Tom Petty 20 Oktober 1950 – 2 Oktober 2017

Afgelopen maandagavond nog even op twitter kijken en las ik ineens een tweet, dat Tom Petty zou zijn overleden. Hier schrok ik behoorlijk van, de afgelopen jaren zijn er al veel muzikale grootheden overleden zoals David Bowie, Glenn Frey en Prince. Maar Tom Petty voelde voor mij anders.

Tom Petty is na Bruce Springsteen mijn favoriete artiest. Johnny Cash en Waylon Jennings horen ook in dat rijtje maar toen ik mij begon te verdiepen in de muziek waren deze heren al overleden. In 2007 leerde ik Tom Petty kennen. Om preciezer te zijn tijdens het concert van Roger Waters op 5 mei 2007 werd het nummer Free Fallin’ als inloop muziek gebruikt dus de tekst van het nummer zo’n beetje onthouden en de volgende dag ingetypt bij Google en daar kwam deze band uit. Ik was direct verkocht en kocht alle cd’s en dvd’s. De documentaire ‘Runnin’ Down A Dream’ geregisseerd door Peter Bogdanovich is een van de mooiste, misschien wel de mooiste muziekdocumentaire die er is gemaakt. In de docu vertellen Petty en de Heartbreakers hun verhaal. Een absolute aanrader!

Ik vind het een groot verlies dat een held als Tom Petty is overleden. De afgelopen dagen ook alleen maar Petty’s muziek geluisterd. Zowel zijn solo werk met parels als ‘Wildflowers’ en ‘Full Moon Fever’, zijn gelegenheidsband Mudcrutch (de voorloper van de Heartbreakers) als ook zijn werk met zijn vrienden de Heartbreakers waarin de albums ‘Echo’, ‘The Last DJ’, ‘Damn The Torpedoes’ en ‘Into The Great Wide Open’ er voor mij uitspringen. Op elke plaat staan wel 2 of meer liedjes die veel voor mij betekenen.

Op 24 juni 2012 traden Tom Petty & The Heartbreakers op in de Heineken Music Hall (nu AFAS Live) een van de weinige keren dat Tom Petty een concert gaf in Nederland. En het was geweldig meer over dat concert lees je hier. Een prachtige herinnering!

Tom Petty bedankt voor alles!

Music is probably the only real magic I have encountered in my life. There’s not some trick involved with it. It’s pure and it’s real. It moves, it heals, it communicates and does all these incredible things – Tom Petty

De 25 van 2016: de beste platen van 2016

December is al weer bijna op de helft en dat betekend bijna al traditie getrouw een lijstje met mijn favoriete platen van dit jaar. Het jaar 2016 is ook het jaar dat een aantal grote muzikanten overleed. Zo was daar op 10 januari ineens het bericht dat David Bowie was overleden. Net nadat zijn album ‘Blackstar’ was uitgekomen. Amper een week later maakten de Eagles bekend dat Glenn Frey was overleden. Ook april was niet echt een fijne maand voor de muziek met het overlijden op 6 april van country held, Merle Haggard en op 21 april Prince.
Tijdens ‘The River Tour’ van Bruce Springsteen bracht Springsteen aan Bowie die nog een aantal nummers van Springsteen op zijn eigen platen zette. Maar ook Glenn Frey werd herdacht met een mooie uitvoering van ‘Take It Easy‘. Voor Prince speelde Springsteen zelfs 3 keer een cover van ‘Purple Rain’ in een schitterende versie zoals deze die Springsteen speelde op 23 april, twee dagen na het overlijden van Prince:

In 2016 zag ik maar liefst 14 concerten. De concerten van Springsteen, Jason Isbell, Sturgill Simpson en Wilco sprongen eruit hier kun je alle concert verslagen na lezen. Dan het muziekjaar 2016, dat was een hele mooie, er zijn weer veel mooie platen uitgekomen. De komende weken komen een voor een mijn 25 favoriete platen op deze site te staan. Morgen begint het met nummer 25.

Op naar 2017 dat alles in zich heeft om weer een heel goed muziek jaar te worden met een nieuwe plaat van Ryan Adams en Daniël Lohues, Bruce Springsteen schijnt een nieuwe plaat op de plank te hebben liggen. Maar hopelijk ook nieuw werk van Jason Isbell, Kacey Musgraves en ook Roger Waters schijnt bezig te zijn in de studio. Volgend jaar om deze tijd weten we het allemaal weer!

Top 2000: Mijn stemlijstje

Sinds 2000 al zo’n hele fijne traditie de Top 2000 op Radio 2. Ook dit jaar weer een mooi lijstje ingestuurd. Tenminste dat vind ik. Het nadeel van lijstjes is dat dit bij mij per dag kan verschillen. Want toen het lijstje was ingestuurd dacht ik, ah die moet er op en die en die. De lijst voor 2016 in willekeurige volgorde is de volgende.

Bruce Springsteen – The River
Bruce Springsteen – Born To Run
Bruce Springsteen – Thunder Road
2Pac – Changes
Daniël Lohues – Hier Kom Ik Weg
David Bowie – Heroes
De Dijk – Ga In Mijn Schoenen Staan
Eagles – Hotel California
The Beatles – Hey Jude
Pink Floyd – Wish You Were Here
Skik – Op Fietse
Dire Straits – Walk Of Life
Johnny Cash – Hurt
Tom Petty – Free Fallin’
The Beach Boys – God Only Knows
Bob Dylan – Like A Rollin’ Stone
The Rolling Stones – You Can’t Alway Get What You Want

Kacey Musgraves – Die Fun
Chris Stapleton – Traveller
Jason Isbell – Traveling Alone
Wilco – Impossible Germany
Pearl Jam – Betterman
Waylon Jennings – Dreaming My Dreams With You
Merle Haggard – Mama Tried
Roger Waters – Amused To Death
Paul McCartney – Band On The Run
Normaal – Oerend Hard
The Gaslight Anthem – The ’59 Sound
Dave Matthews Band – Ants Marching
The Scene – Iedereen Is Van De Wereld
Brian Wilson – Love & Mercy
Arcade Fire – Reflektor

De 10 beste platen van Januari tot Juni 2015: Deel 2 de top 5

De beste albums van dit jaar tot de maand juli, in dit blog bespreek ik de nummers 5 tot en met 1. Voor de volledigheid beginnen we met de nummers 10 tot 6.
10 Kenny B – Kenny B
9 Steve Earle & The Dukes – Terraplane
8 Mark Knopfler – Tracker
7 American Aquarium – Wolves
6 John Moreland – High On Tulsa Heat

Nu door met de top 5 van beste platen over de eerste 6 maanden van 2015:

5 Willie Nelson & Merle Haggard – Django And Jimmie 05 Willie Nelson Merle Haggard - Django and Jimmie
Deze plaat zou zo maar eens de record boeken in kunnen gaan niet omdat de plaat zo goed verkoopt maar omdat dit wel eens de oudste plaat ooit gemaakt is als je de leeftijd van de heren bij elkaar optelt. Willie Nelson 81 jaar (!) en Merle Haggard (78 jaar). De opener van de plaat is direct ook de titeltrack van het album en is een ode aan Django Reinhardt (jazz gitarist) en de vader van de Country muziek Jimmy Rodgers. Maar ook vriend Johnny Cash wordt bezongen op deze plaat. Een leuk weetje is dat Haggard, Johnny Cash voor het eerst ontmoette toen hij in de gevangenis zat en Cash kwam optreden in die gevangenis. Daarnaast staat er ook nog een mooie versie op van Bob Dylan’s ‘Don’t Think Twice It’s Alright’ op. Andere hoogtepunten op dit album zijn ‘Unfair Weather Friend’ de al eerder genoemde ode aan Johnny Cash: ‘Missing ‘Ol Johnny Cash’ en het nummer ‘Swinging Doors’ waarin het kroegleven wordt bezongen. Al met al een erg fijn album met kalm aan country muziek, het wordt nergens spannend maar door de schitterende doorleefde stemmen van Nelson en Haggard blijft de plaat goed overeind, waardoor een plek in de top 5 helemaal terecht is. En Nelson zou Nelson niet zijn als er geen nummer over het roken van wiet op de plaat staat.

4 Brian Wilson – No Pier Pressure 04 Brian Wilson - No Pier Pressure
Tof! Dat was het eerste wat ik dacht toen Brian Wilson een nieuwe plaat uit zou brengen. ‘No Pier Pressure’ is een leuke album titel en een verwijzing naar het uiteenvallen van The Beach Boys na hun reünie tour in 2012. De plaat is weer heerlijk melancholisch en ideaal voor zwoele zomeravonden. Op de plaat werkt Wilson samen met een paar gastartiesten zoals Kacey Musgraves en Nate Ruess wat erg leuke nummers oplevert vooral het nummer met Musgraves ‘Guess You Had To Be There’ behoort tot de beste op de plaat. De mooiste nummers zingt Wilson (soms met wat autotune) met zijn oude kompanen Al Jardine en Blondie Chaplin. Zoals ‘Sail Away’ dat veel weg heeft van de Beach Boys klassieker ‘Sloop John B’. Vooral de ballad met Jardine ‘Tell Me Why’ is kippenvel bezorgend. Het nummer ‘Runaway Dancer’ is naar mijn idee het enige mindere nummer. Zelfs van niemendalletjes als ‘Don’t Worry’ weet Wilson nog iets moois te maken. Wilson is de kunst van het maken van een pop plaat met die fijne wall of sound nog steeds niet verleerd. Deze plaat maakt dat je naar Californië en in het bijzonder Los Angeles wil, lopen over het strand bij de Santa Monica Pier, kijkend naar de zonsondergang zittend op het strand en mijmerend over het leven wat is geweest en wat nog voor je ligt.

3 Kacey Musgraves – Pageant Material 03 Kacey Musgraves - Pageant Material
Twee jaar na haar doorbraak met ‘Same Trailer Different Park’. Is Musgraves terug met een nieuwe plaat en wat voor één. Al vind ik de hoes verre van mooi en niet echt passend bij de inhoud van de plaat. Maar als je daar door heen kijkt is de plaat weer erg mooi. En een waardige opvolger voor haar Grammy winnende vorige album. Met ‘Pageant Material’ borduurt Musgraves verder op haar vorige album. Met mooie dromerige melodieën en boeiende teksten. Door die teksten zoals in het nummer ‘Biscuits’: ‘Pissin’ in my yard ain’t gonna make yours any greener’, is conservatief Amerika toch wat voorzichtig om haar muziek op de Country radio stations te draaien. Dat vind ik mooi, niet meegaan met de trend in Nashville om alleen maar over bier drinken, auto’s, meisjes en avonden uit liedjes te maken, maar gewoon zingen over het dagelijks leven in Small Town USA. Of over je eigen achtergrond zoals Musgraves doet in ‘Dime Store Cowgirl’. Waarin ze zingt dat ze een foto heeft gemaakt samen met Willie Nelson. Diezelfde Nelson zingt op het eind van de plaat als hiddentrack na het nummer ‘Fine’ nog een duet met Musgraves getiteld ‘Are You Sure’. Ook staan er nu wat meer liedjes over de liefde op zoals ‘Late To The Party’ misschien wel mijn favoriete nummer en het mooie ‘Die Fun’:

They say it’s now or never and all we’re ever gettin’ is older
Before we get to heaven, baby let’s give ’em hell
We might as well
Cause we don’t know when we’re done
So let’s love hard, live fast, die fun
Die fun
We can’t do it over

En zo is het!

2 Andrew Combs – All These Dreams 02 Andrew Combs - All These Dreams
Ontdekt door de nummer 3 in mijn lijstje van beste albums van 2015 tot nu toe, Kacey Musgraves. Zij plaatste een linkje op haar Twitter pagina en de tekst dat men dit album toch wel moest gaan beluisteren. Zo gezegd zo gedaan en na de eerste paar seconden van het openingsnummer ‘Rainy Day Song’ was ik om. Schitterende plaat, vol met die typische Nashville sound. Pedalsteel gitaren een schitterende stem, erg fijne teksten en erg mooie instrumentatie. Een mooie Nashvillesound plaat met ook 2 kleine knipogen naar Roy Orbison. Want de titeltrack ‘All These Dreams’ en ‘Long Gone Lately’ hadden zo op platen van Orbison kunnen staan. Van het openingsnummer tot het laatste nummer blijft het album beklijven. Naast de al eerder genoemde soort van odes aan Roy Orbison staan er nog een paar favorieten op zoals ‘Foolin”. Zelfs een niemendalletje als ‘Strange Bird’ met een heuse fluit solo is leuk. Al met al een album die zeker meegaat naar mijn eindejaarslijstje. Alleen al door het aantal draaibeurten waarbij het album geen moment saai wordt.

1 Chris Stapleton – Traveller 01 Chris Stapelton - Traveller In Nederland is de plaat nog niet uit, pas begin september, maar dankzij de uitvindingen zoals Spotify en Apple Music heb ik dit album al kapot geluisterd. En ondanks dat ben ik nog steeds niet uitgekeken op dit album. Stapleton is in eerste instantie een liedjesschrijver, zoals er veel van rondlopen in Nashville. Dus ja weer een countryplaat. In plaats van de liedjes te geven aan collega’s maakte hij nu zelf een album. Dat weer door die collega’s goed werd gepromoot zoals Brad Paisley, Miranda Lambert en vele anderen. Een klassieker nu al met nummers over de duivel, liefdesverdriet, whiskey en alleen zijn. In de sfeer van grootheden zoals Waylon Jennings, Johnny Cash en George Jones dat deden. Van diezelfde Jones heeft Stapleton het nummer ‘Tennessee Whiskey’. Is de versie van Jones nog redelijk glad, de versie van Stapleton is erg rauw met blues invloeden. Bij deze plaat kan ik geen enkel slecht nummer aanwijzen. Ik ben heel benieuwd of er in de tweede helft van het jaar nog een plaat komt die deze plaat gaat overtreffen. Zo mooi, zo goed, zo oprecht.

‘Cause I’m a traveller, oh, I’m a traveller
I couldn’t tell you honey, I don’t know
Where I’m going but I’ve got to go
‘Cause every turn reveals some other road
And I’m a traveller, oh, I’m a traveller”

Dat was hem dan de top 10 van de naar mijn mening beste platen tot en met eind juni. Nu ik dit typ zijn er al weer een aantal platen uitgekomen. Zoals de nieuwe plaat van Jason Isbell – Something More Than Free en er komen nog een heleboel mooie platen aan. Zoals van Pat Green, Daniel Romano, The Common Linnets, Stevie Ann en vele vele anderen. En stiekem hoop ik ook nog op een nieuwe plaat van Bruce Springsteen!

De 10 beste platen van Januari tot Juni 2015: Deel 1 Nummers 10 tot 6

Juli is weer begonnen wat betekend dat de eerste 6 maanden van het jaar er weer op zitten. In dat half jaar zijn er weer een heleboel mooie platen verschenen. Daarom een top 10 van de naar mijn bescheiden mening beste platen die tot nu toe zijn verschenen. De top 10 wordt verdeeld in 2 blogs in deze de nummers 10 tot en met 6 en in een volgend blog de beste 5 platen van dit jaar tot nu toe. Als je op de titel van het album klikt wordt er doorgelinkt naar Spotify alwaar je het album in zijn geheel kunt beluisteren.

10 Kenny B – Kenny B 10 Kenny B - Kenny B
Deze man is een hele grote in zijn moederland Suriname. Sinds dit jaar staat hij onder contract bij de Nederlandse platenmaatschappij Top Notch. Met zijn ‘selftitled’ album brengt Kenny B zijn eerste plaat uit. Natuurlijk met de megahit ‘Parijs’ maar ook ‘Als Je Gaat’ en ‘Alleen Jij’ vind ik erg fijne nummers. Dit komt mede door het reggae geluid dat vooral met mooi weer erg fijn is. Ook doet deze plaat mij erg denken aan mijn stagetijd in Suriname. Wat dan nog weer vergroot wordt door de nummers die in het Sranantongo (Surinaams) worden gezongen. Inmiddels is Kenny B ook ontdekt door andere zangers zoals Guus Meeuwis die op dit moment een hit heeft met zijn bewerking van het nummer ‘Jij Bent De Liefde’ dat vooral in de versie van Meeuwis erg doet denken aan ‘Secret Garden’ van Bruce Springsteen. Tijdens de concerten van Meeuwis in het Philips Stadion afgelopen juni werd het eerder genoemde nummer als duet gezongen door Meeuwis en Kenny B. Afsluiter is het nummer ‘Paramaribo’ dat hij samen zingt met Jeffrey Spalburg. Die laatste heeft zijn hitje ‘Hengeloo’ aangepast en maakte samen met Kenny B een ode aan Paramaribo.

9 Steve Earle & The Dukes – Terraplane
09 Steve Earle & The Dukes - TerraplaneEen geweldige roots plaat van de dit jaar 60 geworden Steve Earle. Die en pasant zijn huwelijk met Allison Moorer ontbonden zag worden, zijn zevende al(!). Ja en dan kan ik mij voorstellen dat je de blues wel krijgt en dat is te horen op deze plaat.  Een van de hoogtepunten van het album is ‘Better Off Alone’. Waar je de pijn van de scheiding hoort en de zanger erachter komt dat het maar beter is dat hij alleen blijft. Earle’s begeleidingsband The Dukes voorziet de teksten van mooie roots en blues muziekstijlen. Dit album is niet het standaard ‘break-up’ album geworden zoals Springsteen met ‘Tunnel Of Love’ en Tom Petty met ‘Echo’ die wel maakten, hier deelt Earle ook steken onder water uit aan zijn ex vrouw. Maar bezingt hij ook andere nare dingen, geen geld, geen werk etc.

8 Mark Knopfler – Tracker 08 Mark Knopfler - Tracker
Begin dit jaar zette Knopfler de single ‘Beryl’ online als aanloop naar zijn nieuwe album ‘Tracker’. Dit is Knopfler zoals ik hem het liefst hoor. Het kenmerkende gitaar geluid dat je uit duizenden herkend. De rest van het album staat vol met een heel palet aan verschillende muziekvormen en klanken, zelfs de saxofoon is terug! Het prijsnummer van het album is ‘Wherever I Go’ een duet met Ruth Moody, die andere nummers ook voorziet van haar mooie backgroundvocals zoals in het nummer ‘Skydiver’. Knopfler heeft weer een mooi album afgeleverd vol met heerlijke autorij/laidback muziek. Niets spectaculairs maar gewoon een hele degelijke plaat.

7 American Aquarium – Wolves 07 American Aquarium - Wolves Plaat nummer vier van deze heren uit Raleigh, North Carolina en dit is dan eindelijk hun doorbraak plaat, bij het grote publiek. Waren hun vorige platen nog echte alt. country platen met deze plaat zoeken ze de grenzen op van het genre. Daardoor is het album niet in een bepaald hokje te plaatsen. En dat is maar goed ook. In vergelijking met hun vorige albums is de band hoorbaar gegroeid zowel qua muziek maar zeker ook de teksten. Die bij vlagen doen denken aan het werk van Bruce Springsteen. Naast de standaard instrumentatie die je op een dergelijke plaat mag verwachten zijn er op sommige nummers ook blazers te horen om de muziek nog wat extra kracht bij te zetten. Een van de beste nummers op het album is ‘The Losing Side Of 25’. De eerste helft van het nummer bespreekt alle dingen wat slecht is aan het leven van de zanger terwijl in het tweede deel van het nummer hij zijn situatie accepteert en het toch best fijn voor elkaar heeft. Een andere favoriet is een ode aan de thuisstaat van de heren ‘Old North State’.

6 John Moreland – High On Tulsa Heat 06 John Moreland - High On Tulsa Heat
Moreland geboren Texaan maar opgegroeid in Oklahoma is al een kleine 20 jaar bezig met het schrijven van liedjes. Terwijl hij nog 30 moet worden. Met dat gegeven in mijn achterhoofd is dat moeilijk te geloven. Moreland heeft een ontzettend doorleefde stem en schrijft nummers die ook zo van inspiratiebron Steve Earle hadden kunnen zijn. Het album zit vol met nummers over het leven in Oklahoma. Hoogtepunten zijn de nummers ‘Cleveland County Blues’ en het kippenvel bezorgende ‘You Don’t Care For Me Enough To Cry’. Luister en huiver echt schitterend:

Dat waren de eerste vijf albums van mijn top 10 tot juli 2015. Deel 2 met de top 5 volgt snel!

De 25 van 2014: Part 5 – 5 – 1

5. Jackson Browne – Standing in the Breach
05 Jackson Browne - Standing In The BreachNa zes jaar eindelijk weer een nieuwe plaat van Jackson Browne. En wat voor één. ‘Standing In The Breach’ is weer een echte Jackson Browne plaat geworden. Mooie laid back west coast muziek. Browne inmiddels 65 jaar heeft nog steeds hetzelfde stemgeluid als in de jaren ’70. Ook de teksten zijn nog altijd onveranderd goed. Nog altijd heeft Browne maatschappij kritische teksten op de wereld maar ook op de Verenigde Staten en ik hou daar wel van. Het nummer ‘The Birds Of St. Marks’ had ook zomaar op een jaren ’70 plaat van The Byrds kunnen staan. Op nummers als ‘Leaving Winslow’ en ‘You Know The Night’ maakt Browne een goed gelukt uitstapje naar de countrymuziek. Al met al een nieuw Browne album maar net zo vertrouwd en tijdloos als de albums uit het verleden.

Youtube: ‘The Birds Of St. Marks‘, ‘Leaving Winslow
Spotify: ‘Standing In The Breach

4. John Fullbright – Songs
04 John Fullbright - SongsIn november kwam ik deze plaat tegen op de site Musicmeter. Direct na het horen van het eerste nummer ‘Happy’ was ik verkocht. Fullbright songwriter in hart en nieren is met 26 jaar nog jong. Maar klinkt al erg volwassen op deze schitterende plaat. Akoestische nummers worden afgewisseld met nummers met wat meer instrumentatie en Fullbright fluit zelfs op een tweetal nummers. ‘Songs’ is zo’n plaat uit de categorie hoe vaker je het hoort hoe veel beter de plaat per keer wordt. Hoogtepunten zijn het al eerder genoemde ‘Happy’, het full band ‘Never Cry Again’ de mooie ballad ‘The One That Lives To Far’ en het kippenvel bezorgende ‘High Road’ over een vrouw die haar man voor haar ogen ziet verongelukken als hij met zijn tractor het land aan het om ploegen is.

Jack was out plowing the south end
Trying to beat the next rain
Susie, she’d watch through the window
As the downpour finally came
He was riding the side of the terrace
When the mud gave way to the wheel
The tractor tipped over on Jack
The cold was all he could feel
Susie ran out through the rainstorm
Threw her arms around her true love
Her tears were lost in the water
And mixed in a puddle of blood
He told his little wife not to worry
He said, “The soft ground has broken my fall.”
He told her he’d love her forever
Then he didn’t say nothing at all.

Het woord bezieling is voor dit soort platen uitgevonden.

Youtube: ‘High Road‘, ‘Happy‘, ‘Never Cry Again
Spotify: ‘Songs

3. Tom Petty & The Heartbreakers – Hypnotic Eye
03 Tom Petty & The Heartbreakers - Hypnotic EyeHet heeft even geduurd, een jaar of vier, maar afgelopen jaar kwam dan eindelijk de opvolger van ‘Mojo’ uit 2010. Was dat nog een blues georiënteerd album het nieuwe album ‘Hypnotic Eye’ gaat weer meer de rock kant op. Vergelijkbaar met de eerste paar platen uit de jaren ’70 van Petty en zijn Heartbreakers. Opener ‘American Dream Plan B’ zet gelijk de toon voor het album alleen bij ‘Full Grown Boy’ en ‘Sins Of My Youth’ nemen ze wat gas terug. Petty levert weer 11 goede songs af met het kenmerkende stemgeluid van Petty. Waaraan ik een paar jaar geleden nog erg aan moest wennen is dat nu helemaal voorbij. Met inmiddels 40 jaar ervaring in het maken van platen en spelen is dit een waardige aanvulling in de catalogus van Petty. Hopelijk komt er dit jaar weer een Europese tour want deze nummers zou ik graag live horen.

Youtube: ‘American Dream Plan B’, ‘Forgotten Man’, ‘You Get Me High
Spotify: ‘Hypnotic Eye

2. Sturgill Simpson – Metamodern Sounds Of Country Music
02 Sturgill Simpson - Metamodern Sounds in Country MusicThe future of outlaw country and his name is Sturgill Simpson. Dat was het eerste dat ik dacht toen ik deze plaat voor het eerst hoorde. Helemaal in de stijl van Waylon Jennings (waar hij ook nog eens op lijkt), Johnny Cash en al die andere outlaw country helden van vroeger. Maar Simpson voegt er wel een beetje experimentele muziek bij. Al clichés in de hedendaagse country muziek worden hier over geslagen. Dit is country muziek zoals het bedoeld is met een filosofische inslag. Liedjes over drugs, alcoholisme en de liefde. Een van de hoogtepunten van het album is ‘The Promise’ (cover van de band When In Rome) het origineel klinkt erg jaren ’80/’90 met drumcomputers en synthesizers. De versie van Simpson heeft die instrumenten ingeruild voor de pedal steel. Wat het nummer een heel andere dimensie geeft. Een klein minpuntje en gelijk het metamoderne komt tijdens het laatste nummer ‘It Ain’t All Flowers’ waarin er voor mij doen iets te veel geëxperimenteerd wordt. Maar afgezien daarvan de verdiende nummer 2 in mijn lijstje. Hopelijk gaan we nog veel van deze meneer horen!

Youtube: ‘The Promise‘, ‘Life Of Sin‘, ‘Living The Dream
Spotify: ‘Metamodern Sounds In Country Music

1. The Delines – Colfax
01 The Delines - ColfaxMet afstand mijn plaat van het jaar en dat terwijl ik deze plaat pas in december voor het eerst hoorde. The Delines is een band bestaande uit leden van Richmond Fontaine met Willy Vlautin, The Decemberists en Minus 5 en de van The Damnations TX, zangeres Amy Boone. Een van de mooiste stemmen in de muziek en in het bijzonder de alternatieve country/Americana muziek. De plaat trekt als een film aan mij voorbij. De teksten zijn zo beelden en samen met de zang van Amy Boone ronduit betoverend. De titel ‘Colfax’ verwijst naar een van de verkeersaders in de States. De plaat gaat over een vrouw die al rond rijdend over Colfax Avenue op zoek is naar haar broer die net is teruggekeerd uit Afghanistan. Maar eigenlijk moet je dat helemaal niet weten. Want de plaat kan net zo makkelijk over liefdesverdriet gaan. Dat allemaal in een setting van donkere en eenzame straten in een willekeurig stadje in Amerika. De plaat van het jaar door de muziek, de stem en de teksten. Mooier dan deze plaat zijn ze dit jaar niet gemaakt en mocht dat wel zo zijn hoor ik dat graag!!

Youtube: ‘The Oil Rigs At Night‘ ‘He Told Her The City Was Killing Him
Spotify: ‘Colfax Avenue

De 25 van 2014: Part 4 – 10 – 6

10. Bruce Springsteen – High Hopes
10 Bruce Springsteen - High HopesIn het jaarlijstje van het gezaghebbende muziekblad Rolling Stone staat ‘High Hopes’ op 2, alleen U2’s ‘Songs Of Innocence’ is volgens hun beter. ‘High Hopes’ is een prima plaat. Maar op 2 als beste album van 2014? Nee, bij lange na niet. Mede doordat het album een verzameling is van overgebleven nummers die de plaat niet haalden. Zo was ‘Harry’s Place’ (geïnspireerd door The Sopranos?) gepland voor het album The Rising uit 2002. Ook staan er twee covers op, het erg leuke volgas E Street Band, ‘Just Like Fire Would’ van het obscure Australische bandje The Saints. En ‘Dream Baby Dream’ van de band Suicide.
Daarnaast staat er een nieuwe versie van ‘The Ghost Of Tom Joad’ op de plaat, op het origineel is dit een mooi akoestisch nummer maar op deze versie komt Tom Morello (Rage Against The Machine) even mee gitaren zodat het een echt rock nummer wordt. Op de plaat staat ook een mooie versie van ‘American Skin (41 Shots)’ dit nummer is voor deze release alleen verschenen als live nummer op ‘Live In New York City’. Maar door alle gebeurtenissen dit jaar in Amerika met die schietpartijen was dit nummer weer net zo actueel als in 2000. Hoogtepuntje is ‘Frankie Fell In Love’ waar het klassieke E Street Band geluid te horen is. Het beste nummer op de plaat is ‘The Wall’ een nummer over een vriend van Springsteen die uitgezonden werd naar Vietnam en daar overleed. Zijn naam staat nu bijschreven op ‘The Vietnam Veterans Memorial – The Wall’ een grote granieten muur in Washington, DC.
Een plaat die niet het niveau haalt van recent werk als ‘Magic’ (2007) en ‘Wrecking Ball’ (2012). Maar er staan genoeg top nummers op voor een plekje bij de eerste tien.

Youtube: ‘Frankie Fell In Love‘, ‘The Wall’ (met een mooi intro over de al eerder besproken vriend)
Spotify: ‘High Hopes

9. Pink Floyd – The Endless River
09 Pink Floyd - The Endless RiverTwintig jaar, dat zat er tussen het laatste Pink Floyd album ‘The Division Bell’ uit 1994 en ‘The Endless River’. Al is Pink Floyd eigenlijk al gestopt toen Roger Waters de band verliet. Maar dat is een andere discussie. Het album ‘The Endless River’ is op één nummer na volledig instrumentaal. De opnames zijn overblijfselen van ‘The Division Bell’ voor deze release hebben David Gilmour en Nick Mason wat dingen toegevoegd zoals nieuwe gitaarpartijen en drum partijen. De partijen van de piano, keyboards en een orgel zijn van Rick Wright. Dit album is een eerbetoon aan Wright die een paar jaar geleden overleed. ‘The Endless River’ is eigenlijk een soort instrumentaal overzicht van wat Pink Floyd heeft gemaakt. Bijvoorbeeld tijdens ‘Allons-Y (Pt.1) hoor je heel duidelijk het gitaarriffje van ‘Run Like Hell’, dat verscheen op het album ‘The Wall’. Het enige nummer met tekst is een terugblik op de ruzie tussen Pink Floyd en Waters en een soort reflectie op die tijd. Was het allemaal nodig etc. Al met al een mooie afsluiter van de band Pink Floyd.

Youtube: ‘Louder Than Words‘, ‘Surfacing
Spotify: ‘The Endless River

8. Daniël Lohues – D
08 Daniel Lohues - DHet is zo’n fijne zekerheid dat er elkaar jaar een album van Lohues verschijnt. Zo ook in 2014. Getiteld: ‘D’. In het eerste nummer worden we meegenomen naar een muurtje ergens in Chicago. Daar stond op te lezen ‘Niks Is Meer Weerd Als Vandaage’. In vergelijking met het voorgaande album ‘Ericana’ is dit album een treedje terug. Waren er op ‘Ericana’ nog elektrische gitaren te horen is Lohues hier weer terug gegaan naar een meer akoestische setting. Daar moest ik aanwennen ik vond dat vollere geluid wel erg fijn, maar na een luisterbeurt of 2 was ik weer om. Het album bevat veel liefdesliedjes, maar ook een tweetal nummers over het leven ‘Op ‘t Platteland’ en dat thuis zijn vaak het mooist is ‘Achter ‘t Huus’. Lohues krijgt het bij elke release voor elkaar om weer een goed album af te leveren. Zo ook met dit album ‘D’!

Youtube: ‘Op ‘t Platteland‘ ‘Niks Is Meer Weerd As Vandaage‘, ‘Achter ‘t Huus
Spotify: ‘D’

7. The Common Linnets – The Common Linnets

07 The Common LinnetsCountry muziek gaat mainstream in Nederland, het kan dus wel. The Common Linnets (toen nog met Waylon) gingen naar het songfestival. Maar daarvoor lieten ze het nummer ‘Calm After The Storm’ horen bij De Wereld Draait Door. Na afloop kregen ze een bak kritiek over zich heen. ‘Dit was niks’ etc. etc. Maar ik vond het gaaf! En keek dan ook uit naar een heel album met deze muziek. Ondertussen werden The Common Linnets 2de op het songfestival en was heel Nederland om. Dat bleek ook wel want de platina platen bleven binnenstromen. Ondertussen was Waylon opgestapt en ging Ilse De Lange verder en met veel succes in binnen en buitenland. Dan het album, dat gewoon erg goed is. Mooie uptempo liedjes maar ook erg mooie ballads zoals ‘Where Do I Go With Me’ gezongen door Waylon, dat stiekem ook wel een beetje lijkt op ‘Mona’ van Waylon Jennings. Maar ook Ilse De Lange zingt een prachtige ballad en een van de eerste nummers die ze zelf heeft geschreven ‘Love Goes On’. Al met al een prachtige cd met country, folk en americana muziek. Hopelijk volgen er de komende jaren nog meer albums van deze formatie!

Youtube: ‘Calm After The Storm‘, ‘Give Me A Reason
Spotify: ‘The Common Linnets

6. Robert Ellis – The Lights from the Chemical Plant
06 Robert Ellis - The Lights from the Chemical PlantEen van mijn ontdekkingen van 2014. Deze rasechte Texaan laat op deze plaat een mix horen van country, folk en singer songwriter muziek. Geïnspireerd door Gram Parsons, het vroegere werk van Tom Waits, Randy Newman en Paul Simon. Op het album staat een cover van Simon’s ‘Still Crazy After All Those Years’. Maar dat is niet het hoogtepunt van de plaat want dat is ‘Steady As The Rising Sun’. Een van de mooiste liefdesliedjes van de afgelopen jaren.
You are steady as the rising sun
But, like the moon, you keep on shinin’ long after the day is done
It seems impossible to think somehow
That there is a love that won’t ever let me down
And honey, I hope your love won’t let me down

Dat in combinatie met de muziekale begeleiding maakt dit tot het beste nummer van de plaat. Met 25 jaar is hij nog een broekie maar op de plaat, zijn muziek en zijn teksten zijn doorleefd. Hopelijk gaan we de komende jaren nog veel van hem horen!

Youtube: ‘Steady As The Rising Sun‘, ‘Houston
Spotify: ‘The Lights From The Chemical Plant

De 25 van 2014: Part 3 – 15 – 11

15. Johnny Cash – Out Among The Stars
15 Johnny Cash - Out Among The StarsJohnny Cash overleed in 2003, 11 jaar later kwam er een hele nieuwe plaat uit. Getiteld ‘Out Among The Stars’. De nummers zijn opgenomen voor de tijd van de American Recordings tussen 1981 & 1984. Het album opent met de titeltrack, een cover van Adam Mitchell. Meteen trekt Cash je weer mee in het nummer door zijn mooie verhalende manier van zingen. Cash zingt op dit album niet alleen met zijn vrouw, June Carter Cash (‘Baby Ride Easy’ & ‘Don’t You Think It’s Come Our Time’) maar ook met een andere country held van mij Waylon Jennings op ‘I’m Movin’ On’. Al met al een goed album maar lang niet zo sterk als bijvoorbeeld de American Recordings. De kluis is geopend en hopelijk komen er de komende jaren nog meer ‘nieuwe’ Cash albums.

Youtube: ‘I’m Movin’ On‘, ‘She Used To Love Me A Lot
Spotify: ‘Out Among The Stars

14. The Gaslight Anthem – Get Hurt
14 Gaslight Anthem - Get HurtEen groei plaat zoals ze dat zo mooi zeggen. Helemaal met het verhaal van frontman Brian Fallon in het achterhoofd. Voor de opnames van deze plaat ging de man door een scheiding heen. En dat is dan ook terug te horen in de teksten. Zoals in titelnummer ‘Get Hurt’ en ‘Break Your Heart’:
And oh my, my
It would break you heart
If you knew how i loved you
If i showed you my scars
If i played you my favorite songs
Right in here in the dark

Muzikaal gezien borduurt deze plaat voort op de weg die is ingeslagen bij het vorige album ‘Handwritten’ en vanuit het zijproject ‘The Horrible Crowes’. Een echtscheidingsplaat zoals Bruce Springsteen, Tom Petty en Josh Ritter ze al eens maakten. Mooi!

Youtube: ‘Get Hurt‘, ‘1000 Years
Spotify: ‘Get Hurt

13. John Mellencamp – Plain Spoken
13 John Mellencamp - Plain SpokenEen nieuw album van Mellencamp is altijd goed. Hele fijne rootsmuziek met die schitterende rokerige doorleefde stem van John Mellencamp.
De dagen van de rockende John Cougar Mellencamp liggen al een tijdje achter hem. En dat vind ik prima al zijn nummers als ‘Small Town’ en ‘Cherry Bomb’ wel erg fijn. Voor dit album werkte Mellencamp samen met producer T-Bone Burnett een van de beste producers als het gaat om dit soort platen.

Youtube: ‘Troubled Man
Spotify: ‘Plain Spoken

12. The War On Drugs – Lost In The Dream
12 The War On Drugs - Lost In The DreamVolgens vele muzieksites en liefhebbers de plaat van het jaar 2014. De band heeft zich laten beïnvloeden door Tom Petty, Bruce Springsteen en Bob Dylan en soms hoor ik er ook nog wel een beetje Pink Floyd tussendoor. Wat ik een klein minpuntje vind is dat bij sommige nummers de vocalen soms door de muziek worden overstemt. Afgezien daarvan is het een erg goed album geworden die ik vaak heb gedraaid de afgelopen weken. Afgaand op de clips op Youtube moet het live nog beter zijn. Dus The War On Drugs komt op mijn ‘to see’ lijstje!

Youtube: ‘Burning‘, ‘Red Eyes
Spotify: ‘Lost In The Dream

11. Tweedy – Sukierae
11 Tweedy - SukieraeTerwijl de Wilco fans waaronder ik zelf nog steeds aan het wachten zijn op een nieuwe plaat, van deze wereldband. Naast een verzamelaar en een outtake box om het 20 jarige jubileum van Wilco te vieren. Was Jeff Tweedy bezig met een zijproject samen met zijn zoon Spencer Tweedy, getiteld ‘Sukierae’. Een veelzijdige plaat met folk, (blues)rock en wat meer experimenteler muziek. Overgoten met de markante en iets wat dromerige stem van Jeff Tweedy. Een plaat voor ieder wat wils. Favoriet is ‘Low Key’ (ook een briljante videoclip) dat zomaar op de radio kan worden gedraaid. Een goede dubbelaar, waarin ik elke keer wat nieuws ontdek.

Youtube: ‘Low Key‘, Compleet concert van Tweedy
Spotify: ‘Sukierae’