and nines
But since I fell for you baby
Been comin’ on changin’ times
They’re just waitin’ over the rise
Just another roll of the dice

I’ve stumbled and I know I made my mistakes
But tonight I’m gonna be playin’ for all of the stakes

Well it’s never too late so come on girl
The tables are waiting
You and me and lady luck well tonight
We’ll be celebrating
Drinkin’ champagne on ice
In just another roll of the dice

High-rollers lay down your bets and I’ll raise ’em
Well I know the odds ain’t in my favor

Maybe I’m just a clown throwin’ down
Lookin’ to come up busted
I’m a thief in the house of love
And I can’t be trusted
Well I’ll be making my heist
In just another roll of the dice
Move on up
Come on seven
Roll me baby
In this fool’s heaven